Kepler 442b

exoplaneta Kepler 442b

Desde que o universo começou a ser estudado, o ser humano procura um planeta que se pareça com o nosso. Não só características, mas na posição em relação à sua estrela para que possa estar em uma zona habitável. Até hoje, o exoplaneta Kepler 442b é o único que possui as características necessárias para poder hospedar a vida como a conhecemos na Terra.

Neste artigo, vamos contar quais são as características que tornam o exoplaneta Kepler 442b único e o quanto ele é importante para nós.

Kepler 442b

Kepler 442b

Nenhum dos exoplanetas parecidos com a Terra conhecidos por serem potencialmente habitáveis ​​tem as condições certas para sustentar a vida como a conhecemos aqui na Terra. Possui uma rica biosfera de plantas, microrganismos e animais. Apenas um, Kepler 442b, está perto de receber a radiação estelar necessária para sustentar uma grande biosfera.

Exoplanetas são planetas que orbitam uma estrela diferente do nosso sol e, portanto, não fazem parte do nosso sistema solar.

A pesquisa, publicada no Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, avaliou as condições fundamentais para a fotossíntese baseada em oxigênio. A pesquisa cobre dez exoplanetas semelhantes à Terra de massa conhecida que orbitam dentro da chamada zona habitável em torno de suas estrelas.

A zona habitável é a região em torno de uma estrela onde a temperatura é adequada o suficiente para a existência de água líquida. Um pré-requisito importante para a existência da vida como a conhecemos na Terra. No entanto, pesquisas de astrônomos da Universidade de Nápoles, na Itália ele descobriu que simplesmente estar na zona habitável não é suficiente.

A fotossíntese é necessária, o que permitiria uma biosfera complexa como a encontrada na Terra. E para que ocorra o importante processo de conversão da luz em matéria orgânica para as plantas e alguns micróbios, é necessária uma certa quantidade de luz solar. Além de produzir oxigênio como subproduto. Nem todas as estrelas podem fazer isso. A fotossíntese faz a diferença entre os exoplanetas e a Terra.

Em nossa própria galáxia, o número de planetas confirmados chega a milhares. No entanto, o estudo observa que planetas terrestres e planetas na zona habitável são raros.

exoplanetas rochosos

planeta parecido com a terra

Atualmente, existem apenas alguns exoplanetas rochosos conhecidos e potencialmente habitáveis. Mesmo assim, o estudo mostra que nenhum desses exoplanetas tem condições teóricas de sustentar uma biosfera semelhante à da Terra por meio da fotossíntese "oxigenada". O mecanismo que as plantas na Terra usam para converter luz e dióxido de carbono em oxigênio e nutrientes.

Apenas um desses planetas chega perto de receber a radiação estelar necessária para sustentar uma grande biosfera: Kepler 442b. Um exoplaneta rochoso com cerca de duas vezes a massa da Terra orbita uma estrela moderadamente quente a cerca de 1.200 anos-luz de distância na constelação de Lyra.

O estudo foi conduzido em uma amostra muito pequena desses planetas. Mas os astrônomos sabem o suficiente sobre as propriedades das estrelas em nossa galáxia para especular que as condições certas para a vida alimentada pela fotossíntese podem ser raras. A maioria das estrelas da Via Láctea são conhecidas como anãs vermelhas. Eles são muito frios para gerar atividade fotossintética em planetas próximos.

“As anãs vermelhas são de longe o tipo mais comum de estrela em nossa galáxia. Este resultado sugere que condições semelhantes à da Terra em outros planetas podem ser muito mais raras do que esperávamos”, disse o professor Giovanni Covone, principal autor do estudo. Por exemplo, Das 30 estrelas próximas ao Sol, 20 são consideradas anãs vermelhas.

estudos sobre exoplanetas

única alternativa à terra

Estudos de exoplanetas mostraram que as estrelas que são mais quentes que o nosso sol também são inadequadas para a semelhança com a Terra.

Estrelas brilhantes geralmente queimam muito rapidamente. Embora pudessem produzir radiação fotossinteticamente ativa (PAR) suficiente para desencadear tal atividade em um planeta com água e carbono, eles provavelmente morreriam antes que qualquer vida complexa pudesse evoluir neles.

«Este estudo impõe fortes restrições no espaço de parâmetros para a vida complexa. Infelizmente, o 'ponto ideal' para uma rica biosfera terrestre não parece ser tão amplo", acrescentou Covone.

Astrônomos descobriram milhares de exoplanetas na Via Láctea. Mas eles sabem relativamente pouco sobre eles. No entanto, os cientistas dizem que parece incomum encontrar planetas rochosos semelhantes à Terra na zona habitável onde a água pode existir.

Missões futuras, como o Telescópio Espacial James Webb (JWST), programado para ser lançado ainda este ano, podem revelar mais sobre mundos distantes em torno de outras estrelas e a possibilidade de vida complexa neles.

Características físicas do Kepler 442b

Kepler 442b é uma super-Terra, um exoplaneta com massa e raio maior que a Terra, mas menor que os gigantes de gelo Urano e Netuno. Tem uma temperatura de equilíbrio de 233 K (-40 °C). Devido ao seu raio, é provável que seja um planeta rochoso com uma superfície sólida. A massa deste exoplaneta é estimada em 2,36 M. Assumindo uma composição rochosa semelhante à da Terra, a gravidade da superfície do Kepler 442b seria 30% mais forte que a da Terra.

A estrela que orbita tem uma massa de 0,61 M e um raio de 0,60 R. Tem uma temperatura de 4402 K e tem cerca de 2.900 bilhões de anos, sujeita a alguma incerteza. Em comparação, o Sol tem 4600 bilhões de anos e uma temperatura de 5778 K. A estrela é um tanto pobre em metais com uma metalicidade (Fe/H) de -0,37 e 43% da energia solar. Sua luminosidade é 12% da do sol.

A magnitude aparente da estrela, ou quão brilhante ela aparece da perspectiva da Terra, é 14,76. Portanto, é muito escuro para ser visto a olho nu.

Espero que com esta informação você possa aprender mais sobre o exoplaneta Kepler 442b e suas características.


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