Qué es un planeta

sistema solar

Nosotros vivimos en un planeta que se encuentra dentro del sistema solar, que a su vez está rodeado de otros planetas. Sin embargo, hay algunas personas que lo conocen bien la definición sobre qué es un planeta. En la astronomía y la ciencia se tiene una definición atendiendo las características y a su formación.

Por ello, en este artículo te vamos a contar con detalle que es un planeta, sus características, formación y mucho más.

Qué es un planeta

todos los planetas

Un planeta es un cuerpo celeste que orbita alrededor de una estrella lo suficientemente masiva como para estar en equilibrio hidrostático (entre la gravedad y la energía producida por su núcleo). Este equilibrio le permite mantener su forma esférica, dominar su órbita (evita que otros objetos se interpongan en su camino) y no emite luz propia, sino que refleja la luz de las estrellas que atrae.

Nuestra Tierra, como los otros siete planetas del sistema solar, gira alrededor del sol. Ambos tienen características que definen a los objetos como «planetas», pero difieren en su composición y ubicación en la Tierra.

Los planetas pueden estar compuestos de material sólido y gas acumulado. El material sólido básico es la roca compuesta de silicatos y hierro. Los gases son principalmente hidrógeno y helio. Estos planetas también tienen diferentes tipos de hielo, que consisten en metano, amoníaco, dióxido de carbono y agua.

Las proporciones y propiedades de estos materiales variarán según el tipo de planeta. Por ejemplo, los planetas rocosos como la Tierra están hechos de materiales rocosos y metálicos y, en menor medida, de gases. Por el contrario, los planetas gaseosos como Júpiter están hechos básicamente de gas y hielo.

Características de los planetas

que es un planeta

Los planetas del sistema solar se clasifican según su composición y pueden ser:

  • Planeta rocoso. También conocidas como «Tierras» o «terrestres», son cuerpos celestes densos compuestos de materiales rocosos y metálicos. Los planetas Mercurio, Venus, la Tierra y Marte son tipos de rocas.
  • Planeta gaseoso. También conocidos como «Jovianos», son objetos grandes que realizan movimientos de rotación rápidos en comparación con la Tierra. Estos planetas tienen atmósferas muy espesas que generan fuertes campos magnéticos y tienen muchas lunas. Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son todos planetas gaseosos.

Los planetas también se clasifican según su posición en la distancia al sol y pueden ser:

  • Planeta interior. Son los planetas más cercanos al sol, antes del cinturón de asteroides. Ellos son Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.
  • Planetas exteriores. Son los planetas más distantes del sol, solo superados por el cinturón de asteroides. Ellos son: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Desde que Plutón fue descubierto en 1930, fue considerado un planeta hasta que en 2006, luego de un intenso debate internacional, se decidió reclasificar a Plutón como un «planeta enano» del sistema solar porque no cumplía los requisitos para ser considerado. Una de las características de un planeta es que no tiene dominancia orbital (su órbita no está exenta de otros objetos en su camino, tiene cinco satélites con el mismo tipo de órbita). Plutón es un planeta enano, rocoso, exoplaneta porque es el cuerpo celeste más alejado del sol. Además de Plutón, se han reconocido otros planetas enanos, como Ceres, Hemea, Makemake y Eris.

Planetas del sistema solar

que es un planeta terrestre

Hay ocho planetas en nuestro sistema solar, en orden desde el más cercano al sol hasta el más lejano:

  • Mercurio. Es el planeta más pequeño del sistema solar, con un cuerpo rocoso similar a la Tierra, y su núcleo ocupa casi la mitad de la Tierra (generando un fuerte campo magnético). No tiene satélites naturales.
  • Venus. Es el tercer planeta en términos de tamaño (de menor a mayor), tiene un diámetro similar a la Tierra y no tiene satélites naturales.
  • Tierra. Es el cuarto planeta después de Venus y tiene un solo satélite natural: la Luna. Es el planeta más denso del sistema solar y el único con agua en su superficie.
  • Marte. Es el segundo planeta más pequeño y también se le conoce como el «planeta rojo» porque su superficie es roja debido al óxido de hierro. Tiene dos pequeños satélites naturales: Fobos y Deimos.
  • Júpiter. Es el planeta más grande del sistema solar. Es gaseoso, compuesto principalmente de hidrógeno y helio, y tiene sesenta y nueve satélites naturales.
  • Saturno. Es el segundo planeta más grande (después de Júpiter) y el único planeta del sistema solar que tiene un anillo planetario (un anillo de polvo y otras partículas pequeñas que lo orbitan). Tiene 61 satélites detectados, pero las estimaciones sitúan el total en alrededor de 200.
  • Urano. Es el tercer planeta más grande y tiene la atmósfera más fría del sistema solar. Su interior está compuesto principalmente de hielo y roca, y hay veintisiete satélites naturales detectados.
  • Neptuno. Es el cuarto planeta más grande y tiene una composición similar a Urano, con mucho hielo y roca en su interior. Su superficie es azul debido a la presencia de gas metano. Detectó catorce satélites.

Satélite natural

Un satélite natural es un cuerpo celeste que orbita alrededor de otra estrella (normalmente un planeta) y la acompaña en su órbita alrededor de la estrella. Se caracteriza por ser sólida, más pequeña que la estrella que orbita, y puede ser brillante u opaca. Algunos planetas pueden tener varios satélites naturales, que se mantienen unidos por la gravedad mutua.

El satélite natural de nuestro planeta es la Luna, que tiene un tamaño de un cuarto del diámetro de la Tierra y es la quinta luna más grande del sistema solar. Su distancia orbital es treinta veces el diámetro de la Tierra. La Luna tarda 27 días en orbitar la Tierra y girar sobre su propio eje, por lo que siempre se ve la misma superficie lunar desde la superficie de la Tierra.

Los satélites naturales son diferentes de los satélites artificiales. Este último está hecho por humanos, y también permanece en órbita alrededor del objeto espacial, donde permanece en órbita como basura espacial una vez que termina su vida útil, o se desintegra si pasa por la atmósfera a su regreso.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es un planeta, sus características y tipos de planetas que existen.


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