Por que as estrelas brilham?

estrelas no céu

Certamente, quando você olha para o céu noturno, pode ver os bilhões de estrelas que compõem o firmamento. Uma das curiosidades que as estrelas têm, ao contrário dos planetas e outros satélites, é que piscam. Ou seja, parece que eles estão piscando continuamente. muitas pessoas se perguntam por que as estrelas brilham e os planetas não.

Por esse motivo, vamos dedicar este artigo a explicar por que as estrelas piscam e por que o fazem.

por que as estrelas brilham

Céu estrelado

Tudo fora da atmosfera pisca (sim, isso inclui o sol, a lua e os planetas do nosso sistema solar). Este efeito ocorre quando a luz das estrelas interage com as massas de ar. No nosso caso, essa massa de ar é a atmosfera, que está cheio de turbulência. Isso faz com que a luz refrata constantemente de maneiras diferentes, de modo que a luz da estrela está em um lugar do nosso ponto de vista na superfície e, após alguns milissegundos, parece mudar ligeiramente.

Por que não notamos o cintilar dos planetas, o sol e a lua? É fácil de explicar. Devido à nossa distância deles (a estrela mais próxima, Proxima Centauri, está a pouco mais de 4 anos-luz de distância), essas estrelas parecem ser meros pontos de luz. Como apenas um ponto de luz atinge a atmosfera, ele pode ser muito afetado pela turbulência no ar e, portanto, continuará a piscar. Além de estar mais perto, os planetas aparecem como discos (embora não a olho nu), o que torna a luz mais estável (enquanto a Lua e o Sol são muito maiores, então o efeito é imperceptível).

Algumas estrelas parecem mudar de cor

por que as estrelas brilham

Alguns dias, por volta da meia-noite, a estrela quíntupla (uma das estrelas mais brilhantes que podemos ver no céu) está acima do horizonte (na direção N-NE), mas perto o suficiente para parecer que, além de piscartambém se desgasta. Em uma grande variedade de cores (vermelho, azul, verde...). Este é um fenômeno bastante comum, facilmente observado em estrelas próximas ao horizonte, mas também visto em outras estrelas.

A explicação é a mesma da cintilação, mas acrescentamos que a quantidade de ar que a luz tem que viajar em nossa direção é muito maior, então a refração é mais pronunciada, o que também faz com que as estrelas pareçam mudar constantemente de cor. Além disso, embora geralmente não pisquem, os planetas também podem emitir essa luz variável se estiverem muito próximos do horizonte.

Como evitar a cintilação

por que as estrelas brilham no céu

Embora o piscar das estrelas não signifique nenhum tipo de incômodo para nós, para os astrônomos as coisas podem mudar muito. Temos muitos observatórios na superfície da Terra, por então devemos remover essa distorção para ver as estrelas. Para fazer isso, alguns dos telescópios mais avançados da Terra usam óptica adaptativa, girando os espelhos do telescópio muitas vezes por segundo para compensar a turbulência na atmosfera.

Os astrônomos projetam um laser no céu, criando uma estrela artificial dentro do campo de visão do telescópio. Agora que você sabe como deve ser a estrela artificial e de que cor, tudo o que você precisa fazer é ajustar a distorção do espelho com um pistão para eliminar os efeitos da distorção atmosférica. Não é tão eficiente quanto lançar um telescópio no espaço, mas é muito mais barato e parece atender bem às nossas necessidades.

Outra opção, como você viu, é lançar o telescópio diretamente no espaço sideral. Sem a atmosfera intermediária, a cintilação desaparece completamente. Provavelmente os dois telescópios espaciais mais famosos são o Hubble e o Kepler.

Em tamanho, o Hubble é muito menor do que os telescópios que temos na Terra (na verdade, é cerca de um quarto do tamanho do espelho do telescópio de um grande observatório), mas sem os efeitos da distorção atmosférica, é capaz de capturar imagens de galáxias de bilhões de luz - em alguns anos. Você apenas tem que olhar naquela direção o tempo suficiente para receber luz dela.

Além disso, alguns telescópios possuem um pequeno espelho secundário que corrige essa turbulência atmosférica, mas isso não é comum. Ou seja, o processo é como te falei, mas a distorção não ocorre no espelho principal, mas sim no espelho pequeno que faz parte da ferramenta que usamos para ver.

As estrelas mudam de intensidade

Você já deve ter ouvido falar que as estrelas brilham porque emitem diferentes quantidades de luz. Embora seja verdade, a mudança não é tão perceptível a ponto de fazer com que o céu noturno pisque e ocorre por um longo período de tempo em vez de alguns segundos. De fato, sabe-se que algumas dessas estrelas variam em brilho e tamanho, e as usamos para nos ajudar a explorar melhor o universo. Em poucas palavras: as estrelas cintilam porque a atmosfera do planeta distorce sua luz antes que ela chegue até nós.

Como eles estão tão distantes, só podemos ver minúsculas gotículas de luz, então essa distorção ocorre, e quanto mais perto você chegar do horizonte, mais pronunciada será essa distorção. No caso dos planetas, embora pareçam maiores a olho nu, eles nos aparecem como pequenos discos de luz, e luz suficiente chega à atmosfera para que a distorção da luz causada pela atmosfera seja imperceptível.

Por que as estrelas brilham: a atmosfera

A luz que sai da estrela e viaja para longe da Terra mal é dobrada. Dirija em linha reta. Quando tem que passar pela atmosfera, sua trajetória muda. Embora a atmosfera seja transparente, não é uma camada de densidade uniforme. As partes mais próximas da superfície são mais densas que as camadas superiores. Além disso, o ar quente sobe durante o dia, que é menos denso que o ar frio. Tudo isso faz com que a atmosfera se torne um gás turbulento. Insistimos, ainda que de forma transparente.

Quando a luz das estrelas está prestes a chegar até nós, ela tem que passar pela atmosfera. Ele se desvia ligeiramente cada vez que encontra camadas de ar de diferentes densidades. Ele refrata ao mudar de um meio de uma densidade para outra. E assim por diante, continuamente. Como o ar está em constante movimento, pensamos que a dancinha que as estrelas fazem também é constante, dando a impressão de que estão piscando. Esses pequenos desvios também podem fazer com que eles mudem de cor, assim como o sol faz quando se põe no horizonte.

Espero que com esta informação você possa aprender mais sobre por que as estrelas piscam e os planetas não.


O conteúdo do artigo segue nossos princípios de Ética editorial. Para relatar um erro, clique Clique aqui.

Seja o primeiro a comentar

Deixe um comentário

Seu endereço de email não será publicado.

*

*

  1. Responsável pelos dados: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidade dos dados: Controle de SPAM, gerenciamento de comentários.
  3. Legitimação: Seu consentimento
  4. Comunicação de dados: Os dados não serão comunicados a terceiros, exceto por obrigação legal.
  5. Armazenamento de dados: banco de dados hospedado pela Occentus Networks (UE)
  6. Direitos: A qualquer momento você pode limitar, recuperar e excluir suas informações.