Qué es un glaciar y cómo se forma

formacion de un glaciar

Los glaciares son masas de hielo comprimidos que se forman durante el transcurso de miles de años. La caída continua de nieve y las temperaturas bajas por debajo de 0 grados de forma continua hace que se pueda acumular la nieve en el mismo lugar hace que se transforma en hielo. Los glaciares son los objetos más grandes de nuestro planeta y aunque parezca fijo, se mueven. Pueden fluir muy lentamente como ríos y pasar entre las montañas creando grietas y un relieve glaciar. También pueden formar rocas y lagos.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre los glaciares, su origen y sus características.

Qué es un glaciar

glaciares

Un glaciar es considerado como un vestigio de la última Edad de Hielo. En esta época las temperaturas tan bajas obligado al hielo a dirigirse hacia las latitudes más bajas donde ahora en la actualidad el clima es más cálido. En la actualidad, podemos encontrar diversos tipos de glaciares en las montañas de todos los continentes a excepción de Australia y algunas islas oceánicas. Entre las latitudes 35° norte y 35° sur sólo pueden verse glaciares en las Montañas Rocosas, en la cordillera de los Andes, en el Himalaya, en Nueva Guinea, México, el este de África y en el monte Zard Kuh (Irán).

Están la cantidad de superficie que ocupan los glaciares que aproximadamente constituye el 10% de toda la superficie terrestre del planeta. Normalmente suelen aparecer en las zonas de alta montaña debido a que las condiciones ambientales son propicias para ello. Es decir, hay temperaturas bajas y altas precipitaciones. Sabemos que hay un tipo de precipitación que se conoce con el nombre de precipitaciones de montaña qué se producen cuando el aire asciende en altitud y acaba por condensarse y cae la lluvia en lo alto de las montañas. Si la temperaturas están por debajo de los 0 grados de forma continua estas precipitaciones para ser en forma de nieve y van a acabar depositándose hasta formar glaciares.

Los glaciares que aparece en la regiones de alta montaña y polares reciben nombres diferentes. Los que aparecen en las altas montañas reciben los nombres de glaciares alpinos mientras que los glaciares de los polos se le conocen como casquetes glaciares. Durante las estaciones cálidas algunos liberan agua de deshielo debido a su derretimiento de crean cuerpos de agua importantes para la fauna y flora. Además, tiene una gran utilidad para el ser humano dado que esta agua sirve para el abastecimiento humano. Se trata de la mayor reserva de agua dulce del planeta conteniendo hasta las tres cuartas partes de la misma.

Formación

glaciar de montaña

Vamos a ver cuáles son los pasos principales que tiene lugar para la formación de un glaciar. Consiste en la permanencia de la nieve en una misma área durante todo el año. Si el área tiene unas bajas temperaturas de forma constante se logra almacenar la nieve hasta formarse el hielo. En la atmósfera, todas las moléculas de vapor de agua se adhieren a pequeñas partículas de polvo y forma estructuras de cristal. Es entonces cuando otras moléculas de vapor de agua se adhieren a los cristales formados y se forman los característicos copos de nieve que estamos acostumbrados a ver.

Los copos de nieve caen en la parte más alta de las montañas y se van almacenando con el paso del tiempo tras las nevadas continuas. Cuando es acumular suficiente nieve comienzan a formarse estructuras de hielo. Año tras año el peso de las nuevas capas de nieve que se va acumulando va compactando mucho más la estructura de los hielos y hace que la nieve se cristalice de nuevo puesto que el aire entre los cristales se encoge. Cada vez se hacen los cristales más grandes y la nieve compacta aumenta su densidad. El algunos puntos sucumbe a la presión del hielo y comienza a deslizarse hacia abajo y forman una especie de río que al final de cada un relieve en forma de U.

El paso de glaciar por el ecosistema va generando un relieve que se conoce como relieve glaciar. También se conoce con el nombre de modelado glaciar. El hielo comienza alcanzar una línea de equilibrio en el que por encima de la línea gana más masa de la que pierde pero por debajo pierdas de la que gana. Este proceso suele llevar más de 100 años para que pueda tener lugar.

Partes de un glaciar

dinamica de un glaciar

Un glaciar está compuesto de distintas partes.

  • Área de acumulación. Se trata de la zona más elevada donde cae la nieve y se va acumulando.
  • Zona de ablación. En esta zona ocurren los procesos de fusión y evaporación. Es donde el glaciar alcanza el equilibrio entre aumento y pérdida de masa.
  • Grietas. Son las zonas donde el glaciar fluye más rápidamente.
  • Morrenas. Se trata de unas bandas oscuras formadas por sedimentos que se forman en los bordes y las partes superiores. Las rocas que arrastra el glaciar se van almacenando y formando en estas zonas.
  • Terminal. Es el extremo inferior del glaciar donde se derrite la nieve acumulada.

Tipos de glaciar que existen

El y glaciar se puede clasificar de numerosas maneras aunque depende de su modelado y de su formación. Vamos a ver cuáles son los diferentes tipos que existen:

  • Glaciar alpino: también se le conoce con el nombre de glaciar de montaña y son aquellos que se generan en altas montañas por la acumulación de nieve.
  • Circo glaciar: es una cuenca en forma de media luna donde se va acumulando el agua poco a poco.
  • Lagos glaciares: son depósitos de agua que se originan en las depresiones del valle y hay épocas en las que están congelados y otros en las que no.
  • Valle glaciar: este resultado de la acción erosiva de la lengua glaciar. Suele tener un valle en forma de U y genera formaciones rocosas alargadas.
  • Inlandsis: son enormes masas de hielo que cubre completamente todo el terreno y acaban avanzando por la dinámica hasta el mar.
  • Drumlins: son montículos que están formados por material sedimentario que ha arrastrado el glaciar a lo largo de su desplazamiento.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el glaciar y sus características.


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