Qué es un acantilado

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Un acantilado es un accidente geográfico que adopta la forma de una fuerte pendiente. En este sentido, puede aparecer en costas, montañas o riberas de ríos. Una costa acantilada es una costa que corta verticalmente, mientras que un fondo marino acantilado es una costa que forma escalones o cantiles. Muchas personas no saben qué es un acantilado.

En este artículo vamos a contarte qué es un acantilado, sus características e importancia geológica.

Qué es un acantilado

mejores acantilados

Los acantilados suelen estar compuestos por rocas resistentes a la erosión y la intemperie, como limonita, arenisca, dolomita y piedra caliza. Los escarpes o riscos son laderas rocosas que cortan de repente el suelo. Es un tipo especial de acantilado formado por el movimiento de deslizamientos o fallas tectónicas.

Hay acantilados, cascadas y cuevas en el fondo. Otros, en cambio, acaban al final de la arista. Por otro lado, los grandes acantilados costeros en forma de losa se denominan acantilados. Cabe señalar que el acantilado se utiliza para la práctica de deportes extremos. En el caso de los bañistas costeros saltan desde allí para bucear. Los acantilados de las montañas permiten saltos en paracaídas o parapente.

Pero no son los únicos deportes que puedes hacer en ellos. También es habitual que muchas personas apasionadas por las actividades al aire libre y de aventura recurran a las que realizan ejercicios, como la escalada en roca. En concreto, existen varios tipos de esta disciplina, destacando entre todas las disciplinas conocidas como picobloc.

Este camino es el típico de los acantilados y consiste en gente involucrada, que debe ser muy experta en esto, para hacerlo sin el uso de cuerdas o seguros. Por supuesto que sucede en este tipo de lugares donde los escaladores no corren el riesgo de desplomarse o chocar con los salientes de las rocas al caer, sino que lo harán directamente en el mar.

Acantilados en Tenerife

acantilado de gigantes

Hay un lugar en Tenerife donde residentes y turistas pueden practicar todo este tipo de deportes. Nos referimos al famoso Acantilados de Los Gigantes, situado entre las localidades de Santiago del Teide y Buenavista del Norte. Los antiguos habitantes bereberes de la isla, los guanches, son conocidos como los Muros del Infierno, y se caracterizan por su accidente geológico de tipo volcánico con enormes paredes verticales, especialmente se encuentran entre los 300 y 600 metros sobre el nivel del mar.

El turista que se acerca a este rincón natural no solo disfruta observando estos acantilados, sino que también puede realizar diversas actividades en sus alrededores, como el submarinismo, ya que la zona cuenta con un fondo marino espectacular.

El acantilado más grande del mundo se encuentra en las montañas Karakoram de Pakistán. Es el muro este de las Torres del Trago y tiene una altura de 1.340 metros. Por otro lado, los acantilados costeros más grandes se encuentran en Kaolapapa, Hawái. Su altura es de 1.010 metros.

Características principales

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Sus principales características son las siguientes:

  • Se componen principalmente de piedra caliza, dolomita y arenisca, que son difíciles de erosionar.
  • Tienen una gran elevación y una pendiente bastante pronunciada que casi siempre termina en un quiebre en la pendiente inferior.
  • Son el resultado de fallas o cambios en la litología.
  • En este accidente geográfico, las condiciones para el crecimiento de las plantas no son suficientes, pero algunas se han adaptado al lugar.
  • Se forman a través de procesos de erosión y meteorización.
  • Los sedimentos de los acantilados pasan a formar parte del fondo marino, que luego es arrastrado por las olas.
  • En la base de los acantilados, las rocas se han ido acumulando con el tiempo, creando las llamadas pendientes de grava.

Formación y tipos

Una vez conocemos qué es un acantilado y sus características vamos a ver su formación y tipos. Los acantilados generalmente se forman a través de varios procesos de erosión y meteorización. El último proceso ocurre cuando fenómenos naturales como el viento y la lluvia hacen que las rocas se rompan. En las zonas costeras se producen fuertes vientos y fuertes olas que separan las rocas más blandas y granulares de las rocas más densas.

Los pequeños trozos de roca que se desprenden por la meteorización se denominan sedimentos o aluviones, en los acantilados marinos estos depósitos forman parte del fondo y son arrastrados por las olas, mientras que en los acantilados interiores son arrastrados por los ríos y el viento. Las rocas más grandes se llaman taludes y se amontonan en el fondo de los acantilados. Pueden formarse por la acción erosiva de las olas del mar que destruyen todos los cimientos del terreno circundante, y el material de cimentación da lugar a una cueva que desestabiliza la parte superior del acantilado y luego retrocede.

Existen los siguientes tipos de acantilados:

  • Acantilados activos: este tipo de acantilados se encuentran sobre aguas profundas y sus bases son golpeadas por las olas. El material erosionado tampoco se deposita en él, sino que es arrastrado por las corrientes oceánicas.
  • Acantilados inactivos: En este caso, los acantilados se forman sobre plataformas arenosas, fuera del alcance de las olas, por lo que se encuentran más alejados de la línea de costa.

Curiosidades de un acantilado

Algunas de las peculiaridades de los acantilados se mencionan a continuación:

  • Muchos de los acantilados existentes fueron formados por glaciares que una vez cubrieron gran parte de la tierra durante la Edad de Hielo.
  • Son ampliamente conocidos porque forman importantes accidentes geográficos como las cascadas.
  • Algunos de los acantilados más grandes de la Tierra están bajo el agua. Por ejemplo, hay un acantilado en una cresta dentro de Kermadec Trench y puedes encontrar una caída de 8000 m en una extensión de 4250 m.
  • Según los récords mundiales, el acantilado marino más alto del mundo es Kalaupapa en Hawai con 1010 metros de altura.

Entre los principales acantilados de Europa tenemos los siguientes:

  • Acantilados de Moher situados en Irlanda.
  • Acantilados de Dover en Reino Unido.
  • Preikestolen en Noruega.
  • Los Gigantes en Tenerife, Islas Canarias, España.
  • Kjerag en Noruega
  • Acantilados de Herbeira en Coruña, Galicia.
  • Acantilados de Yesnaby ubicados en Escocia.
  • Cabo de Peñas en Asturias, España.

También tenemos algunos de los acantilados más conocidos en todo el mundo:

Algunos otros ejemplos de acantilados son:

  • Acantilados de Kalaupapa en Hawái.
  • Acantilados de los Gigantes en España.
  • Acantilados Fira en Grecia.
  • Étretat en Francia.
  • Cabo Enniberg en las Islas Faroe.
  • Acantilado de Sorvagsvatn en Islas Faroe.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es un acantilado y sus características.


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