O impacto das mudanças climáticas nas secas é menor do que o esperado

 

O lago no Parque Estadual Sweetwater Creek, em Lithia Springs GA, é uma das fontes das quais os residentes da Geórgia dependem para obter água potável

Embora muitos estudos garantam que o aquecimento global levará a secas mais severa, mais longa e mais frequente, agora há também outra investigação que não concorda muito com essa teoria. Este é um conduzido conjuntamente pela Universidade da Califórnia em Irvine e pela Universidade de Washington, e que foi publicado na revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Segundo os autores, uma alta concentração de dióxido de carbono permite que as plantas retenham mais água no solo, para que possam se adaptar melhor às altas temperaturas.

Até agora, apenas os valores atmosféricos (temperatura, umidade, precipitação) eram considerados para avaliar as secas, como no caso do Índice de Severidade de Secas de Palmer. Com esse índice, estima-se que mais de 70% sofrerão secas se em cem anos as emissões de CO2 forem multiplicadas por quatro na era pré-industrial. Porém, se forem incorporadas informações sobre o uso da água pelas plantas, esse valor cai para 37%, porque?

O dióxido de carbono é vital para as plantas. Sem ele, eles não poderiam fotossintetizar e não poderiam crescer. Para absorvê-lo, eles abrem estruturas que têm nas folhas chamadas estômatos, mas isso é um problema, pois deixa a umidade escapar. Embora a situação mude se houver muito CO2 presente na atmosfera desde estômatos não precisam estar abertos tanto tempoe, como consequência, a perda de água é menor.

Seca na austrália

Ainda assim, se as secas ocorrerem em tempos mais quentes, eles são fatais. As plantas enfraquecem e, com isso, as pragas as matam em poucos dias. Assim, embora haja muito menos secas, elas podem ter consequências graves.

Você pode ler o estudo completo Clique aqui (em inglês).


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