¿Qué es una dehesa?

que es una dehesa

Una dehesa es un ecosistema del que seguro que has oído hablar. Lo más importante es que es uno de los recursos naturales de nuestro país relacionados con la cría del cerdo ibérico. Los orígenes de la dehesa se remontan a la Reconquista, cuando los ganaderos de la zona comenzaron a cercar sus tierras para protegerlas del ganado errante. El término «dehesa» proviene de la palabra latina «defensa», que se traduce como defensa o tierra específicamente designada para fines de pastoreo. Este término se refiere a la distribución geográfica de los pastos.

En este artículo vamos a contarte qué es una dehesa, sus características importancia y mucho más.

Qué es una dehesa

dehesa

Situada en la zona suroeste de la Península Ibérica, la dehesa destaca por ser un ecosistema inigualable. Este bosque mediterráneo ha sido transformado intencionadamente por la intervención humana, ya que de otro modo permanecería intacto y sin uso.

Este fenómeno se observa principalmente en Extremadura, Andalucía, Castilla y León, Castilla-La Mancha y Madrid. Según los datos proporcionados por el Ministerio de Agricultura, la superficie terrestre estimada oscila entre 3,5 y 5 millones de hectáreas, según las definiciones específicas utilizadas, con distintos grados de restricción.

Este tipo de ecosistema, que cubre aproximadamente 1,3 millones de hectáreas, también se encuentra en Portugal. Gracias a la intervención humana, se ha establecido un ecosistema artificial. Utilizando un enfoque sostenible, este ecosistema ha transformado tierras previamente improductivas e infravaloradas en un próspero centro de biodiversidad. La utilización de la tierra incluye una combinación de prácticas agrícolas, ganaderas y forestales.

Al talar una parte del bosque original, se han creado amplias tierras para el establecimiento de pastos, lo que facilitó la expansión de la ganadería extensiva. Esta transformación ha tenido un impacto en la biodiversidad de las zonas de pastoreo recién formadas.

Biodiversidad

En la Dehesa predominan árboles del género Quercus, entre los que se encuentran encinas, alcornoques, robles y quejigos, que constituyen la mayor parte de la población arbórea y proporcionan las preciadas bellotas.

Aunque el matorral es fugaz y escaso, juega un papel vital en el sostenimiento de los pastos. Las características notables incluyen jara, retama, tomillo y romero. La fauna principal de la dehesa está compuesta por ovejas, cabras, bovinos y cerdos ibéricos, siendo estos animales prioritarios en la ganadería extensiva.

Dentro de los pastos de fauna silvestre, existe una gran variedad de vida silvestre, que incluye más de 20 especies de mamíferos y 60 especies de aves. Cabe destacar que algunas de estas especies están en riesgo de extinción, como el lince y el águila imperial. El pasto tiene múltiples propósitos y tiene diversos usos.

Las dehesas y los cerdos ibéricos

ecosistema cerdo iberico

Desde 2014, el número de animales que se crían en los pastos ha aumentado constantemente, lo que los convierte en un activo valioso para muchos. Este animal en particular es muy emblemático de la dehesa y tiene un gran significado.

En el año 2017 se produjo la asombrosa cifra de 1,3 millones de cerdos ibéricos criados en dehesas al aire libre y alimentados con bellotas. Sin embargo, esta cifra palidece en comparación con los 1,9 millones de cerdos de engorde ibéricos, que se crían de manera similar a los cerdos blancos en entornos industriales y predominantemente confinados en establos.

El cerdo ibérico, en particular la variedad de pura raza, es una criatura muy adecuada para pastar en pastos, aprovechando el entorno para alimentarse de bellotas, hierba y beber de los arroyos cercanos. Este extraordinario animal posee la capacidad de prosperar sin depender de la intervención humana para su existencia continua.

Capaz de recorrer grandes distancias diariamente en busca de refugio y sustento, esta criatura maniobra sin esfuerzo a través de terrenos accidentados. A diferencia de sus homólogos bovinos en los pastos,

Otro ganado

Los pastos de España albergan un número importante de ovejas, con aproximadamente 8 millones de ovejas criadas para la producción de leche, carne y lana. En cuanto a las cabras, creo que su población de 3 millones es relativamente pequeña, pero no se puede pasar por alto su importante presencia en los pastos.

La dehesa se utiliza para diversos fines, incluida la caza, además de albergar más de 1 millón de vacas nodrizas, 1.200 fincas dedicadas a la cría de toros de lidia y cerca de 800 fincas especializadas en la cría de caballos de pura raza española. La popularidad de la utilización de pastos para la caza menor está en aumento y se alinea perfectamente con la práctica de la ganadería.

Economía de una dehesa

cerdos ibericos

Las ventajas económicas asociadas con la caza mayor han llevado a su creciente popularidad en esta región. Además, el bosque se utiliza con fines de pastoreo. El objetivo principal del corcho es su gran demanda en la industria vitivinícola especializada, donde se utiliza ampliamente en la producción.

Del alcornoque, después de aproximadamente medio siglo, se obtiene corcho apto para la producción de tapones. Sólo España produce unas 88.000 toneladas de corcho al año, lo que representa el 30% del total mundial. Si ves el vídeo de Canal Sur comprenderás en mayor profundidad todo el recorrido del corcho, desde su crecimiento en los pastos hasta sus diversas aplicaciones comerciales.

La producción de leña, que juega un papel crucial en el mantenimiento del ecosistema, se deriva principalmente de la poda y la producción de miel, lo que hace que ambas actividades sean muy importantes.

En los últimos años se ha producido un importante incremento en la recolección de setas y trufas, digno de mención. Además, las actividades turísticas en los pastos también han experimentado un aumento.

Al revitalizar las antiguas granjas y preservar el patrimonio rural, se promueve cada vez más el turismo de naturaleza y se fortalece la conexión con el entorno rural. En estas regiones, conocidas por su situación económica superior a la media, las actividades sugeridas suelen incluir paseos a caballo, senderismo, caza o turismo gastronómico. Estas actividades ofrecen ventajas adicionales, contribuyendo al desarrollo general de estas áreas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es una dehesa, sus características e importancia.


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