Qué es un meteorito

tipos de meteoritos

Siempre se ha visto en películas la caída de meteoritos a nuestro planeta. También se ha hablado mucho sobre la extinción de los dinosaurios a causa del impacto de un meteorito en nuestro ecosistema. Sin embargo, hay muchas personas que no conocen bien qué es un meteorito de forma técnica y lo que implica su existencia.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre qué es un meteorito, sus características y tipos.

Qué es un meteorito

asteroides

La definición de meteoritos se puede decir como un fragmento de un cuerpo celeste que cae sobre planeta Tierra o sobre cualquier otro astro. Esto implica que el cuerpo rocoso debe ser capaz de poder alcanzar la superficie de un astro dejando a su paso una estela brillante de luz a la que denominamos meteoro.

Por lo tanto, los meteoritos no solo pueden caer sobre la tierra, sino también alcanzar cualquier otra estrella: Marte, Venus, la superficie de la luna, etc.

En cuanto a la tierra, tiene su propia barrera natural para resistir este fenómeno: la atmósfera. Esta capa de gas puede hacer que la mayor parte del material interplanetario que llega a la atmósfera se descomponga antes de tocar la superficie. Los meteoritos más grandes se rompen en pequeños pedazos, algunos de los cuales pueden llegar a la tierra.

Cuando pasan, producen los meteoros que mencionamos anteriormente. Cuando estas bolas de fuego explotan en la atmósfera, se llaman bolas de fuego. La mayoría de los meteoritos son imperceptibles o microscópicos cuando llegan a la superficie. Sin embargo, se pueden encontrar otros para mayor investigación y análisis.

Características principales

que es un meteorito

Los meteoritos tienen formas irregulares y diversas composiciones químicas. Se estima que los meteoros de roca son más abundantes que los meteoros de metal o los meteoros de roca de metal (al menos dependiendo del impacto en la tierra). Al igual que los cometas, muchos de ellos contienen material de la formación del sistema solar, que puede proporcionar información científica valiosa.

Los meteoritos suelen variar en tamaño desde unos pocos centímetros hasta unos pocos metros, y suelen estar ubicados en el centro del cráter creado cuando caen. Es por eso que muchos de ellos fueron descubiertos durante la prospección geológica cientos o miles de años después.

Se estima que alrededor de 100 meteoritos de diferentes tamaños y composiciones ingresan a la superficie de nuestro planeta cada año, algunos son muy pequeños y otros tienen más de un metro de diámetro. La mayoría de las sustancias que ingresan a la atmósfera no son inmunes a la erosión por fricción en su trayectoria descendente, pero muchas otras sustancias pueden hacerlo. Si un testigo presenció su impacto con el suelo, se denominó «caída», y si se descubrió más tarde, se denominó «descubrimiento».

Se han registrado y registrado aproximadamente 1.050 caídas y aproximadamente 31.000 descubrimientos. A los meteoritos se les da el nombre del lugar donde se encontraron o presenciaron su caída, generalmente seguido de una combinación de números y letras para distinguirlos de otros meteoritos que cayeron en la misma área.

Formación de un meteorito

meteorito que cae en la tierra

Los meteoritos pueden provenir de muchas fuentes. Algunos son solo restos de la formación (o destrucción) de objetos astronómicos más grandes (como satélites o planetas). También pueden ser fragmentos de asteroides, como los que abundan en el cinturón de asteroides entre los planetas interiores y los planetas exteriores de nuestro sistema solar.

En otros casos, se separaron del cometa, perdiendo trozos más pequeños a su paso. Después de poseer uno de estos orígenes, todavía están flotando o arrojados al espacio a gran velocidad debido a explosiones u otros fenómenos similares.

Tipos de meteoritos

Dependiendo de la procedencia, composición o longevidad que tienen los meteoritos se clasificar en diferentes tipos. Vamos a ver cuáles la clasificación más importante atendiendo a todos estos parámetros:

Meteoritos primitivos: estos meteoritos también se llaman condritas y provienen de la formación del sistema solar. Por lo tanto, no cambiarán por varios procesos geológicos y permanecen sin cambios durante aproximadamente 4.500 millones de años.

  • Condrita carbonáceaas: Se cree que son las condritas más alejadas del sol. En su composición podemos encontrar un 5% de carbono y un 20% de agua o diversos compuestos orgánicos.
  • Condritas ordinarias: Son las condritas más comunes que llegan a la Tierra. Suelen provenir de asteroides más pequeños, y en su composición se observan hierro y silicato.
  • Condrita enstatitas: No son muy abundantes, pero su composición es la única similar a la formación original de nuestro planeta. Por lo tanto, los científicos creen que su agregación conducirá a la formación de nuestro planeta.
  • Meteoritos fundidos: este tipo de meteorito es el resultado de la fusión parcial o completa del cuerpo principal de su origen, y sufre un proceso metamórfico en su interior.
  • Acondritas: Son rocas ígneas que se originaron en otros cuerpos celestes del sistema solar. Por este motivo, su nombre está relacionado con su origen, aunque la mayoría de ellos tienen un origen indeterminado.
  • Metálicos: Su composición se basa en más del 90% de metales, y su origen es el núcleo de un gran asteroide, extraído de un gran impacto.
  • Metalorocosos: Su composición se da a partes iguales entre metal y silicio. Vienen del interior de grandes asteroides.

Diferencias con los asteroides

En algunos casos, se utilizan los términos meteorito y asteroide indistintamente. Sin embargo, esto no es del todo cierto punto existen múltiples diferencias entre ambos conceptos

Los asteroides son cuerpos celestes rocosos que orbitan alrededor del sol y Neptuno, normalmente oscilando entre Marte y Júpiter. Un meteorito es una pequeña partícula de este asteroide que puede descomponerse en la atmósfera e incluso llegar a la superficie de la tierra.

Según su posición en el sistema solar, si orbitan entre Marte y Júpiter, se pueden clasificar como pertenecientes al cinturón de asteroides, si orbitan cerca de la tierra, se pueden clasificar como NEA o asteroide, si están en órbita de Júpiter. , pertenece a Troyanos, si están ubicados fuera del propio sistema solar de la Tierra o en los mismos asteroides en órbita, porque son capturados por la gravedad terrestre.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es un meteorito y sus características.


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