¿Qué es la nieve sandía?

Es bonita la imagen, ¿verdad? Aunque pueda parecerlo, no está retocada con el PhotoShop ni con ningún programa de edición de imágenes, sino que es completamente original. La nieve no siempre es blanca, también puede ser roja, aunque para los estadounidenses adquiere el color típico de la sandía, que es por lo que se conoce como nieve de sandía.

Pero, ¿qué es lo que causa que tenga este color?

Al parecer, hay unas algas verdes microscópicas cuyo nombre científico es Chlamydomonas nivalis que tienen un pigmento rojizo en su envoltura gelatinosa que las protege de las radiación ultravioleta de las regiones polares. Con la llegada de la primavera se expanden con mucha rapidez, dándole al paisaje blanco una tonalidad rosa o roja muy bonita.

Para poder ver la nieve de sandía puedes irte a cualquier región polar, pero es especialmente recomendable ir a la Sierra Nevada de California (Estados Unidos). Cada año sus cumbres se tiñen de este color que tanto llama la atención.

La nieve de sandía y el calentamiento global

A pesar de que deja los paisajes impresionantes, la triste realidad es que a medida que el planeta se va calentando las algas se reproducen con una mayor facilidad. Al hacerlo, impiden que la nieve blanca refleje la luz del solar, acelerando un 13% el proceso de derretimiento del hielo, tal y como revela un estudio realizado por un grupo de científicos del Centro de Investigación Alemán de Geociencias, en Potsdam, y la Universidad de Leeds (Reino Unido), y publicado en la revista científica Nature.

Así, este curioso fenómeno se convierte en un signo más del calentamiento global, de tal forma que resulta indispensable considerarlo para poder comprender los cambios que se están produciendo en el planeta en toda su complejidad.

Puedes leer el estudio completo aquí (en inglés).

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