Qué son las aguas subterráneas

fuente de agua

Hay varios tipos de agua en el mundo, dependiendo de su fuente, composición, ubicación, etc. Los océanos, ríos y lagos son las fuentes de las actividades humanas y el suministro de agua potable a sus poblaciones. Muchas personas no saben bien qué son las aguas subterráneas, como se extraen y se pueden potables para ser humano.

Por ello, te vamos a contar en este artículo qué son las aguas subterráneas, cuáles son sus características e importancia para la población humana.

Qué son las aguas subterráneas

agua bajo tierra

El agua subterránea es un recurso natural de agua dulce que se encuentra en la superficie de la corteza terrestre. Por lo general, se encuentran en formaciones geológicas impermeables llamadas acuíferos. El agua subterránea juega un papel importante en las actividades humanas y el mantenimiento de los ecosistemas.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) define este tipo de agua como el agua que se encuentra debajo de la superficie y ocupa los poros y grietas en las rocas. El agua subterránea se almacena en lugares donde el agua se mantiene a una temperatura constante similar a la del área en la que se encuentra. Estos lugares se denominan acuíferos y son formaciones geológicas formadas por varias capas porosas e impermeables que pueden almacenar agua dulce bajo tierra.

En algunas regiones frías, esta agua a menudo se encuentra congelada. En cambio, en regiones áridas o semiáridas, constituyen la única fuente de agua dulce de la región.

Otro punto clave de las aguas subterráneas es su papel fundamental en el ciclo hidrológico. Por un lado, el agua de lluvia se filtra en ríos y lagos y llega a la superficie en forma de manantiales. Por otra parte, otra parte de este recurso se filtra a la superficie terrestre y llega al acuífero, donde puede permanecer durante muchos años. Además, parte de esta agua subterránea fluye a través del suelo y llega al océano, manteniendo el ciclo del agua en equilibrio.

¿Cómo se forma el agua subterránea?

que son las aguas subterraneas y caracteristicas

El agua subterránea se produce cuando la precipitación se filtra a través de los poros del suelo. Esta precipitación puede ser lluvia o nieve.

El agua subterránea se forma cuando el agua de lluvia cae al suelo y parte del agua fluye por las corrientes superficiales hasta llegar a los ríos y lagos. Sin embargo, otra parte de esta precipitación moja el suelo al infiltrarse en él. Esta agua filtrada se recoge en los llamados acuíferos.

Este tipo de agua puede ocultarse durante millones de años, y dependiendo de su profundidad, es más o menos fácil localizarla y acceder a ella. Además, son útiles para la industria y la agricultura, y son capaces de albergar una amplia variedad de formas de vida.

¿Cuánta agua subterránea hay en la tierra?

que son las aguas subterraneas

Según el Centro Internacional de Evaluación de Recursos de Aguas Subterráneas (IGRAC), la cantidad de agua en la superficie de la Tierra es de casi 1.386 millones de kilómetros cúbicos. Hablando de porcentajes, podemos decir que el 70% de nuestro planeta es agua. Durante más de dos mil años, este número se ha mantenido igual: ni disminuyendo ni aumentando.

De estos 1.386 millones de kilómetros cuadrados de agua, el 96,5% es agua salada. La cantidad de agua dulce en la Tierra es sólo el 3,5% del total. El noventa por ciento de estos recursos se encuentran en el estado congelado de la Antártida. Del resto, solo el 0,5 % del agua dulce se encuentra en los sedimentos del subsuelo, y el resto (0,01 %) se encuentra en ríos y lagos. Por lo tanto, la cantidad de agua subterránea en la Tierra es muy pequeña en comparación con la cantidad de agua que se encuentra en la Antártida.

Actualmente se encuentran sobreexplotados y contaminados por la actividad humana, lo que plantea serios problemas a las poblaciones que dependen de estas aguas. El agua se extrae de estas fuentes mucho más rápido que la infiltración o la reposición natural.

Las consecuencias son significativas, ya que la reducción de este recurso escaso puede conducir a mayores costos de producción o problemas con las vías fluviales. Asimismo, la calidad del agua de estas fuentes de agua subterránea puede verse afectada. Si la situación continúa, podemos ver el agotamiento de estos preciados acuíferos.

¿Por qué son importante las aguas subterráneas?

El agua subterránea es una de las principales fuentes de agua apta para el consumo humano para casi la mitad de la población mundial. Así lo explica el Centro Internacional de Evaluación de Recursos de Aguas Subterráneas (IGRAC). Pero más que eso, esta agua es vital para la sostenibilidad de los diversos ecosistemas de la Tierra.

Además del consumo, el agua subterránea es un recurso valioso para la agricultura y la alimentación. Una persona puede sobrevivir con dos litros de agua al día, pero nos olvidamos que los alimentos que consumimos también requieren de este recurso para ser producidos.

Otro enfoque de nuestra revisión anterior es el importante papel que tiene el agua subterránea en el medio ambiente, particularmente en el ciclo del agua. Durante los meses más secos, el agua subterránea ayuda a mantener el flujo de ríos, lagos y humedales.

Problemas de contaminación

Sin embargo, las actividades humanas y el cambio climático están afectando significativamente los recursos de agua subterránea del mundo. La sobreexplotación de este recurso o los cambios en el uso del suelo explican estas tendencias decrecientes en las fuentes de agua. Asimismo, cabe destacar la expansión urbana y su impacto sobre los acuíferos.

Advierten desde la FAO que es necesario mejorar la forma en que usamos este recurso, principalmente en la agricultura, uno de los sectores que más lo necesita para el desarrollo y la producción.

Estas y muchas otras razones hacen que las aguas subterráneas sean las protagonistas del Día Mundial del Agua el 22 de marzo. Fue creado por las Naciones Unidas para demostrar su importancia en la lucha contra la escasez de agua y el cambio climático. Los acuíferos son vistos como nuestros aliados ante los efectos nocivos de la crisis climática, por lo que ahora más que nunca es necesario protegerlos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué son las aguas subterráneas y su importancia para el planeta.


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