Qué es una nortada

nevadas grandes

Hemos visto a lo largo de este blog numerosos tipos de fenómenos meteorológicos desde los más comunes a los más extraños. En este caso vamos a hablar de la nortada. Se trata de una masa de aire procedente del ártico que hace bajar las temperaturas de forma drástica. Esto hace que comiencen a bajar las cotas de nieve y a dar lugar a fuertes precipitaciones con nieve.

En este artículo vamos a contarte que es la nortada, cuáles son sus características, origen y posibles consecuencias.

Qué es la nortada

vuelta del invierno

Durante este año el calendario nos indicaba durante el mes de abril que la primavera llegaba. Sin embargo, las temperaturas fueron notablemente bajas de inusualmente frías durante dicho mes. Se trata de la presencia de una nortada. Conforme llegaba la semana Santa Parecía que volvía el invierno.

La nortada es un fenómeno meteorológico cuyo origen es un invierno fresco del norte que sopla de forma continua durante un tiempo. Es un fenómeno meteorológico que se suele confundir frecuentemente con las olas de frío. Sin embargo no es lo mismo.

La previsión de las condiciones meteorológicas para los días del mes de abril y su bajada de temperatura no se debían a una ola de frío. Para hablar de ola de frío debe haber una caída de al menos 6ºC en 24 horas, afectando al menos al 10% del territorio durante tres días o más. Los meteorólogos apuntan a las temperaturas más bajas que se deben registrar en distintos puntos de España para ser considerada una ola de frío:

  • En el litoral peninsular, Baleares, Ceuta y Melilla: la temperatura mínima debe alcanzar el umbral de los 0ºC.
  • En zonas donde la altitud se encuentre entre el nivel del mar y los 200 metros: la temperatura mínima debe alcanzar un umbral entre 0 y -5ºC.
  • En zonas entre 200 y 300 metros sobre el nivel del mar: la temperatura mínima debe alcanzar un umbral entre -5 y -10ºC.
  • En zonas entre 800 y 1.200 metros sobre el nivel del mar: la temperatura mínima debe alcanzar un umbral inferior a -10ºC.

Masa de aire ártico con nevadas

nortada

La nortada dio sus primeros pasos el jueves 31 de marzo, con temperaturas más frescas y precipitaciones en el norte de España a medida que avanzaba la masa de aire ártico. Las temperaturas descendieron significativamente en el tercio nororiental de la península a partir del viernes 1 de abril, a medida que la masa de aire extremadamente frío impulsada por la tormenta europea se desplazaba hacia el sureste, según las previsiones de la Aemet. Además, los fuertes vientos del noroeste que acompañaban al mencionado descenso incrementaron el calor y el frío en el tercio nororiental peninsular y norte de la región mediterránea.

Las temperaturas entre el 1 y el 4 de abril fueron inusualmente bajas durante la primavera ya que abril es inusual en el sentido de que no suele caer nieve en el extremo norte de la península.

El frío fin de semana fue digno del invierno más duro, con heladas generalizadas en la mitad norte y el interior del sureste peninsular. La nieve siguió cayendo en esas áreas el sábado, aunque con menor intensidad. La inestabilidad de la situación dificultó las previsiones precisas para la próxima semana.

Temperaturas de la nortada

que es una nortada

El Servicio Meteorológico Nacional (Aemet) advirtió que las temperaturas descenderían unos 15 ºC y estarían por debajo de lo normal con helada fuerte. Sobre todo durante la mañana, los amaneceres fueron totales de invierno.

Las nevadas cayeron significativamente. Las cotas de las nevadas fueron inferiores a los 600 metros, o incluso 400 metros. En el Penibético, las nevadas descendieron hasta los 900 metros. También hubo fuertes nevadas en el Cantábrico oriental y Pirineos, con unos 50 centímetros o más de nieve en unas horas. En Francia y el sur de Alemania, cayó nieve en algunas ciudades a elevaciones muy bajas.

Diferencias con las olas de frío

Una ola de frío es un fenómeno en el que la temperatura desciende bruscamente debido a la intrusión de una gran cantidad de aire frío. Esta situación dura más de un día y puede extenderse a cientos o miles de kilómetros cuadrados.

Se distinguen dos tipos:

  • Masas de aire polares (ondas polares u olas de frío polar): Se forman entre los 55 y los 70 grados sobre el nivel del mar. Según a dónde van, pasan por unos cambios u otros. Por ejemplo, si se desplazan hacia regiones más cálidas, se calientan y se vuelven inestables en el proceso, lo que favorecería la formación de nubes de precipitación tipo tormenta; en cambio, si se desplazan hacia el Atlántico y el Pacífico, el aire se estar lleno de humedad, y cuando entre en contacto con agua dulce, se formará un banco de niebla o una débil nube de precipitación.
  • Masas de aire árticas y antárticas o siberianas: Con origen en zonas próximas a los polos. Se caracterizan por su baja temperatura, alta estabilidad y bajo contenido de humedad, lo que prácticamente no produce turbidez. Por lo general, no producen mucha nieve a menos que pasen por el Océano Atlántico, ya que hacerlo los haría inestables.

Para evitar problemas, es muy importante usar ropa abrigada para protegerse del frío, si es posible, basta con pantalones, suéteres y chaquetas, en lugar de mucha ropa, que puede ser incómoda. Asimismo, es importante proteger el cuello y las manos, de lo contrario podemos resfriarnos en menos tiempo de lo que pensamos. Si estamos enfermos, debemos ver a un médico y evitar salir hasta que nos mejoremos. Si se debe conducir, debe consultar el pronóstico del tiempo y estar atento a las cadenas que se pueden usar, especialmente si debe pasar o dirigirse a áreas nevadas.

La ola más larga se registró en el invierno de 2001-2002, con una duración de 17 días, aunque en la década de los 80, especialmente en 1980-1981, hubo 31 días de ola, aunque repartidos en cuatro episodios. Mirando las zonas afectadas, las provincias más afectadas por la ola de frío fueron los inviernos de 1984 y 1985, con un total de 45 provincias, frente a las 44 provincias que se vieron afectadas por la ola de frío de 1982-1983 hace unos años.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es una nortada y en qué se diferencian con las olas de frío.


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