Qué ha descubierto el telescopio Hubble

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El telescopio espacial Hubble es un aparato capaz de obtener imágenes de gran calidad sin tener en cuenta las limitaciones que tiene el hecho de estar en los bordes del exterior de la última etapa de la atmósfera de nuestro planeta. Desde su creación, son muchas las personas que quieren saber qué ha descubierto el telescopio Hubble para ser tan famoso.

Por ello, en este artículo vamos a dedicar te un resumen sobre qué ha descubierto el telescopio Hubble y cuáles son sus características principales.

Características del telescopio Hubble

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El telescopio está ubicado en el borde exterior de la atmósfera. La órbita donde se ubica es de 593 kilómetros sobre el nivel del mar. Solo tarda unos 97 minutos en orbitar la Tierra. Se puso en órbita por primera vez el 24 de abril de 1990 para obtener mejores imágenes a mayor resolución.

Entre sus dimensiones lo encontramos con un peso de unos 11.000 kg, forma cilíndrica, 4,2 m de diámetro y 13,2 m de longitud. Como puede ver, es un telescopio bastante grande, pero puede flotar en la atmósfera sin gravedad.

El Telescopio Espacial Hubble es capaz de reflejar la luz que le llega gracias a sus dos espejos. El espejo también es enorme. Uno de ellos tiene 2,4 metros de diámetro. Es ideal para la exploración del cielo ya que contiene tres cámaras integradas y varios espectrómetros. Las cámaras se dividen en varias funciones. Una es tomar fotografías de los lugares más pequeños del espacio en el que se basa debido a su brillo en la distancia. Así intentan descubrir nuevos puntos en el espacio y construir mejor mapas completos.

Otra cámara se utiliza para fotografiar los planetas y obtener más información sobre ellos. Este último se usa para detectar radiación y tomar fotografías incluso en la oscuridad porque funciona a través de infrarrojos. Gracias a las energías renovables, el telescopio puede durar mucho tiempo.

Qué ha descubierto el telescopio Hubble

agujero negro

La edad del universo

Los astrónomos utilizan dos métodos para calcular la edad del universo: observar las estrellas más antiguas y medir la expansión del universo. Hoy se estima que el universo existe desde hace unos 13.700 millones de años, y el telescopio Hubble es la clave para identificarlo. Gracias a una serie de imágenes que el telescopio ha tomado desde 1995, llamadas «campo profundo», los astrónomos han podido «mirar hacia atrás en el tiempo», como dice Díaz, y comprender cómo se veían las galaxias cuando se originaron, como si fueran eran el universo de los fósiles.

Una de las imágenes, denominada «Campo ultraprofundo» del Hubble, fue tomada en 2012 y reveló las galaxias más distantes y antiguas jamás observadas. Debido a su distancia y al tiempo que tarda su luz en llegar hasta nosotros, los científicos estiman que las imágenes muestran galaxias en el universo que tienen solo unos 800 millones de años.

La misteriosa energía oscura y la expansión del universo

Nuestro universo está en constante expansión, un fenómeno conocido como la «constante de Hubble». Durante mucho tiempo, los cosmólogos han debatido si esta expansión se ralentizará o se detendrá en algún punto del universo.

Sin embargo, las imágenes del Hubble muestran que en realidad está sucediendo lo contrario. Al observar estrellas en explosión cada vez más distantes y débiles, llamadas supernovas, a miles de millones de años luz de distancia, los telescopios han demostrado que el universo se está expandiendo infinitamente ya un ritmo cada vez mayor.

Es como si se observa la luz de una vela, cuanto más oscura se ve la llama, más lejos se infiere la vela. El motivo de esta constante expansión es la presencia de la llamada energía oscura, una fuerza misteriosa de la que sabemos muy poco, pero cuyos efectos antigravedad son evidentes.

Materia oscura

galaxias

La materia oscura es otro gran misterio de la ciencia. Al contrario de lo que podemos ver y tocar, la materia oscura es una estructura que se extiende como un tejido invisible entre los objetos del universo.

Aunque invisibles, los astrónomos aún pueden notar los efectos de la materia oscura al observar cómo se distorsiona la luz que pasa a través de galaxias distantes. Este fenómeno se llama «lente gravitacional». Las lentes gravitacionales muestran cómo la luz se dobla cuando choca con objetos masivos como las galaxias, pero la materia oscura también hace que la luz se «doble».

La poderosa visión del Hubble ha sido capaz de detectar estas lentes gravitacionales alrededor de los cúmulos de galaxias. Debido a esta distorsión de la luz que muestra el Hubble, los astrónomos pueden realizar cálculos e inferir la ubicación y el tipo de materia visible e invisible que constituye la región observada.

Agujero negro

Con la ayuda del Hubble se puede comprobar que casi todas las galaxias tienen agujeros negros en su centro. El telescopio logró mostrar las primeras imágenes del gas que rodea un agujero negro y, a partir de ahí, inferir su masa y comprender mejor cómo se creó.

Hace unas semanas, también detectó con éxito un agujero negro de masa intermedia, un tipo difícil de encontrar. Hubble pudo capturar su presencia porque capturó el momento exacto en que se tragó una estrella muy cerca de él, un evento que los astrónomos compararon con un «asesinato cósmico».

Los agujeros negros de masa intermedia son el eslabón perdido en la evolución del universo que los investigadores han buscado durante mucho tiempo.

Pilares de la Creación

Posiblemente la imagen más famosa jamás tomada por Hubble, los «Pilares de la Creación», se tomó por primera vez en 1995. El nivel de detalle en este tipo de imágenes no se puede lograr con telescopios terrestres.

Esta imagen muestra una región de la Nebulosa del Águila, una región de formación estelar masiva a 6.500 años luz de la Tierra. Los «Pilares de la Creación» muestran un material denso que no ha sido destruido por la radiación, lo que nos permite ver todo el gas y el polvo que quedan flotando en el espacio después del nacimiento de los cuerpos celestes, como las estrellas.

Los colores de la imagen resaltan las emisiones de varios elementos químicos. El oxígeno es azul, el azufre es naranja y el hidrógeno y el nitrógeno son verdes.

Una  cara espeluznante

En 2019, Hubble tomó una foto extraña de lo que parecía una cara alienígena… tanto que la NASA la lanzó como un guiño en Halloween. Sin embargo, no hay nada sobrenatural en esa foto. Lo que realmente muestra es una colisión frontal entre dos galaxias. Los ojos, narices y bocas de los ‘alienígenas’ estaban formados por discos de polvo y gas creados por galaxias en colisión.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué ha descubierto el telescopio Hubble.


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