Alpha Centauri

Alpha Centauri

Stephen Hawking, Yuri Milner e Mark Zuckerberg lideram o conselho de administração de uma nova iniciativa chamada Breakthrough Starshot, cuja tecnologia poderá um dia ser usada para alcançar a estrela vizinha da Terra. Alpha Centauri. Além de ser um alvo relativamente "fácil", pois é uma das estrelas mais próximas do Sol, os astrônomos têm observado nossos vizinhos estelares em busca de possíveis planetas semelhantes à Terra. Alpha Centauri é a nossa estrela mais próxima, mas quando falamos de espaço, não é tão perto. Está a mais de 4 anos-luz de distância, ou 25 bilhões de milhas. O problema é que as viagens espaciais, como as conhecemos, são muito lentas. Se a espaçonave Voyager, que se move mais rápido, deixasse nosso planeta a 11 milhas por segundo quando os humanos deixaram a África, ela já teria chegado a Alpha Centauri.

Neste artigo, contamos tudo o que você precisa saber sobre Alpha Centauri, suas características e importância.

Sistema Alfa Centauri

alfa centauri e planetas

É a estrela mais próxima do Sol e só é visível no hemisfério sul. É a terceira estrela mais brilhante da Terra e consiste em várias estrelas que se parecem com um único ponto de luz. Os vizinhos estelares mais próximos do Sol são três estrelas do sistema Alpha Centauri.

As duas estrelas principais são Alpha Centauri A e B, que formam um par binário. Eles estão a uma média de 4,3 anos-luz da Terra.. A terceira estrela é Proxima Centauri. Alpha Centauri A e B se encontram a cada 80 anos em uma órbita baricêntrica comum. A distância média entre eles é de cerca de 11 unidades astronômicas (AU ou AU), aproximadamente a mesma distância que encontramos entre o Sol e Urano. Proxima Centauri está a um quinto de um ano-luz ou 13.000 UA das outras duas estrelas, uma distância que faz alguns astrônomos questionarem se deve ser considerada parte do mesmo sistema.

Alpha Centauri A é a quarta estrela mais brilhante vista da Terra, mas a luz combinada de Alpha Centauri A e B é um pouco maior, então, nesse sentido, é a terceira estrela mais brilhante visível no céu da Terra. A estrela amarela Alpha Centauri A é o mesmo tipo de estrela que o nosso sol, mas um pouco maior. Devido à sua proximidade com a Terra, parece brilhante em nosso céu. Sua temperatura de superfície é alguns graus Kelvin mais fria que a do nosso Sol, mas seu diâmetro maior e área de superfície total o tornam cerca de 1,6 vezes mais luminoso que o Sol.

O menor membro do sistema, a laranja Alpha Centauri B, é um pouco menor que o nosso sol e tem um tipo espectral de K2. Devido à sua temperatura mais baixa e apenas metade do brilho do Sol, Alpha Centauri B brilhará por conta própria como a 21ª estrela mais brilhante do nosso céu. Estes dois eles são os componentes mais brilhantes do sistema, orbitando em torno de um centro de gravidade comum a cada 80 anos. As órbitas são altamente elípticas, com a distância média entre as duas estrelas sendo de cerca de 11 UA, ou a distância Terra-Sol.

Localização e estrelas de Alpha Centauri

estrelas e órbitas

Este sistema estelar é um dos sistemas estelares mais próximos do sol, a cerca de 4,37 anos-luz do sol, o que equivale a dizer 41.300 milhões de quilômetros.

As estrelas que compõem Alpha Centauri são três:

  • Proxima Centauro: esta estrela queima combustível mais lentamente, então pode existir por mais tempo. Em agosto de 2016, foi anunciada a descoberta de um planeta do tamanho da Terra orbitando a zona habitável em torno de Proxima Centauri, um planeta chamado Proxima b. Proxima Centauri foi descoberta em 1915 pelo astrônomo escocês Robert Innes.
  • Alfa Centauro A: É uma estrela laranja do tipo K que pertence a um sistema estelar binário. É brilhante, grande e acredita-se que seja mais antigo que o sol. É classificada como uma anã amarela. Tem uma rotação de 22 dias.
  • Alfa Centauro B: É uma estrela muito parecida com a nossa maior estrela, o Sol, de tipo espectral G, e gira em uma órbita de cerca de 80 anos. Acredita-se que ele nasceu ao mesmo tempo que A.

Cientistas e astrônomos encontraram evidências conflitantes da existência de planetas duplos conectados à Terra em Alpha Centauri. As descobertas estão intimamente relacionadas com a descoberta do exoplaneta Alpha Centauri B em 2012. Este planeta tem características semelhantes às da Terra. A existência de exoplanetas nos diz que deve haver mais planetas orbitando no mesmo sistema.

Poderia haver vida?

Aglomerado de estrelas

O potencial deste sistema para hospedar mundos com vida sempre intrigou os cientistas, mas exoplanetas conhecidos nunca foram encontrados lá, em parte porque está muito perto para os astrônomos observarem objetos planetários na região. Mas em um artigo publicado na quarta-feira na Nature Communications, uma equipe internacional de astrônomos identificou assinaturas de imagens térmicas brilhantes da zona habitável de Alpha Centauri A, graças ao Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul (ESO). Pimenta.

O sinal foi adquirido como parte do projeto Alpha Center Regional Near-Earth (NEAR), que foi doado pelo ESO e pela Breakthrough Observing Astronomy Initiative. com um donativo de cerca de 2,8 milhões de euros. Este último, apoiado pelo bilionário russo Yuri Milner, procura planetas rochosos do tamanho da Terra em torno de Alpha Centauri e outros sistemas estelares dentro de 20 anos-luz de nós.

O NEAR permite várias atualizações no telescópio chileno, incluindo um cronógrafo térmico, que bloqueia a luz das estrelas e procura assinaturas de calor de objetos planetários à medida que refletem a luz das estrelas. Depois de analisar 100 horas de dados, encontrou sinais em torno de Alpha Centauri A.

O planeta em questão nem sequer foi nomeado, nem sua existência foi confirmada. O novo sinal sugere que é do tamanho de Netuno, o que significa que não estamos falando de um planeta parecido com a Terra, mas sim de uma grande bola de gás quente cinco a sete vezes maior que a Terra. No caso hipotético de que tivesse vida, poderia aparecer na forma de micróbios suspensos nas nuvens. O sinal também pode ser causado por outra coisa, como uma nuvem de poeira cósmica quente, objetos mais distantes no fundo ou fótons dispersos.

Espero que com essas informações você possa conhecer mais sobre Alpha Centauri e suas características.


O conteúdo do artigo segue nossos princípios de Ética editorial. Para relatar um erro, clique Clique aqui.

Seja o primeiro a comentar

Deixe um comentário

Seu endereço de email não será publicado.

*

*

  1. Responsável pelos dados: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidade dos dados: Controle de SPAM, gerenciamento de comentários.
  3. Legitimação: Seu consentimento
  4. Comunicação de dados: Os dados não serão comunicados a terceiros, exceto por obrigação legal.
  5. Armazenamento de dados: banco de dados hospedado pela Occentus Networks (UE)
  6. Direitos: A qualquer momento você pode limitar, recuperar e excluir suas informações.

bool (verdadeiro)