Nuvem de Magalhães

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O grande Nuvem de Magalhães é uma galáxia próxima que se pensava ser uma galáxia irregular até que os astrônomos a examinaram mais de perto. Pode ser uma espiral. A Grande Nuvem de Magalhães e sua galáxia anã, a Nuvem de Magalhães, só podem ser vistas nos céus do hemisfério sul da Terra. A Via Láctea consome constantemente gás que flui das Nuvens de Magalhães através do Fluxo de Magalhães. Eventualmente, essas duas galáxias menores podem colidir com a Via Láctea.

Neste artigo vamos contar tudo o que você precisa saber sobre a Grande Nuvem de Magalhães, suas características, origem e muito mais.

Características principais

galáxia vizinha

As principais características da Nuvem de Magalhães são as seguintes:

  • Pode ser vista do hemisfério sul e é a segunda galáxia mais próxima da Nuvem de Magalhães.
  • É uma das onze galáxias anãs que orbitam nossa própria Via Láctea e É considerada uma galáxia irregular.
  • Consiste em rochas vermelhas, estrelas, nuvens estelares jovens e uma região brilhante de formação visível conhecida como Nebulosa da Tarântula.
  • A supernova moderna mais brilhante, SN1987A, explodiu na Nuvem de Magalhães.
  • Tem uma extensão de cerca de 30.000 anos-luz.
  • Acredita-se que seja a galáxia satélite mais massiva da Via Láctea.
  • O proeminente nó vermelho na parte inferior é conhecido como Nebulosa da Tarântula, uma região de formação de estrelas na Grande Nuvem de Magalhães.
  • É do tipo haste-espiral interrompida.
  • Tem um diâmetro de 14.000 metros e uma distância de 163.000.
  • Tem cerca de 30 bilhões de estrelas.

A principal característica da Nuvem de Magalhães é toda a sua estrutura, que é definida como uma galáxia anã, o que significa que ela quebra o molde como muitas outras galáxias, pois não possui características elípticas ou espirais. Sua forma levou os cientistas a incluí-la em listas de galáxias com formas peculiarmente irregulares.

Deve-se notar que nem todas as galáxias existentes no universo contêm uma forma geral, como uma elipse. Embora a maioria das galáxias tenha padrões espirais, algumas galáxias, muitas vezes chamadas de galáxias anãs, tendem a contêm formas específicas que imediatamente as descrevem como galáxias irregulares.

Descoberta da Nuvem de Magalhães

nuvem de magalhães

O fato de a galáxia elíptica de Sagitário ter sido descoberta algum tempo depois levou os cientistas a investigar onde ela reside no espaço sideral. Os resultados foram surpreendentes, descobrindo que esta e as Nuvens de Magalhães estão interligadas e relacionadas.

A uma distância de cerca de 75.000 anos-luz, a galáxia de Sagitário e a Nuvem de Magalhães estão muito distantes. As distorções produzidas pelas forças exercidas pelas marés através de sua interação com a Via Láctea causam distorções que afetam certos efeitos que fazem com que duas galáxias interajam através de certas correntes.

Esses fluxos são compostos de hidrogênio neutro, dando origem a um efeito de interação entre as duas galáxias, muitas vezes levando a condições que eventualmente danificam as características externas correspondentes aos seus discos galácticos.

Tanto as Nuvens de Magalhães quanto a Galáxia de Saturno têm características morfológicas únicas e notáveis, em termos de massa e estrutura, revelando dois aspectos que os distinguem desses dois componentes, massa e estrutura, daqueles que vêm da amostra da Via Láctea.

Um pouco de história

A posição peculiar da Grande Nuvem de Magalhães, exatamente na direção do Pólo Sul da Eclíptica, faz com que ela não possa ser vista em nenhum momento das latitudes mediterrâneas, por isso permaneceu desconhecida nos tempos clássicos.

A primeira menção da Grande Nuvem de Magalhães é encontrada no Livro das Estrelas escrito por volta de 964 pelo astrônomo persa Abd Al-Rahman Al Sufi. Ele foi chamado de Al Bakr, o Touro Branco no sul da Arábia, porque a Grande Nuvem de Magalhães é visível do sul da Arábia.

Amerigo Vespucci registrou a seguinte observação em uma carta em sua terceira viagem em 1503-1504. Durante sua circunavegação da Terra, Fernão de Magalhães foi o primeiro a informar o Ocidente da existência da galáxia, que hoje leva seu nome. O primeiro a estudar a Grande Nuvem de Magalhães em detalhes foi John Herschel., que se estabeleceu na Cidade do Cabo entre 1834 e 1838, analisando os 278 objetos diversos que continha.

A Grande Nuvem de Magalhães era considerada a galáxia mais próxima da Via Láctea até a descoberta da Galáxia Elíptica Anã de Sagitário em 1994. Com a descoberta da galáxia anã Canis Major em 2003, o título de galáxia mais próxima caiu para esta última.

Morfologia e objetos da Nuvem de Magalhães

grande nuvem de magalhães

De acordo com o Banco de Dados de Objetos Extragalácticos da NASA, a Grande Nuvem de Magalhães é classificada como SB(s)m, uma galáxia espiral barrada (SB) sem estrutura de anel(s) de formato irregular e sem protuberância (m). A aparência irregular da galáxia pode ser o resultado de interações com a Via Láctea e a Pequena Nuvem de Magalhães.

Por muito tempo pensou-se que a Nuvem de Magalhães era uma galáxia achatada, como uma galáxia espiral, e que poderia ser considerada distante de nós. No entanto, em 1986, Caldwell e Coulson descobriram que as variáveis ​​Cefeidas no nordeste da grande região de nuvens estão mais próximas da Via Láctea do que as variáveis ​​Cefeidas na região sudoeste. Recentemente, essa geometria inclinada foi confirmada por observações de variáveis ​​Cefeidas e gigantes vermelhas na fase de fusão do hélio. Esses trabalhos mostram que a inclinação do LMC é de cerca de 35º, considerando que 0º corresponde a um plano perpendicular à nossa galáxia.

A Grande Nuvem de Magalhães contém cerca de 10.000 bilhões de estrelas e tem cerca de 35.000 anos-luz de diâmetro. Sua massa é cerca de 10 bilhões de vezes a do Sol e um décimo da Via Láctea. Como a maioria das galáxias irregulares, a grande nuvem é rica em gás e poeira e está atualmente em um período ativo de formação estelar. Vários estudos encontraram cerca de 60 aglomerados globulares (pouco menos da metade do tamanho da Via Láctea), 400 nebulosas planetárias e 700 aglomerados estelares abertos na Grande Nuvem de Magalhães, bem como centenas de milhares de estrelas gigantes e supergigantes.

Espero que com esta informação você possa aprender mais sobre a Nuvem de Magalhães e suas características.


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