Qué es un terremoto

ondas sismicas

Seguramente alguna vez hayas vivido una pequeña sacudida de la tierra o hayas notado un temblor y no has sabido el porqué de ello. Se habla de los terremotos de forma frecuente, pero muchas personas no conocen qué es un terremoto realmente, su origen y causas. Para poder entender el origen en las causas de los terremotos debemos tener algunos conocimientos básicos sobre geología.

En este artículo vamos a contarte que es un terremoto, cuál es su origen, causas y consecuencias.

Qué es un terremoto

pliegue de carretera

Un terremoto es un fenómeno causado por la vibración de la corteza terrestre, debido al rozamiento de las placas tectónicas que forman la superficie de nuestro planeta. Ya sea desde montañas hasta las llamadas fallas, se puede encontrar en cualquier lugar del borde de una placa, que es lo que sucede cuando se separan dos placas. El caso más famoso es el de América del Norte, donde se encuentra la falla de San Andrés. Estos lugares registraron los terremotos más destructivos, llegando incluso a alcanzar intensidades de 7,2 en la escala de Richter.

Aunque la escala más famosa es la escala de Richter, que solo mide el tamaño de los fenómenos, los expertos también utilizan la escala de Mercalli para medir el impacto en el medio ambiente, así como la escala sísmica actual para evaluar la rigidez y la distancia de la roca a la que se ha desplazado.

La escala de Richter se resumen en:

  • Intensidad 3 o menos: generalmente no se siente, pero se registrará de todos modos. Por lo general, no causa daños evidentes.
  • Intensidad de 3 a 6: se nota. Puede causar daños menores.
  • Intensidad 6 a 7: Pueden causar graves daños a toda la ciudad.
  • Intensidad 7 a 8: el daño es más importante. Puede destruir un área de más de 150 kilómetros.
  • Un terremoto de más de 8 grados puede causar daños materiales importantes en un rango de varios kilómetros. Pero no hay constancia de haber alcanzado esta escala en nuestro país.

Origen de un terremoto

que es un terremoto y sus consecuencias

Los terremotos se originan por el movimiento de placas tectónicas. Esto se debe a que estas placas están en constante movimiento y liberan energía durante el movimiento. Pueden ser causados por erupciones volcánicas porque se consideran una onda de energía natural. Lo que percibimos son ondas sísmicas del interior de la tierra. Existen diferentes tipos de ondas sísmicas, todas ellas representadas en sismogramas.

Un terremoto en sí mismo es una vibración en la superficie de la tierra, causada por la liberación repentina de energía desde el interior de la tierra. Esta liberación de energía proviene del movimiento de las placas tectónicas, que liberan energía durante el movimiento. Pueden variar en tamaño y fuerza. Algunos terremotos son tan débiles que no se siente la cooperación. Sin embargo, otros pueden ser tan violentos que son capaces de destruir hasta ciudades.

Una serie de terremotos que ocurren en una región se llama actividad sísmica. Se refiere a la frecuencia, tipo y tamaño de los terremotos experimentados en este lugar durante un período de tiempo. En la superficie de la tierra, estos terremotos aparecen como sacudidas del suelo y desplazamientos a corto plazo.

Suelen aparecer en casi todas partes de la tierra, ya sea en los bordes de las placas tectónicas o en las fallas. Sabemos que nuestro planeta tiene 4 capas internas principales: núcleo interno, núcleo externo, manto y corteza. La parte superior del manto está compuesto por estructuras rocosas, donde existe una cierta cantidad de corrientes de convección, lo que promueve el movimiento de las placas tectónicas y por lo tanto desencadena terremotos.

Ondas sísmicas

que es un terremoto

La formación de terremotos se debe a la expansión de las ondas sísmicas que ocurren dentro de la tierra. Definimos ondas sísmicas como una onda elástica, que se produce en la propagación de cambios temporales en el campo de tensión y provoca leves movimientos de las placas tectónicas. Aunque llamamos así al movimiento de las placas tectónicas, debemos saber que este movimiento es tan obvio que es casi imperceptible. Son estos años en los que las placas tectónicas se han movido más lentamente que hace millones de años. El continente se mueve solo 2 cm por año en promedio. Esto es imperceptible para los seres humanos.

Cabe señalar que hay muchos tipos de ondas sísmicas que se pueden generar artificialmente. Por ejemplo, los seres humanos pueden crear ondas sísmicas artificiales mediante el uso de técnicas de extracción de gas como explosivos o fracturación hidráulica.

Las ondas internas son ondas que se propagan dentro de la tierra. Sabemos que la composición interna de nuestro planeta es muy complicada. Extraer esta información indica que existen diferentes tipos de ondas sísmicas. Este es un efecto similar a la refracción de las ondas de luz.

Las ondas P se definen como ondas que ocurren en suelos muy comprimidos y son ondas que se expanden en la dirección de propagación. La característica principal de estas ondas sísmicas es que pueden atravesar cualquier material, independientemente de su estado. Por otro lado, tenemos ondas S, este tipo de onda tiene un desplazamiento transversal a la dirección de propagación. Además, su velocidad es más lenta que las ondas P, por lo que aparecen en el suelo mucho más tarde. Estas ondas no pueden propagarse a través del fluido.

Sismología e importancia

La sismología es la ciencia que estudia la ocurrencia de terremotos. Así estudia la distribución del espacio-tiempo, el mecanismo de enfoque y la liberación de energía. El estudio de la propagación de ondas sísmicas generadas por terremotos registra información sobre su estructura interna, área de forma, densidad y distribución constante elástica. Gracias a las ondas sísmicas, es posible obtener una gran cantidad de información sobre el interior de la Tierra. También sabemos que son generadas por terremotos y están determinadas por la mecánica de los medios elásticos. Esto significa que su velocidad depende de las propiedades elásticas del medio que desarrolla, y su distribución se puede estudiar observando el tiempo de propagación y la amplitud de estas ondas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es un terremoto y sus características.


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