Qué es una isla

que es una isla

Cuando hablamos de las diferentes formas geológicas existentes vemos que las islas son una de las más atractivas desde el punto de vista turístico. Y es que las islas guardan características únicas y ecosistemas realmente dignos de conocer. Sin embargo, no todos saben con total exactitud qué es una isla. Albergan características geológicas y se deben reunir ciertas condiciones para ello.

En este artículo vamos a contarte que es una isla, cuáles son sus características y su origen.

Qué es una isla

tipos de islas

Una isla es una tierra completamente rodeada de agua, que es más pequeña que el continente. Cuando varias islas están muy juntas, se las denomina colectivamente archipiélago.

Hay varios tipos de islas según su apariencia, y sus diferentes tamaños y formas. Las más grandes son Groenlandia, Madagascar, Nueva Guinea, Borneo, Sumatra y la isla de Baffin, mientras que las más pequeñas son infinitamente más numerosas porque no solo están esparcidas en el medio del océano, sino también en lagos e incluso ríos. Estas islas suelen ser porciones pequeñas de tierra, generalmente sin vida humana, pero con plantas y otros animales.

Las islas más pequeñas se llaman islotes, generalmente sin humanos, pero con plantas y animales. A las islas se les asocia frecuentemente con el concepto de paradisiaco. También están relacionadas con la soledad y la existencia de vida virgen. Han sido bastante importantes para las poblaciones humanas. Muchos de los países se encuentran asentados en una o varias islas y pueden tener una relevancia económica bastante alta como es el caso de Japón. Japón es una nación instalada en algunas islas del océano pacífico y destaca hoy día por su arte economía. Los avances tecnológicos de Japón se ha desarrollado sin ningún problema a pesar de desarrollar el país en una isla.

Para saber en profundidad que es una isla, vamos a ver más o menos la definición que se da de acuerdo con la Evaluación de los Sistemas del Milenio. Se trata de tierras aisladas rodeadas por agua, pobladas y separadas de un continente por al menos 2 kilómetros. Su tamaño debe ser igual o mayor de 0.15 kilómetros. Hay que tener en cuenta que muchas islas son sitios plenos llenos de biodiversidad y especies endémicas. Una especie endémica es aquella que es exclusiva de un ecosistema y que no puede existir en otro lugar dado que necesita de dichas condiciones para poder sobrevivir. Por ejemplo, el lémur es un animal que únicamente se encuentra en Madagascar, una isla.

Qué es una isla: formación

que es una isla y sus caracteristicas

Una vez sabemos qué es una isla vamos a intentar explicar la formación de las mismas. Las islas han existido debido a que la tectónica de placas de nuestro planeta está en continuo movimiento. Recordamos que el planeta Tierra tiene numerosas cajas que están compuestas de diferentes materiales. El manto terrestre está compuesto por corrientes de convección debido a la diferencia de densidad de materiales y esto provoca que la corteza continental se desplace. Dicha corteza está compuesta por placas tectónicas y se desplazan a la deriva de forma continua en el tiempo.

Las islas también se mueven a la vez que las placas tectónicas. A veces se unen y otras veces se separan. Por ello, pueden aparecer durante el transcurso de muchos millones de años como resultado de eventos geológicos como es una erupción volcánica de un volcán marino. Existen varias maneras en las que se puede formar una isla y a partir de ello se les ubica en diferentes tipos.

Tipos de islas

zona paradisiaca

Existen diferentes tipos de islas atendiendo sus características. Estas islas se dividen en dos tipos principales que son continentales y oceánicas. Vamos a ver cuáles son las características de cada una de ellas:

  • Islas continentales: Pertenecen a la plataforma continental. Muchas eran parte del continente, pero quedaron aisladas tras el aumento del nivel del mar. Este tipo es la llamada «isla de las mareas», que se produce cuando la marea alta cubre la parte del terreno que conecta un área con otra. Por tanto, parte de ella está rodeada de agua. Las islas de barrera consisten en partes terrestres paralelas a la costa, muchas de las cuales forman parte de la plataforma continental. Pueden ser el resultado de las corrientes oceánicas que empujan la arena y los sedimentos, o incluso el derretimiento de materiales en la última edad de hielo que causó el aumento del nivel del mar. Ejemplo de este tipo de islas son Groenlandia y Madagascar.
  • Islas oceánicas: No forman parte de la plataforma continental. Algunas también se llaman islas volcánicas porque están formadas por cualquier tipo de erupción volcánica submarina. Las islas oceánicas suelen estar ubicadas en zonas de subducción donde una placa se hunde debajo de otra, aunque también pueden formarse sobre puntos calientes. En este caso, la placa se mueve por encima de ese punto, a medida que el magma se mueve hacia arriba, lo que hace que la corteza terrestre se eleve.

Otras islas oceánicas surgieron del movimiento de las placas tectónicas a medida que se elevaban sobre el nivel del mar. A veces, los grandes grupos de coral forman enormes arrecifes de coral. Cuando los huesos de calcio de estos animales (compuestos principalmente de carbonato de calcio) se apilan de manera tan desproporcionada que aparecen por encima del nivel del mar, forman una isla de coral. Por supuesto, se agregan otros materiales a los huesos.

Si los huesos se acumulan alrededor de las islas oceánicas (generalmente volcanes), con el tiempo, el suelo en el centro se hunde y se cubre de agua para formar una laguna, el resultado es un atolón. Un ejemplo de este tipo de islas son las islas Hawái y las Maldivas.

Islas artificiales

El ser humano ha conseguido crear islas artificiales a base de tecnología moderna. Plataformas hechas con materiales metálicos y cementos pueden servir de simulador de una plataforma continental. Sin embargo, la esencia de una isla nunca va a ser la misma aunque al ser humano intente imitarla.

Como pueden ver, las islas son bastante interesantes desde el punto de vista geológico y biológico. Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es una isla y cuáles son sus características.


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