Hygieia: asteróide ou planeta anão?

higia asteroide

higiene É um asteróide encontrado no principal cinturão de asteróides do sistema solar, localizado entre as órbitas de Marte e Júpiter. Foi descoberto em 12 de abril de 1849 pelo astrônomo italiano Annibale de Gasparis no Observatório Astronômico de Nápoles. O nome "Hygieia" vem da deusa grega da saúde e higiene. Os cientistas duvidam que Hygieia possa ser um planeta anão.

Neste artigo vamos contar tudo o que você precisa saber sobre o asteróide Higia, suas características, descoberta e muito mais.

Características principais

superfície de asteroide

Hygiea é o quarto maior asteroide do cinturão de asteroides, mas é menos visível que seu diâmetro de 407 km devido à sua superfície escura (7% de albedo). Ele pesa 8,85 × 1019 kg, ou 3% da massa do cinturão de asteróides. Hygieia é um objeto relativamente alongado, o que indica claramente que Hygieia não tem massa suficiente para formar um planeta anão, já que sua própria gravidade não é forte o suficiente para "agrupar" sua matéria constituinte em uma forma esférica.

Como um asteróide carbonáceo, a gravidade não é forte o suficiente para empurrar as rochas para o centro e sua densidade é muito baixa: cerca de 2100 kg/m3, um pouco mais que o dobro da densidade da água. Em sua superfície, a aceleração da gravidade é de apenas 0,09 m/s2. Além de perceber a gravidade minúscula, se você estivesse em sua superfície, veria o sol nascer a cada 27,6 horas, o que é mais longo que a duração de um dia terrestre e muito mais longo do que o normal para asteróides desse tamanho (eles tendem a girar em seus eixos muito mais rápido).

É um asteróide carbonáceo do tipo C cuja superfície foi determinada espectroscopicamente para ter compostos produzidos pela interação de água e rocha, por isso deve estar quente o suficiente para derreter o gelo em algum ponto. Como a distância do sol ao longo da órbita varia muito, a radiação que ele recebe varia muito em um círculo. Claro, a temperatura do lado ensolarado e do lado sombreado é muito diferente, mas é sempre muito baixa. A temperatura média de Hygieia é de aproximadamente -110°C, chegando a "quentes" -26°C em altitudes próximas ao sol.

O Telescópio Espacial Hubble mediu sua esfericidade. É de forma irregular, com um diâmetro superior a 500 km e um diâmetro inferior a 350 km. Esses dados explicam sua densidade tão baixa quanto 2.100 kg/m3, que não gera força suficiente para compactar o material, com gravidade superficial de 0,09 m/s². Essa irregularidade faz com que o movimento de rotação leve 27,6 horas (pouco mais que um dia terrestre), enquanto outros objetos esféricos giram em torno de seu eixo a uma velocidade muito maior.

Como um grande asteróide, recebeu o nome da família Hygieia, os corpos menores localizados em sua borda externa. A 17 km/s, levaria cerca de cinco anos e meio para descrever sua órbita ligeiramente excêntrica. (12% fora do círculo) ao redor do Sol.

Descoberta de Hygieia

higiene

A descoberta do asteróide Hygieia ocorreu em 12 de abril de 1849 no Observatório Astronômico de Nápoles, Itália. Astrônomo italiano Annibale de Gasparis foi responsável por esta descoberta significativa na história da astronomia.

Annibale de Gasparis estava fazendo uma observação cuidadosa dos céus quando identificou um objeto celeste que parecia se mover pelo espaço de forma independente. Percebendo esse comportamento incomum, ele deduziu que se tratava de um asteroide, um pequeno corpo rochoso que orbita o Sol no cinturão principal de asteroides, entre as órbitas de Marte e Júpiter.

O procedimento para a descoberta de um asteróide envolveu a comparação meticulosa das posições de objetos celestes em diferentes momentos, registrando com precisão seu movimento ao longo do tempo. No caso de Hygieia, esse minucioso processo levou à confirmação de sua natureza asteroidal e à atribuição de seu nome em homenagem à deusa grega da saúde e da higiene.

Deve-se ter em mente que no século XNUMX, os avanços tecnológicos da astronomia ainda não eram tão desenvolvidos quanto os que temos hoje. Por tanto, a descoberta de asteróides como Hygieia implicou um árduo trabalho de observação manual e cálculos meticulosos por astrônomos.

Por que Hygieia é um planeta anão?

cinturão de asteróides

Hygieia é considerado um planeta anão devido a certas características e critérios estabelecidos pela União Astronômica Internacional (IAU) para classificar os corpos celestes em nosso sistema solar. A UAI é a organização encarregada de definir os termos e critérios para a nomenclatura e classificação de objetos astronômicos.

Para ser classificado como um planeta anão, um objeto celeste deve atender a três condições principais:

  • Órbita ao redor do Sol: Hygieia atende a essa condição, pois é um asteróide que se move em órbita ao redor do Sol, assim como os planetas.
  • forma esférica: Os planetas anões devem ter massa suficiente para que sua gravidade lhes permita assumir uma forma quase esférica. Embora Hygieia não seja um dos maiores corpos do sistema solar, tem uma forma quase esférica, o que atende a esse critério.
  • Não limpou sua órbita: Esta condição é essencial para distinguir entre planetas e planetas anões. Os planetas devem ter "limpado sua órbita", o que significa que removeram ou varreram a maior parte do material próximo à sua órbita. Por outro lado, planetas anões, como Hygieia, não alcançaram esse processo devido à sua massa e tamanho menores, e sua órbita pode ser compartilhada com outros objetos próximos.

Se Hygieia for considerado um planeta anão, seria o segundo planeta do cinturão de asteróides, depois de Ceres, já que o restante da classe é transnetuniano. A categoria de planeta anão foi introduzida em 2006 para acomodar objetos do cinturão de Kuiper como Plutão e Eris, evitando que o sistema solar tenha dezenas ou centenas de "planetas" ao longo do tempo. Como resultado, Ceres foi classificado como um planeta anão.

Espero que com esta informação você possa aprender mais sobre Higía, suas características e como foi descoberta.


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