Exoplanetas mais estranhos

Quais são os exoplanetas mais estranhos?

A pesquisa sobre a existência de vida extraterrestre cativou a curiosidade humana durante séculos. No entanto, foi só em 1995 que a descoberta do primeiro exoplaneta orbitando uma estrela semelhante ao nosso Sol desencadeou uma rápida expansão no campo da astronomia dedicado ao estudo destes corpos celestes. Hoje, a exploração de exoplanetas é uma das áreas de avanço mais rápido dentro da disciplina. O exoplanetas mais estranhos que existem são aqueles que possuem características únicas e estão mais distantes.

Neste artigo vamos contar quais são os exoplanetas mais estranhos que existem e suas características.

O que são exoplanetas

exoplaneta distante

A NASA está muito focada no estudo de exoplanetas, que são planetas localizados fora do nosso Sistema Solar e também conhecidos como “planetas extrassolares”. Atualmente, mais de quatro mil exoplanetas foram oficialmente identificados, cada um dos quais apresenta características únicas que os diferenciam uns dos outros.

A Agência Espacial Europeia, ESA, afirma que embora alguns exoplanetas sejam tão grandes como Júpiter, têm órbitas muito mais próximas da sua estrela-mãe do que Mercúrio tem do Sol. Por outro lado, existem exoplanetas rochosos ou gelados, e alguns que têm não há equivalentes comparáveis ​​em nosso sistema solar.

Em contraste, existem sistemas que suportam múltiplos planetas, nos quais estes planetas orbitam duas estrelas simultaneamente, e alguns destes planetas seleccionados têm o potencial de suportar água estável nas suas superfícies, um componente crucial para a vida como a Terra.

Como eles são detectados?

exoplanetas mais estranhos

A exploração e identificação de planetas extrasolares podem ser alcançadas através de diversas abordagens. Uma dessas técnicas envolve o estudo do comportamento das estrelas, conhecido como método das estrelas instáveis. Este método sugere que quando uma estrela tem planetas orbitando ao seu redor, A atração gravitacional faz com que a estrela se desvie de sua órbita regular, resultando em uma oscilação perceptível. Embora este método permita a detecção de planetas adicionais através da observação do movimento da estrela, é um tanto subjetivo, uma vez que a facilidade ou dificuldade de observar essas oscilações depende do tamanho do planeta.

No caso de exoplanetas de tamanho semelhante a Júpiter, pode-se facilmente observar que a estrela sofre movimentos específicos correspondentes à órbita do planeta. Por outro lado, detectar as oscilações sutis da estrela é um desafio quando se trata de exoplanetas de dimensões semelhantes às da Terra.

Outra abordagem, conhecida como trânsito, envolve a observação empírica de um fenômeno específico. Um trânsito ocorre quando um planeta passa na frente de sua estrela, causando uma ligeira diminuição no brilho da estrela à medida que o planeta obscurece parcialmente a sua luz.

Ao monitorizar de perto a flutuação na luminosidade de uma estrela durante um trânsito, os astronautas obtêm informações valiosas sobre o tamanho do planeta e a sua proximidade à estrela. Este conhecimento desempenha um papel fundamental na procura de vida extraterrestre, pois fornece dados cruciais sobre a zona habitável do planeta, onde podem ser determinadas condições como a temperatura e a possível existência de água líquida, componente vital para a vida.

Os exoplanetas mais estranhos

planetas rochosos

A NASA começou a lançar uma espaçonave chamada Kepler em 2009 com o objetivo de explorar exoplanetas. Kepler procurou diligentemente planetas com características diversas, como diferentes tamanhos e padrões orbitais, orbitando estrelas de diferentes magnitudes e temperaturas. Embora a sonda tenha detectado com sucesso milhares de exoplanetas, Um subconjunto destes corpos celestes continua a cativar os cientistas com a sua natureza enigmática. Uma visita ao site da NASA, dedicado exclusivamente à observação de exoplanetas descobertos pelo Kepler, proporcionará um vislumbre destas descobertas fascinantes.

Kepler 36B e 36C

Dentro do mesmo sistema estelar, Kepler 36, existe um fascinante par de exoplanetas que diferem muito entre si. Apesar das suas disparidades, ambos os planetas orbitam muito perto da sua estrela hospedeira. O que torna esta disposição intrigante é o fato de que, enquanto Kepler-36B, um planeta 1,5 vezes o tamanho da Terra, completa uma órbita em apenas 14 dias, Kepler-36C é um Netuno escaldante que tem uma massa oito vezes maior que a da Terra e um diâmetro 3,7 vezes maior que o do nosso próprio planeta.

A natureza única destes dois planetas reside não apenas nos seus tamanhos contrastantes, mas também nas suas composições distintas: um é um planeta rochoso sólido e o outro assemelha-se a um gigante de gelo semelhante a Neptuno. Esta combinação, juntamente com as suas posições relativas entre si, apresenta um estudo de caso intrigante. Enquanto o planeta 36B experimenta intensas forças de maré que provavelmente resultarão em atividade vulcânica periódica, o planeta 36C do Kepler ocupa um local completamente diferente, com sua própria temperatura distinta. É por isso que as representações da NASA da conjunção entre estes dois exoplanetas a cada 97 dias são tão visualmente impressionantes e inspiradoras.

 Kepler16B

Foi identificado o primeiro exoplaneta alguma vez detectado em órbita em torno de uma estrela binária, formada por uma anã laranja e uma anã vermelha. É um dos exoplanetas mais estranhos que existem. Localizado a 200 anos-luz de distância, este exoplaneta tem aproximadamente o mesmo tamanho de Saturno. Cientistas da NASA estimaram que A temperatura de sua superfície varia entre -73° e -101° graus Celsius devido à natureza relativamente menor e menos intenso dos seus sóis gêmeos em comparação com o nosso.

É interessante notar que este exoplaneta foi detectado pelo Kepler enquanto transitava em frente às suas estrelas binárias, o que evoca pensamentos da icónica cena de Tatooine da saga Star Wars, onde dois sóis podem ser vistos durante o pôr do sol.

Kepler452B

Kepler 452B destaca-se sem dúvida como o exoplaneta que nos convida a refletir sobre a possível presença de seres inteligentes para além do nosso próprio mundo. Este corpo celeste, apresentado em 23 de julho de 2015, É semelhante em tamanho à Terra e possui um ambiente hospitaleiro.

A designação de “primo da Terra” foi dada a um exoplaneta conhecido como Kepler 452, que orbita uma estrela semelhante ao Sol e se encontra dentro da zona habitável. Este corpo celeste em particular é apenas um dos numerosos exoplanetas documentados pela NASA. Cada um desses exoplanetas possui atributos únicos e oferece uma infinidade de opções intrigantes para exploração. Para se aprofundar no mundo enigmático desses corpos planetários, você pode visitar o site da estimada Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos Estados Unidos.

Espero que com essas informações você possa aprender mais sobre os exoplanetas mais estranhos e suas características.


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