o que é lixo espacial

lixo espacial

Lixo espacial ou detritos espaciais são quaisquer máquinas ou detritos deixados pelos humanos no espaço. Pode se referir a objetos grandes, como satélites mortos que falharam ou foram deixados em órbita no final de suas missões. Também pode se referir a algo menor, como um pedaço de entulho ou um pedaço de tinta que caiu de um foguete. Muitas pessoas não sabem o que é lixo espacial.

Neste artigo, vamos dizer o que é lixo espacial, quais são suas características e quais são as consequências.

o que é lixo espacial

espaço sujo

Quando falamos de espaço normalmente pensamos em naves espaciais, satélites e foguetes, mas você já pensou no lixo que eles produzem? Onde vai parar o lixo das missões espaciais? Detritos espaciais são todos os detritos lançados e deixados para trás pelos humanos no espaço. Esses detritos se originam na Terra e podem variar em tamanho, desde uma gota de água da chuva até o volume de um veículo ou mesmo de um satélite.

Esses detritos viajam em alta velocidade e permanecem na atmosfera da Terra por anos até que se desintegrem, explodam, colidam com outros elementos ou saiam de órbita.

Não foi até o final da década de 1950 que os humanos começaram a lançar foguetes e espaçonaves no espaço. No momento ninguém se perguntou o que aconteceria quando suas vidas úteis terminassem.

Atualmente, existem pedaços em torno de nossa órbita e de outros planetas que representam um perigo para as comunicações e missões em andamento na Terra.

tipos de lixo espacial

A Agência Europeia Espanhola classifica os detritos espaciais em três tipos:

  • carga utilitária. São aquelas partes das luas que permanecem após colisões ou devido à degradação física ao longo do tempo.
  • Os restos físicos de missões passadass também são resultado de colisões ou deterioração ao longo dos anos.
  • Itens perdidos em missões. É o caso de cabos, ferramentas, parafusos, etc.

Devido ao tamanho dos detritos espaciais, existe outra classificação:

  • Mede menos de 1 cm. Estima-se que exista um grande número de fragmentos desse tamanho, sendo a maioria difícil ou impossível de encontrar.
  • Mede entre 1 e 10 cm. Pode ser do tamanho de uma bola de gude ao tamanho de uma bola de tênis.
  • O tamanho é maior que 10 cm. Nesta seção você encontrará itens e ferramentas perdidos em missões anteriores, e até mesmo luas perdidas e desativadas.

Causas do lixo espacial

dano de lixo espacial

O lixo espacial vem de:

  • Satélites inativos. Quando as baterias acabam ou falham, elas flutuam sem rumo no espaço. A princípio, pensou-se que eles seriam destruídos na reentrada, mas em órbita alta isso era impossível.
  • Ferramentas perdidas. Algumas partes do dispositivo estão perdidas no espaço. Em 2008, o astronauta Stefanyshyn-Piper deixou para trás uma caixa de ferramentas. Um ano depois, desintegrou-se após contato com a atmosfera.
  • Foguetes ou peças de foguetes
  • Nas décadas de 1960 e 1970, tanto os Estados Unidos quanto a União Soviética fizeram experimentos com armas antissatélite.

Os maiores riscos vêm das peças menores. Micrometeoritos, como resíduos de tinta ou gotas de anticongelante sólido, podem danificar os painéis solares dos satélites em operação.

Também há vestígios de combustível solidificado no espaço, que corre o risco de pegar fogo. Se isso acontecer, a consequência será a dispersão de poluentes na atmosfera.

Alguns satélites são equipados com baterias nucleares, que contêm materiais altamente radioativos que podem contaminar seriamente o planeta se retornarem à Terra. Em qualquer caso, a maioria dos detritos espaciais se decompõe devido a altas temperaturas depois de entrar na atmosfera, e é extremamente difícil que os detritos entrem na atmosfera e causem danos significativos.

Possiveis soluções

A principal solução é não gerar esse tipo de lixo. Escudos Whipple entraram em uso, com uma casca externa para proteger as paredes do navio do impacto.

Algumas outras resoluções:

  • variação de órbita
  • Satélite autodestrutivo. Trata-se de programar satélites para que, uma vez cumprida sua missão, possam ser destruídos ao atingirem a atmosfera.
  • Remova a fonte de alimentação do satélite para reduzir o risco de explosão.
  • Reutilize aqueles foguetes que voltaram intactos ao solo.
  • Use o laser para parar os detritos.
  • Detritos espaciais transformados em bens sustentáveis

Em 2018, um artista holandês, com a ajuda da NASA e o apoio da Agência Espacial Europeia, buscava formas de transformar esses detritos em algo sustentável e mostrou um laboratório de detritos espaciais.

Consequências

Segundo a ESA, houve mais de 560 incidentes com detritos desde 1961, a maioria dos quais causados ​​por explosões de combustível presente em estágios de foguetes. Apenas sete ocorreram devido a colisões diretas, a maior das quais terminou na destruição do extinto satélite russo Kosmos 2251 e do satélite ativo Iridium 33.

No entanto, o maior risco vem dos menores fragmentos. Micrometeoritos, como lascas de tinta ou gotas de anticongelante solidificadas, podem danificar os painéis solares de satélites ativos. O outro grande risco são os restos de combustíveis sólidos, que flutuam no espaço e são altamente inflamáveis, capazes de causar estragos e espalhar poluentes na atmosfera em caso de explosão.

Alguns satélites russos contêm baterias nucleares que contêm material radioativo que pode se tornar altamente contaminado se retornar à Terra. De qualquer forma, a maior parte do lixo espacial que entra na atmosfera é destruída pelo calor gerado durante a reentrada. Em casos raros, fragmentos maiores podem atingir a superfície e causar danos extensos.

Como você pode ver, os humanos poluem o espaço desde o início da exploração espacial. Não geramos lixo apenas na superfície do planeta, mas também estamos poluindo o espaço que ainda não dominamos. Esperançosamente, a conscientização aumentará para que todas as missões espaciais incluam sistemas para recuperar todos os detritos.

Com essas informações você poderá aprender mais sobre o lixo espacial e suas consequências.


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