Qué es la lava

que es la lava

Los volcanes son unas de las formaciones geológicas más impresionantes, aunque sus erupciones a veces pueden poner en riesgo a las poblaciones que los rodean. Hay muchas regiones volcánicas importantes en la Tierra y algunos cráteres están activos. Por eso es importante comprender todos los términos relacionados con el tema para poner mejor los conceptos en contexto. Por ejemplo, qué es la lava, cómo se forma o en qué se diferencia del magma volcánico.

En este artículo vamos a contarte que es la lava, cuáles son sus características, origen y diferencias con el magma.

Qué es la lava

que es lava de un volcan

En el interior de la Tierra, el calor es tan intenso que las rocas y los gases que forman el manto se derriten. Nuestro planeta tiene un núcleo hecho de lava. Este núcleo está cubierto por corteza y capas de roca dura. Este material fundido que se forma es magma, y ​​cuando es empujado hacia la superficie de la Tierra, lo llamamos: lava. Aunque las dos capas de corteza y roca son diferentes, lo cierto es que ambas están en constante cambio: la roca solidificada se vuelve líquida y viceversa. Si el magma se filtra a través de la corteza terrestre y alcanza la superficie terrestre, se convierte en lava.

Por todo esto, llamamos lava al material de magma que ha salido de la corteza terrestre y así se ha extendido a la superficie. La temperatura de la lava es muy alta, oscilando entre 700°C y 1200°C, a diferencia del magma que se puede enfriar rápidamente, la lava es más densa y por lo tanto tarda en enfriarse. Esta es una de las razones por las que es muy peligroso acercarse al sitio de una erupción volcánica, aunque solo sea después de unos días.

Tipos de flujos de lava

magma

Cuando hablamos de lava, en realidad nos referimos a flujos de lava, que son capas de lava líquida que se forman cuando un volcán entra en erupción. Al considerar este escenario, la vista más común es la de un volcán terrestre que arroja una capa de lava bastante suave que desciende lentamente desde la ladera.

Sin embargo, hay diferentes situaciones que producen diferentes tipos de lava, como la lava de fisuras. En estos casos, la capa de lava se expandió y cubrió una gran área similar a un río, a diferencia del caso anterior.

Hay muchos factores que afectan el tipo de lava que se expulsa (erupciona), como la composición, que afecta cómo se ve cuando se endurece, por lo que obviamente hay una clasificación que la divide en otros tipos de lava.

La clasificación se basa en su morfología en la superficie y depende en gran medida de su composición y viscosidad, que examinaremos a continuación:

Colada en bloque

Este tipo de lava recibe su nombre por su apariencia grumosa. Esto se debe a que sus ingredientes son más ácidos de lo habitual, lo que hace que sea menos fluido. Estos tipos de lava se acumulan porque son menos móviles y forman grumos. Los bloques son irregulares y alargados y no tienen apariencia arenosa. Son coladas de lava que contienen mucho sílice.

En este caso, la lava es algo líquida, viscosa y difícil de remover, por lo que forma grumos ya que tiende a estancarse y romperse, dando como resultado grumos. También tiene un efecto importante sobre la descarga repentina de lava, lo que favorece la aparición de estas fallas. Otra consecuencia de esta viscosidad es que se endurece rápidamente.

Colada Aa

Estas lavas están estrechamente relacionadas con las lavas masivas, ya que muchas clasificaciones las ubican en la misma categoría. Su nombre único se deriva de la palabra hawaiana que significa «roca con lava prístina». También forman grupos con superficies planas y desiguales. Estos bloques se llaman clinker.

Se diferencia del caso anterior en que su composición es poco ácida, por lo que esta lava fluye mejor y tiene un aspecto menos rugoso. La lava es del tipo basáltico y forma grumos ásperos e irregulares. Su velocidad de avance es muy lenta, entre 5 y 50 metros por hora. Esta situación hace que el final parezca desordenado y confuso.

Colada Pahoehoe

Estos tipos de lava se forman fundamentalmente y tienen la capacidad de viajar largas distancias. Su nombre también proviene de la palabra hawaiana que significa «lindo». También llamado molde de alambre, porque parece un conjunto de cuerdas dispuestas.

Esta formación se debe a un fenómeno similar al caso anterior. Aquí, también, la superficie de este tipo de lava se enfría primero, y debajo de esta capa, la lava continúa fluyendo en estado líquido. En este caso, la diferencia es la viscosidad de la lava. Por su menor viscosidad y fluidez, no destruye los sólidos superficiales, sino que los deforma, por lo que en la superficie de esta lava se forman una serie de ondas que reflejan la fluidez de la lava producida en su interior.

Lava almohadillada

La lava aislante es una capa de lava que se solidifica bajo el agua. Reciben su nombre del hecho de que en realidad se parecen a almohadas, apiladas una encima de la otra.

Su forma es redonda, pero existen muchas formas diferentes: bloque, esférico, tubular, etc. Si bien son similares en apariencia, varían mucho según el tipo de lava y las condiciones en las que se produce un fenómeno de condensación. Aunque el enfriamiento fue casi instantáneo, la superficie no era lisa, con arrugas, grietas, ranuras y muchas roturas en ángulo recto.

Diferencias entre lava y magma

magma de un volcan

Básicamente, podrías pensar que la lava y el magma son lo mismo, pero no lo es. Primero, cuanto más cerca esté del núcleo, mayor será la presión. Por lo tanto, cuanto más presión hay, más gas hay en su composición y más gas se libera a la superficie. También tiene bajas temperaturas, entra en contacto con la atmósfera o el agua, y una vez que la lava submarina se libera, eventualmente hace que se solidifique, momento en el que deja de ser lava y se convierte en roca volcán. Aunque en ocasiones se utilizan magma y lava como sinónimos, lo cierto es que son dos términos diferentes. Ambos están relacionados con los volcanes pero describen dos conceptos diferentes.

Magma es el nombre que se le da a las capas de roca fundida en la corteza terrestre que están expuestas a temperaturas extremas. Se compone de partículas líquidas, volátiles y sólidas. Cuando el magma se enfría, se convierte en roca ígnea, que se puede dividir en dos tipos según su ubicación:

  • Plutónica: Si está dentro de la corteza.
  • Volcánica: Si el magma se derrite y sube a la superficie terrestre.

La lava es un fenómeno geológico natural que ha dado forma a muchas islas del mundo, como las Islas Canarias, con continuas erupciones volcánicas y descargas de lava durante miles de años.

Espero que puedan conocer mejor qué es la lava y sus diferencias con el magma.


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  1.   francisco dijo

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