Telescópio espacial Gaia

telescópio espacial Gaia

El Telescópio Espacial Gaia é uma missão astronómica avançada lançada pela Agência Espacial Europeia (ESA) com o objetivo principal de mapear com precisão e detalhe a posição, o movimento e as características físicas de cerca de mil milhões de estrelas na nossa galáxia, a Via Láctea. Seu lançamento ocorreu em 19 de dezembro de 2013 no Porto Espacial de Kourou, na Guiana Francesa. Até o momento, existem muitas descobertas feitas por este telescópio.

Neste artigo vamos contar quais são as principais descobertas do Telescópio Espacial Gaia e suas características.

Características do Telescópio Espacial Gaia

Gaia descobre seus primeiros planetas em um canto da galáxia

Uma das características mais notáveis ​​do Gaia é a sua capacidade de medir posições estelares com uma precisão sem precedentes, atingindo até mil microssegundos de arco. Isto resulta num mapeamento estelar tridimensional altamente preciso que oferece informações detalhadas sobre a distribuição espacial das estrelas na Via Láctea. Além do mais, Gaia pode determinar as velocidades radiais das estrelas com uma precisão surpreendente, fornecendo dados cruciais para compreender a dinâmica da nossa galáxia.

Para conseguir essas medições precisas, Gaia utiliza um espelho primário de 1.5 metro de diâmetro e dois instrumentos principais: o Astrometria, responsável por medir as posições e movimentos estelares, e o Espectrógrafo, projetado para analisar a composição química e a temperatura das estrelas. Estes instrumentos trabalham em conjunto para recolher dados que nos permitem construir um mapa estelar tridimensional e compreender melhor a formação e evolução da Via Láctea.

Uma característica única de Gaia é a sua capacidade de observar cada estrela repetidamente durante a sua missão, fornecendo múltiplas medições ao longo do tempo. Isto não só melhora a precisão das medições, mas também permite detectar variações no brilho das estrelas, o que é inestimável para o estudo de fenómenos astrofísicos como a presença de exoplanetas em sistemas estelares.

Além do seu foco principal no mapeamento estelar Gaia também contribuiu significativamente para outras áreas da astronomia como a identificação de asteróides no nosso sistema solar o estudo das anãs marrons e a classificação de várias classes de estrelas variáveis.

Descoberta do Telescópio Espacial Gaia

o telescópio espacial Gaia

Recentemente, a Agência Espacial Europeia (ESA) publicou uma coleção abrangente de descobertas do telescópio espacial Gaia. Em particular, estas descobertas incluem a identificação de 500.000 estrelas até então desconhecidas no enxame estelar Omega Centauri, a detecção de mais de 380 lentes gravitacionais potenciais que permitem a observação de galáxias distantes e o melhor posicionamento de mais de 150.000 asteróides.

Os resultados, que ultrapassam os objetivos iniciais definidos para Gaia pela Agência Espacial Europeia (ESA), foram obtidos através da análise da terceira publicação de dados da missão em 2022. Estas conclusões, que incluem uma extensão do estudo, contribuem para o O catálogo mais completo da Via Láctea já compilado, cobrindo as posições de mais de 1.800 bilhão de estrelas.

A capacidade de Gaia observar com grande precisão é limitada em certas regiões da nossa galáxia onde a concentração de estrelas é tão alta que distingui-las individualmente torna-se quase impossível. Essas regiões são conhecidas como aglomerados globulares, que têm importância científica significativa devido ao seu status de alguns dos objetos mais antigos do universo.

Para superar as capacidades de medição de Gaia os organizadores da missão optaram pelo Omega Centauri que é o aglomerado globular mais expansivo visível da Terra e Ele está localizado a aproximadamente 18.300 anos-luz de distância. Este aglomerado abriga quase 10 milhões de estrelas. Para realizar o estudo, foi utilizada uma abordagem única para observar a região que circunda o núcleo do aglomerado, onde a densidade de estrelas é um pouco menor.

Graças a este esforço, Mais de 500.000 estrelas até então desconhecidas foram reveladas. Esta importante descoberta é de imensa importância, pois não só nos permite documentar completamente a população de estrelas de Gaia, mas, como afirmou Alexey Mints, do Instituto Leibniz de Astrofísica em Potsdam e um colaborador do projeto, dá-nos a oportunidade de examinar meticulosamente a estrutura do aglomerado e as trajetórias de suas estrelas constituintes. Consequentemente, poderemos construir um mapa completo e extenso de Omega Centauri.

Exploração espacial de aglomerados de estrelas

galáxias em cartografia

O triunfo de Gaia com Omega Centauri levou à exploração de oito aglomerados globulares adicionais. Investigar os meandros desses corpos celestes é crucial para verificar a idade da nossa galáxia e compreender a jornada transformadora que ela empreendeu desde o seu início.

Embora o objetivo principal da missão de Gaia seja criar um mapa da Via Láctea, ela também conseguiu identificar numerosos eventos que se acredita serem lentes gravitacionais. Essas lentes ocorrem quando a luz fraca emitida por um objeto distante é deformada ao passar por uma região que contém uma concentração significativa de massa a caminho de nossos instrumentos. Essa distorção amplifica o brilho do objeto e produz múltiplas imagens dele. Consequentemente, isto torna possível detectar galáxias incrivelmente distantes.

Dentro do novo estudo, Há um total de 381 lentes gravitacionais potenciais associadas aos quasares. Esses quasares são núcleos de galáxias localizadas a distâncias incrivelmente vastas e são conhecidos por abrigar buracos negros supermassivos que consomem matéria ativamente.

Estudo do Universo

O estudo do universo primitivo depende muito da importância dos quasares. De acordo com Christine Ducourant, membro do Gaia e afiliado do Laboratório de Astrofísica de Bordeaux, na França, esta descoberta é um recurso inestimável para cosmólogos. É a coleção mais extensa de quasares potenciais já lançada simultaneamente e oferece imensas oportunidades de pesquisa e exploração.

Entre as lentes gravitacionais identificadas por Gaia, um total de cinco têm potencial para serem classificadas como cruzamentos de Einstein, uma ocorrência incrivelmente rara em que o alinhamento entre a concentração de massa do primeiro plano e da galáxia distante resulta na geração de quatro cópias diferentes em uma junção. como um padrão.

O anúncio da ESA não apenas revela os resultados, mas também fornece uma análise mais detalhada de 156.823 asteróides. Esta nova informação tem o potencial de melhorar a nossa compreensão das suas órbitas por um factor significativo de 20. Além disso, espera-se que a próxima quarta entrega de dados de Gaia, que deverá ser concluída até ao final de 2025, contribua para a duplicação do número de asteróides observados.

A ESA também revelou a sua investigação sobre poeira galáctica como parte dos seus estudos. Em particular, a missão recolheu impressionantes seis milhões de espectros de luz, proporcionando aos astrónomos uma compreensão mais profunda da composição do meio interestelar.

Após um exame cuidadoso, o grupo de cientistas conhecido como Gaia estudou em profundidade 10.000 estrelas gigantes vermelhas que apresentam flutuações regulares na sua luminosidade. Estas estrelas específicas estão incluídas no extenso catálogo produzido durante a terceira fase da missão, abrangendo aproximadamente dois milhões de estrelas com características variadas.

Espero que com essas informações você possa aprender mais sobre o telescópio espacial Gaia e suas descobertas.


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