Qué son las estrellas

estrellas en el cielo

Muchas veces miramos al cielo y vemos las estrellas en el firmamento repartidas por todo el espacio. Sin embargo, hay gente que no saben muy bien qué son las estrellas de una forma científica. Definimos una estrella como una gran esfera de polvo y gas que se encuentra nuestro universo y que brilla por su propia cuenta. Es decir, se trata de un astro grande incandescente que diera luz propia y que aparece en el cielo como un punto luminoso.

En este artículo vamos a contarte qué son las estrellas, cuáles son sus características principales y cómo se forman.

Qué son las estrellas

galaxias

Cabe un cuerpo celeste conocido por ser incandescente y tener su propia luminosidad. No sólo emite luz sino también calor. Debido al gran número de estrellas, la cantidad total que existe en el universo no se conoce con exactitud. Dado que tampoco conocemos toda la extensión del universo en su totalidad, no podemos saber de forma exacta cuantas estrellas existen. No obstante, algunos de los científicos más expertos han identificado muchas de ellas y han hecho algunas estimaciones sobre la abundancia total.

Para tener un idea sobre el número total que puede existir el cielo utilizaremos un telescopio más perfeccionado. Con este tipo de telescopios podemos llegar a observar más de 3.000 millones de estrellas en el cielo visible. Esto hace que la cifra total de estrellas sean bastante lejos de ser exacta.

La estrella más dieta de nuestro planeta es la única que forma el sistema solar. Se trata del sol. Es la que garantiza la vida en nuestro planeta tal y como la conocemos. Otras de las estrellas más cercanas a nuestro planeta pertenece al sistema Alfa Centauri está situado a una distancia de 4.37 años luz.

Características de las estrellas

que son las estrellas explicado

Una vez sabemos qué son las estrellas vamos a conocer sus características. Se trata de cuerpos celestes que están compuestos principalmente por hidrógeno y helio. Normalmente suelen tener unas edades que comprenden entre 1 y 10 mil millones de años. Dada su formación y sus características no son cuerpos que tengan una distribución de forma uniforme en el universo. Normalmente todas estas estrellas tienen a agruparse en hasta formar galaxias. En estas galaxias contienen polvo y gas y es lo que forma toda esta agrupación de estrellas.

Existen algunas que están aisladas y otras que están dispuestas de forma muy cercana debido a la atracción de la gravedad. Estas estrellas que están juntas entre ellas llegan a formar verdaderos sistemas. Existen algunas estrellas que son binarias. Esto significa que una estrella está compuesta por 2 estrellas pequeñas. Dado que existen multitud de agrupaciones de estrellas, también vemos que existen sistemas múltiples. Estos sistemas múltiples consisten en formaciones de 3 o más estrellas. Estos sistemas pueden ser triples, cuádruples, quíntuple, etc.

Otra de las características es que emiten radiación como consecuencia de un proceso llamado fusión nuclear. Este proceso ocurre cuando dos átomos de hidrógeno se unen para formar un nuevo núcleo atómico más pesado. Esta reacción nuclear sería de gran interés para el ser humano y su formación de energía. Sin embargo, se necesitan gran cantidad de energía y temperatura para su formación. Dada la producción de este proceso se produce radiación electromagnética y propicia que puedan emitir luz y produzcan energía.

El color depende de la temperatura y de las capas más externas. Conforme más frías sean las estrellas se verá de un color más rojo. Por otro lado, aquellas estrellas que son más calientes desprenden un color azul. Una vez sabemos qué son las estrellas, debemos saber que tienen un principio y un final. La materia que las conforman se llegan a transformar en otra cosa una vez han cumplido su función. Como hemos mencionado antes, lo más normal es que las estrellas tengan edades de entre 1 y 10 mil millones de años.

Formación

qué son las estrellas

Son muchas las personas que no saben qué son las estrellas, pero aún menos aquellas que saben cómo se forman y cómo se destruyen. A menudo, se habla de su nacimiento de una estrella, si se tratara de un ser vivo. La formación de las estrellas es un proceso que se puede resumir de forma sencilla. Tras la existencia de una nube de polvo y gas dentro de una galaxia se forman las estrellas. Las nubes de polvo y gas son nebulosas que están flotando en el universo. En el caso de que exista un tipo de turbulencia en el interior de una nebulosa, ya sea por un choque con otra nebulosa ocurre algún tipo de evento, el gas y el polvo se colapsan bajo su propia atracción gravitacional.

Para que se entienda de una forma mejor, para que una estrella se forme se necesita que el hidrógeno, el helio y el polvo estelar comiencen a atraerse. A medida que la nebulosa va girando se vuelve más pequeña y estos elementos se atraen. Conforme esto va ocurriendo, el centro de la nebulosa se torna con una mayor densidad y una mayor temperatura. Es aquí cuando comienzan a brillar. Durante el proceso de colapso, la nebulosa va adquiriendo un núcleo caliente y recolectada polvo y gas de su alrededor. Algunas veces, puede ocurrir que parte del material existente forme planetas, asteroides y otros cuerpos celestes. Pero, si toda la materia del centro alcanza temperaturas altas como para que se produzca la fusión nuclear y se libere energía, nacerá una estrella.

Los científicos han estimado que la temperatura necesaria para que una estrella pueda nacer ronda los 15 millones de grados Celsius. Las estrellas que son jóvenes y se han formado recientemente son llamadas protoestrellas.

Qué son las estrellas: evolución

Por último, ya sabemos qué son las estrellas y vamos a saber cuál es su evolución. El ciclo de vida de las estrellas se conoce con el nombre de evolución estelar. Tiene las siguientes etapas:

  • Protoestrellas: es aquella en la que inicia su nacimiento.
  • Estrella en la secuencia principal: esta es su etapa de madurez y estabilidad.
  • Agota el hidrógeno en su centro: aquí dejará de fusión nuclear y el núcleo comienza a colapsar sobre sí mismo y a volverse más caliente. La evolución puede tomar diferentes caminos dependiendo de la masa del estrella. Mientras más grande y masiva sean, menor es un tiempo de vida.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué son las estrellas y sus características.

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