Qué es un acuífero

que es un acuifero y caracteristicas

Cuando hablamos de agua subterráneas hacemos referencia al agua que se extrae de los acuíferos y que se puede utilizar para consumo humano y diferentes usos que se les pueda dar. En los acuíferos es donde se almacenan toda el agua que proviene de la filtración de las precipitaciones desde el suelo al subsuelo. Sin embargo, muchas personas no saben qué es un acuífero y cuál es su importancia.

Por ello, en este artículo vamos a contarte qué es un acuífero, cuáles su origen, características y la importante que tiene para las reservas de agua.

Qué es un acuífero

que es un acuifero

Los acuíferos juegan un papel clave en el ciclo global del agua. En este sentido, el agua de lluvia se filtra en el suelo, ocupando los poros y las grietas del suelo subyacente, creando una escorrentía subterránea. El agua se almacena en acuíferos y es probable que se aproveche a través de proyectos de recolección para satisfacer las necesidades humanas. La falta de control sobre estas actividades de recolección de agua puede ejercer una enorme presión sobre estas formaciones y su funcionamiento y, por lo tanto, puede alterar la recarga natural del acuífero y, por lo tanto, los patrones espaciales y temporales de disponibilidad de agua. Para evitar estos efectos, es importante comprender la dinámica y las características de estos sistemas de almacenamiento de agua.

Los acuíferos son formaciones geológicas con propiedades hidráulicas que permiten almacenar y transportar agua libremente a través de sus poros o fracturas. Entre las diversas partes del acuífero, es posible distinguir:

  • Nivel freático
  • Zona de saturación
  • Capa impermeable

El agua subterránea se encuentra en la zona saturada, por debajo del nivel freático, que constituye el límite superior de la zona. Cuanto mayor sea la profundidad de la zona de saturación, mayor será la presión del agua. A medida que el agua almacenada fluye hacia áreas de menor presión, se disipa naturalmente a la superficie a través de surgencias, manantiales o canales de ríos. Además, según el tipo de acuífero, existen zonas impermeables que impiden el paso del agua.

Geología del acuífero

perdida de agua subterranea

La recarga del acuífero se realiza mediante el proceso de infiltración-infiltración de agua sedimentaria. Lo que interviene: la gravedad y la litología.

Por un lado, la gravedad es la fuerza que atrae el agua hacia el centro de la Tierra, permitiendo que el agua circule verticalmente desde la superficie terrestre hasta varias profundidades del subsuelo.

La litología, por su parte, determina la porosidad o compactación del material geológico que conforma el acuífero. Dependiendo de esto, el agua puede acumularse y circular con mayor o menor facilidad.

Tienen diferentes estándares simplificación de los acuíferos existentes. En este trabajo se establecen cuatro tipos de taxonomía.

Clasificación hidrogeológica

En base al comportamiento litológico en comparación con las aguas subterráneas, se pueden distinguir 4 sistemas hidrogeológicos: acuíferos, acuitardos, aquicluidos y aquífugos.

Dependiendo de la formación geológica, los acuíferos pueden ser considerados excelentes (compuestos por grava limpia), regulares (compuestos por arena limpia, grava y arena o arena fina) o pobres (arena fina, limo y caliza fracturada) para el almacenamiento y regeneración del transporte de aguas subterráneas. En general, el sistema se caracteriza por una alta capacidad de almacenamiento, drenaje y suministro de agua.

Los acuitardos formados por limo, limo y arcilla tienen una alta capacidad de almacenamiento de agua pero tienen problemas de drenaje (baja a mediana capacidad) y transporte (baja capacidad). Es un término intermedio entre acuífero y acuífero.

A pesar de su alta porosidad, la estructura característica de los acuicluidos es impermeable (marga, arcilla o piedra pómez). Por lo tanto, sus capacidades de almacenamiento, descarga y transmisión son nulas.

Los acuífugos son formaciones geológicas que no pueden almacenar ni transportar agua. Algunos ejemplos son rocas ígneas que no están ni fracturadas ni fracturadas. Aquí puedes conocer más sobre los tipos de rocas ígneas y sus características.

Clasificación por presión hidráulica

agua potable

La ubicación, el comportamiento hidrológico y las características geológicas de los acuíferos dan lugar a tres tipos diferentes de acuíferos: libres, confinados y semiconfinados.

  • Los acuíferos libres, no confinados o freáticos no contienen formaciones impermeables. Entre ellos, la zona no saturada se ubica entre la superficie y el nivel freático, donde el agua está en contacto con el aire y se encuentra bajo presión atmosférica.
  • A diferencia de los acuíferos libres, los acuíferos cerrados, confinados, presurizados o en carga no entran en contacto con la atmósfera debido a la presencia de materiales impermeables o cerrados. En acuíferos cautivos o confinados, el agua satura completamente los poros o fracturas, por lo que cuando se perfora un pozo el agua sube hasta que la presión del agua iguala la presión atmosférica.
  • Los acuíferos semiconfinados son acuíferos presurizados como los acuíferos confinados, pero a diferencia de estos últimos, los acuíferos semiconfinados tienen mayor permeabilidad (se les considera acuitardos).

Formación, flora y fauna

Los acuíferos se forman durante el ciclo del agua, las precipitaciones se filtran en el subsuelo y descienden hasta alcanzar material rocoso más o menos permeable. Hay dos factores importantes en su formación: la gravedad y la litología.

La gravedad atrae el agua hacia el centro de la Tierra, y ya sea lluvia o ríos, la lleva al subsuelo. Más importante aún, el agua no se filtra, pasa o acumula dependiendo del tipo de roca huésped. La roca densa evita que el agua se filtre. Una roca hueca puede acumular agua subterránea y se romperá o disolverá con esa agua, creando cavidades más grandes que también se llenarán de agua.

En la profundidad hay material para evitar fugas. Sobre ellos, el agua acumulada en la capa porosa fluye lentamente horizontalmente hacia la superficie.

Cada manifestación de agua subterránea tiene procesos ecológicos, ecosistemas únicos y especies endémicas de plantas y animales. La vegetación directamente asociada a los acuíferos son las plantas acuáticas o plantas acuáticas. Consiste en plantas con sistemas de raíces muy profundas que absorben agua de fuentes de agua permanentes en el suelo. Se alimentan de aguas superficiales, aguas subterráneas y bucean cerca de la superficie.

Las plantas de algas son indicadores naturales del agua subterránea potable, especialmente en regiones áridas y semiáridas. El fresno, el aliso, el sauce y el álamo también tienen un papel o función orientadora. Los árboles crecen en acuíferos aluviales de agua dulce, donde el nivel freático tiene menos de diez metros de profundidad.

En un acuífero, la fauna se compone de microorganismos, pequeños organismos y macroorganismos. Diversidad y abundancia de invertebrados y algunos vertebrados, muchos de los cuales se encuentran en aguas superficiales. Dominan los taxones: ácaros, oligoquetos, crustáceos y rotíferos. También se han encontrado en pequeñas cantidades organismos pertenecientes a las clases Collembola, Insecta, Nematodes, Nematodes, Silk Nematodes y Pnematodes.

El subsuelo se caracteriza por la ausencia total de luz, donde no existen organismos fotosintéticos. La fauna del acuífero depende del agua superficial para obtener alimento y oxígeno. Exhibe adaptaciones que les permiten sobrevivir en los oscuros refugios subterráneos. Suelen ser organismos muy pequeños con cuerpos parecidos a gusanos, alargados y flexibles que se desplazan entre pequeñas cavidades por las que discurre el agua. Algunos carecen de pigmento y ojos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es un acuífero y sus características.


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