Qué es la erosión

que es la erosion

En el medio ambiente tiene muchas maneras de degradarse. Uno de los agentes externos que degrada del ecosistema natural es la erosión. Muchas personas no saben bien qué es la erosión, qué efectos tiene y cuáles son sus consecuencias. La erosión es algo que estaba viciada tanto por agentes naturales como inducidos por el ser humano.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte qué es la erosión, cuáles son sus características, origen y consecuencias.

Qué es la erosión

que es la erosion y sus causas

La erosión del suelo se debe a la acción geológica (como el flujo de agua o el derretimiento del hielo), la acción climática (como la lluvia o los vientos fuertes) o la actividad humana (como la agricultura, la deforestación, la expansión urbana, etc.).

La erosión del suelo es un fenómeno discontinuo y lento que involucra deslizamientos de tierra que se mueven desde la superficie, provocando cambios en la apariencia del terreno a largo plazo. En algunos casos, debido a desastres naturales o sobreactividad antropogénica, la erosión ocurre a un ritmo acelerado, lo que resulta en la degradación del suelo y la pérdida de materia orgánica y minerales.

La importancia de este fenómeno es que el suelo en realidad se considera un recurso no renovable porque tarda mucho tiempo en formarse. En México, el problema se presenta principalmente en áreas con terreno irregular, donde las pendientes del terreno son pronunciadas. Considerando que este tipo de topografía existe en la mayor parte del territorio del país, y que en estos lugares se han encontrado áreas de cultivo temporales, se puede considerar que el problema es grave.

Tipos de erosión del suelo

degradacion del suelo

Erosión del agua

Hay tres tipos principales de erosión natural del suelo:

  • Erosión del agua. Es creado por canales que pueden ser agua de lluvia o el flujo de un río.
  • Erosión del viento. Es arrastrado por fuertes vientos.
  • Erosión por gravedad. Surge de los efectos gravitatorios de la caída de rocas o el derretimiento de los glaciares desde la parte superior de la pendiente.

Hay otro tipo de erosión del suelo que ocurre más rápido:

  • Erosión humana. Es producido por actividades humanas que inciden en el desgaste y deterioro del suelo, como la agricultura intensiva, la deforestación, la construcción de canales y caminos, la expansión de áreas urbanas, la ganadería intensiva, la minería, etc. principalmente.

Causas principales

Las causas de la erosión del suelo pueden ser variadas, siendo las principales:

  • Movimiento de agua. En forma de lluvia, ríos o corrientes marinas, el agua golpea el suelo y suelta partes de la superficie, siendo arrastrada por la corriente.
  • Movimiento del viento. El soplo de fuertes vientos contra el suelo afloja y mueve partículas y escombros (en forma de polvo, arena o rocas) en la superficie.
  • Movimiento de rocas y glaciares. El desprendimiento de hielo de los glaciares o rocas que descienden desde lo alto de una pendiente puede causar desgaste o grietas en su camino.
  • Expuestos a temperaturas extremas. Períodos prolongados de clima extremadamente cálido o frío pueden alterar la superficie del piso y provocar cuarteaduras o grietas, favoreciendo su desgaste.
  • Uso humano y mal uso de la tierra. Las actividades humanas excesivas, como la agricultura intensiva o la construcción de áreas urbanas, pueden provocar la degradación del suelo, en muchos casos daños irreversibles.

Consecuencias de la erosión del suelo

desertificacion

Las principales consecuencias de la erosión del suelo causada por las actividades humanas incluyen:

  • Pérdida de rendimiento en tierras fértiles para la sostenibilidad de los agroecosistemas y la productividad de la tierra.
  • La contaminación y la sedimentación de arroyos y ríos ha aumentado, lo que ha provocado que haya menos especies viviendo allí.
  • La desertificación del suelo hace que la tierra sea árida o no apta para la vida (por falta de agua, vegetación y alimentos).
  • La reducida capacidad de filtración de los suelos desertificados puede provocar inundaciones en la zona.
  • Los desequilibrios en los ecosistemas conducen a la pérdida de biodiversidad, es decir, la pérdida de poblaciones animales y vegetales.
  • La pérdida de bosques capaces de absorber dióxido de carbono ha alterado drásticamente el clima global.

¿Cómo evitarla?

Para evitar la erosión y el desgaste del suelo causado por las actividades humanas, la mejor solución es prevenir e implementar las siguientes actividades:

  • Uso sostenible de la tierra. Puede ayudar a reducir los impactos en la agricultura y la ganadería, y prevenir la degradación del suelo debido a la pérdida de nutrientes.
  • Repoblación forestal. La plantación de árboles y plantas facilita la restauración del ecosistema y el mantenimiento del suelo.
  • Plantación de vegetación. Promover la siembra sostenible en áreas expuestas o donde se implementa maquinaria de construcción puede ayudar a estabilizar el suelo y sus nutrientes.
  • Construcción de canales de drenaje. En áreas con poca capacidad de absorción del suelo, las canaletas pueden ayudar a dirigir el agua para evitar inundaciones.

La deforestación ha resultado en la pérdida de hábitat para millones de especies de plantas y animales. La deforestación es un acto causado por el hombre que implica la tala de bosques y selvas mediante la tala o la quema. Si esta acción se lleva a cabo de forma intensiva sin las medidas de reforestación adecuadas, puede causar graves daños a los suelos y ecosistemas, entre los que destacan:

  • Millones de especies de plantas y animales han perdido sus hábitats. Este es el efecto más significativo, ya que los organismos no pueden sobrevivir a la destrucción del medio ambiente.
  • Cambio climático. La tala indiscriminada de árboles altera las condiciones climáticas ya que preservan el suelo y mantienen la humedad en el ambiente y el ciclo hidrológico que devuelve vapor a la atmósfera.
  • Mayor efecto invernadero. Además de intervenir en el clima, los árboles también absorben gases que contribuyen al calentamiento global. Su ausencia cambia la concentración del gas en la atmósfera debido a la tala indiscriminada.

La vegetación mantiene las propiedades del suelo, previene la erosión, ocupa un lugar clave en el ciclo del agua -y por tanto en el clima- y protege la biodiversidad. Por ello, para mantener la armonía del ecosistema, el cuidado y mantenimiento del suelo es fundamental.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es la erosión y sus características.


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