Qué es la acreción

acrecion

Cuando hablamos de acreción estamos refiriéndonos al crecimiento de un cuerpo por la agregación de cuerpos menores. Se emplea principalmente en el ámbito de la astronomía y la astrofísica y sirve para explicar diversos fenómenos como son los discos circunestelares, discos de acreción o la acreción de un planeta terrestre. La teoría de la acreción planetaria se propuso en el año 1944 por el geofísico ruso Otto Schmidt.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre la acreción y su importancia.

Qué es la acreción

masas de una estrella

La acreción sirve para explicar cómo se han formado las estrellas, planetas y ciertos satélites que se han formado a partir de la nebulosa. Hay muchos objetos celestes que se han formado por la acreción de partículas por condensación y sublimación inversa. En el cosmos se podría decir que todo es magnético de uno u otro modo. Algunos de los fenómenos más espectaculares que hay en la naturaleza son magnéticos.

Existe la acreción en numerosos objetos astronómicos diferentes. Incluso en los agujeros negros llega a existir este fenómeno. Las estrellas normales y de neutrones también tienen acreción. Se trata del proceso por el que la masa procedente del exterior cae en la estrella en concreto. Por ejemplo, la fuerza de gravedad que ejerce una enana blanca provoca que la masa caiga sobre ella. Por lo general, una estrella suele flotar en el universo rodeada por un espacio que estaba prácticamente vacío. Esto hace que no haya muchas circunstancias que puedan propiciar la caída de masa sobre este objeto celeste. Sin embargo, hay algunas ocasiones en las que sí puede ocurrir.

Vamos analizar cuáles son las circunstancias en las que ocurre la acreción.

Circunstancias de la acreción

formacion del sistema solar

Una de las situaciones en la que puede ocurrir la acreción a un cuerpo celeste es que la estrella tenga como compañera a otra estrella. Dichas estrellas deben estar orbitando. En algunas ocasiones, la estrella compañera está tan cerca que la masa es atraída hacia la otra con tanta fuerza que acaban cayendo sobre ella. Dado que la enana blanca es más pequeño en tamaño que una estrella corriente, la masa que debe llega a su superficie a gran velocidad. Vamos a poner el ejemplo de que no se trata de una enana blanca, sino de una estrella de neutrones o un agujero negro. En este caso, la velocidad es próxima a la velocidad de la luz.

Cuando llega a la superficie, la masa ser frenar repentinamente de modo que la velocidad varía desde casi la velocidad de la luz hasta un valor mucho más bajo. Esto ocurre en el caso de ser una estrella de neutrones. Es así como se libera una gran cantidad energía que es visible de forma habitual como rayos X.

Acreción como proceso eficiente

acrecion de masa

Muchos científicos se cuestiona si la Acreción es uno de los modos más eficientes de convertir masa en energía. Sabemos que, gracias a la Einstein, la energía y la masa son equivalentes. A nuestro sol libera energía debido a las reacciones nucleares con una eficiencia inferior al 1%. Aunque parezca que existe una gran cantidad energía del sol, se libera de forma ineficiente. Si dejamos caer masa en una estrella de neutrones, casi el 10% de toda la masa que ha caído es convertida en energía radiactiva. Se puede decir que es el proceso más eficiente para transformar materia energía.

Las estrellas se van formando por la lenta acumulación de la masa que procede de su medio. Normalmente esta masa está compuesta por nube molecular. Si ocurre una acreción en nuestro sistema solar, se trata de una situación muy diferente. Una vez la concentración de la masa es lo bastante densa como para empezar atraer hacia sí misma por su propia atracción gravitatoria se llega a condensar para formar una estrella. Las nubes moleculares van rotando de forma ligera y tiene un proceso con dos estadios. En el primer estadio, la nube colapsa en un disco de rotación. Después de ello, el disco se contrae más lentamente para formar una estrella en el centro.

Durante este proceso ocurren cosas en el interior de los discos. La más interesante de todas esté en el interior de los discos tiene lugar la formación de planetas. Lo que vemos como sistema solar era originalmente un disco de acreción que dio lugar al sol. Sin embargo, en el proceso de la formación del sol, parte del polvo del disco se fue compensando para dar lugar a los planetas que pertenecen al sistema solar.

Todo esto hace que el sistema solar será un residuo  de lo que ocurrió hace mucho tiempo. El disco protoestelar tiene gran importancia de cara a las investigaciones que están relacionadas con la formación de los planetas y las estrellas. El actualidad, los científicos buscan de forma continua planetas alrededor de otras estrellas que simulen otros sistemas solares. Todo esto está estrechamente relacionado con el modo en el que funcionan los discos de acreción.

Utilidad para descubrir agujeros negros

Los científicos piensan que todas las galaxias tienen un agujero negro en su centro. Algunas de ellas poseen agujeros negros que tienen la masa de miles de millones de masas solares. Sin embargo, otras tan sólo tienen agujeros negros muy pequeños como es el nuestro. Para poder detectar la presencia de un agujero negro se necesita conocer la existencia de una fuente de a algo que le pueda suministrar masa.

Se tiene la teoría de que un agujero negro es un sistema binario que tiene una estrella orbitando a su alrededor. La teoría de la relatividad de Einstein predice que la compañera estrella se va acercando al agujero negro hasta que comienza a cederle su masa cuando se acerca de forma próxima. Pero debido a la rotación que tiene la estrella es posible que se genere un disco de acreción y que la masa acabe en el agujero negro. Todo este proceso es mucho más lento. Cuando algo de masa cae en el agujero negro, antes de desaparecer, alcanza la velocidad de la luz. Esto es conocido como horizonte de sucesos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la acreción y sus características.

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