Qué es un incendio forestal

bosque ardiendo

En las noticias siempre vemos los daños que se producen a causa de los incendios forestales. Pero hay mucha gente que no saben qué es un incendio forestal ni cómo se origina. Es importante saber que los incendios forestales son procesos totalmente naturales que existen en la naturaleza que son parte del equilibrio ecológico. Sin embargo, el problema aparece cuando el incendio forestal es causado por el ser humano y no corresponde a la parte del equilibrio ecológico.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte que es un incendio forestal, cuál es su origen y características.

Qué es un incendio forestal

incendio mijas

Los incendios forestales emisiones de fuego descontroladas que consumen grandes extensiones de bosque u otro tipo de vegetación. Se caracterizan por el fuego, sus materiales combustibles son la madera y el tejido vegetal, y el viento interfiere en su desarrollo. Estos incendios pueden ser provocados por causas naturales y provocadas por el hombre (acciones humanas). En el primer caso, ocurren por los efectos de los rayos en condiciones extremas de sequía y calor, pero la mayoría son causados ​​por acciones humanas accidentales o deliberadas.

Son una de las principales causas de la degradación o pérdida de los ecosistemas ya que pueden llegar a eliminar por completo la cobertura vegetal y la fauna de la zona. Esto aumenta la erosión del suelo, aumenta la escorrentía y reduce la infiltración, lo que reduce la disponibilidad de agua.

Hay tres tipos básicos de incendios forestales, determinados por el tipo de vegetación, la humedad ambiental, la temperatura y las condiciones del viento. Estos son los incendios superficiales, los incendios de copa y los incendios subterráneos.

Para prevenir los incendios forestales, la conciencia pública sobre el problema y sus consecuencias es fundamental. Lo mismo ocurre con la conservación del medio ambiente, los sistemas de detección y alerta temprana, y el contar con bomberos forestales.

Características de los incendios forestales

que es un incendio forestal y consecuencias

Los incendios forestales se caracterizan por producirse en espacios abiertos donde los vientos juegan un papel determinante. Por otro lado, los materiales inflamables que los alimentan son materia vegetal, como la lignina y la celulosa, que se queman fácilmente.

Para su origen fue necesaria una combinación de materiales combustibles, calor y oxígeno. Los principales factores contribuyentes son la presencia de vegetación seca y la baja humedad del suelo y del aire, así como las altas temperaturas y los fuertes vientos.

Composición específica

Las especies de plantas en un lugar dado pueden determinar cuánto y qué tan rápido se propagará un incendio. Por ejemplo, las resinas producidas por coníferas como el pino y el ciprés aumentan la inflamabilidad del material vegetal. Además, algunas angiospermas de familias como el zumaque y el heno (hierba) son excelentes combustibles. Especialmente en los pastizales altos, las llamas se extendieron extremadamente rápido.

Topografía

La topografía y la dirección del viento en el lugar de un incendio forestal son determinantes de la propagación y extensión del fuego. Por ejemplo, un incendio en la ladera de una colina, el flujo de aire sube y se propaga con alta velocidad y llamas altas. Además, cuando hay pendientes pronunciadas, los fragmentos de material combustible en llamas (cenizas) pueden caer fácilmente cuesta abajo.

Fuego y ecosistemas

En algunos ecosistemas, el fuego es una de sus características funcionales, y la especie se ha adaptado a los incendios periódicos e incluso depende de ellos. En las sabanas y bosques mediterráneos, por ejemplo, se realizan periódicamente quemas para renovar la vegetación y favorecer la germinación o regeneración de determinadas especies.

Por otro lado, muchos otros ecosistemas no son resistentes al fuego y se ven gravemente afectados por los incendios forestales. Este es el caso de las selvas tropicales lluviosas, las selvas tropicales caducifolias, etc.

Partes de los incendios forestales

que es un incendio forestal

La localización de un incendio forestal viene determinada fundamentalmente por la dirección a la que se dirige el fuego, que viene determinada por el viento. En este sentido, se definen la línea de fuego, los flancos y la cola, y el foco secundario. Desde el punto de partida, el fuego se propaga en todas las direcciones del plano, pero la dirección predominante del viento define sus características.

  • Frente de fuego: es el frente del fuego, favoreciendo la dirección predominante del viento, y las llamas son lo suficientemente altas como para permitir que aparezcan lenguas de fuego. Este último es una prolongación longitudinal del frente, cubriendo el terreno y ampliando la zona de fuego.
  • Bordes: son las partes laterales del fuego asociadas al frente de avance, donde el viento incide lateralmente. En la región, los incendios fueron menos intensos y avanzaron más lentamente.
  • Cola: es la parte trasera del incendio forestal, correspondiente al origen del fuego. En este punto, la llama es baja porque la mayor parte del material combustible se ha consumido.
  • Focos secundarios: la acción de fragmentos de material en llamas movidos por la acción del viento o una pendiente pronunciada suele crear una fuente de ignición alejada del núcleo principal.

Causas principales de un incendio forestal

Los incendios forestales pueden ser causados ​​por causas naturales o por actividades humanas.

Causas naturales

Algunos incendios de vegetación se producen por causas estrictamente naturales, como los efectos de los rayos. Asimismo, se ha señalado el potencial de combustión espontánea de ciertos tipos de vegetación en las condiciones adecuadas. Sin embargo, algunos investigadores niegan esta posibilidad porque la temperatura requerida para que se inicien los incendios forestales supera los 200 ºC.

Causas hechas por el hombre

Más del 90% de los incendios forestales son causados ​​por humanos, ya sea accidental, negligente o intencional.

  • Accidentes: muchos incendios forestales son provocados por cortocircuitos o sobrecargas de las líneas eléctricas que pasan por espacios naturales. En algunos casos, esto sucedió porque no se eliminaron las malas hierbas en la base de la torre ya lo largo de las líneas eléctricas.
  • Negligencia: una causa muy común de los incendios forestales son las fogatas de difícil extinción o descontroladas. Quemar basura o colillas arrojadas al costado de la carretera de la misma manera.
  • A propósito: los incendios forestales provocados por el hombre son muy frecuentes. Por lo tanto, hay personas que tienen problemas mentales porque les gusta hacer fuego (Pirómanos).

Por otro lado, muchos incendios forestales se provocan deliberadamente para destruir la cubierta vegetal y justificar el uso de la tierra para otros fines. Por ejemplo, se ha informado que la principal causa de incendios en la Amazonía es la quema deliberada de pastos y cultivos introducidos, principalmente soja.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es un incendio forestal y sus características.


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