Haumea: o planeta anão que parece uma batata

planeta batata

Já vimos que o universo não para de nos surpreender. Haumea É um planeta anão no Cinturão de Kuiper, parte do grupo de objetos Transnetunianos. Seu nome oficial é (136108) Haumea. Tem forma elipsoidal, ligeiramente menor que Plutão. Haumea tem dois satélites naturais conhecidos: Hi'iaka e Namaka. Chama muita atenção porque tem o formato de uma batata.

Neste artigo vamos explicar quais são as características, descobertas e curiosidades de Haumea.

Descoberta de Haumea

planeta Haumea

Haumea é o terceiro planeta anão em ordem de distância do Sol, já que sua órbita de trânsito segue a de Plutão. Haumea tem uma magnitude valor aparente muito fraco de 17,3, tornando-o o terceiro objeto mais brilhante do Cinturão de Kuiper, atrás de Plutão e Makemake.

Haumea foi descoberto pela primeira vez em 28 de dezembro de 2004 pelos astrônomos americanos Michael E. Brown, Chad Trujillo e David Rabinowitz no Observatório Mount Palomar do Caltech. Eles descobriram analisando fotografias tiradas em 6 de dezembro do mesmo ano.

No entanto, eles não anunciaram imediatamente a descoberta de Haumea para dar tempo de estudar detalhadamente as características do objeto e apresentar um quadro mais completo à comunidade científica.

Enquanto isso, em 27 de julho de 2005, os astrônomos espanhóis José Luis Ortiz Moreno, Francisco José Arseturo Castro e Pablo Santos-San Adams anunciaram a descoberta do objeto. Eles o "descobriram" reanalisando imagens tiradas em 7 de março de 2003. Eles então pesquisaram em arquivos anteriores e encontraram-no em imagens de 1955. Assim, anunciaram a descoberta em 29 de julho de 2005; Brown os reconheceu como os autores da descoberta.

No entanto, logo se descobriu que em 26 de julho de 2005, computadores do Instituto Andaluz de Astronomia acessaram os computadores do telescópio onde Brown e sua equipe faziam as observações. Este computador armazena as coordenadas da posição no céu para a qual o telescópio aponta para cada objeto encontrado.

Além disso, uma semana antes do anúncio de Ortiz, Brown publicou um resumo para uma conferência de astronomia em Setembro, onde planeia apresentar a descoberta. Neste resumo, Brown faz referência aos códigos reais que o computador do telescópio fornece para cada objeto que encontra; esses códigos são uma referência para consultar facilmente os dados da lista.

Não é de surpreender que Brown suspeite que a equipe de Ortiz tenha usado esses códigos para pesquisar nos computadores do telescópio as informações necessárias para saber exatamente onde a observação foi feita. Brown pediu à UAI que concedesse a descoberta à sua equipe, não à de Ortiz.

Ortiz admitiu ter acessado os arquivos do telescópio, mas negou qualquer intenção maliciosa, dizendo que eles estavam simplesmente verificando se algum novo objeto havia sido descoberto. Desde então, tanto Brown quanto Ortiz estão listados como descobridores, embora não oficialmente.

características do planeta

planeta de formato estranho

Uma das primeiras coisas que chama a atenção no planeta anão é a sua forma, uma elipse, ao contrário de outros objetos que tendem a ser esféricos ou irregulares. A segunda característica é a sua enorme taxa de rotação em relação ao seu tamanho: O dia de Haumea dura cerca de quatro horas. Não sabemos muito sobre a superfície do planeta, mas os especialistas acreditam que se trata de um planeta rochoso coberto por uma camada de água congelada.

Às vezes, a única maneira de estimar o tamanho de um objeto transnetuniano é a partir da sua magnitude, assumindo um certo valor de albedo. Para objetos maiores, a emissão térmica pode fornecer uma medida independente do albedo. Para Haumea, o diâmetro pode ser calculado com mais precisão a partir de valores conhecidos de massa e densidade.

De acordo com a lei de Kepler, sua massa pode ser calculada em 4,01×1021 kg, o que equivale a um terço da massa de Plutão, ou 6% da massa da Lua. Haumea é conhecido por ser um objeto giratório muito rápido. A força exercida por esta rotação provoca a formação de um elipsóide, que também depende da sua densidade: 2,02 g/cm3. Objetos mais densos esticam menos.

Com base nos valores de massa e densidade, a distância dos três eixos da sua forma elipsoidal pode ser calculada em aproximadamente: 2100×1680×1074 km, sendo o primeiro valor o seu maior diâmetro. Haumea é um dos maiores objetos transnetunianos já descobertos; o terceiro depois de Éris e Plutão.

Órbita e rotação de Haumea

Haumea

A órbita de Haumea é típica de objetos comuns do Cinturão de Kuiper, com um período orbital de 283,12 anos terrestres. Haumea passou pelo afélio em 1991, a 51,59 UA do Sol, seu raio orbital médio é de 43,12 UA e o periélio é de 34,65 UA. Sua excentricidade orbital é 0,1964, ligeiramente maior que a de outros membros de sua família de colisões.

Com um período de 3 horas, 54 minutos e 54 segundos, Haumea é a rotação mais rápida conhecida de qualquer objeto no sistema solar com diâmetro superior a 100 quilômetros. Tem uma velocidade de escape de 0,71 km/s.

O telescópio Gemini conseguiu obter um espectro de Haumea, que mostrou uma grande quantidade de água gelada semelhante à observada na superfície da lua de Plutão, Caronte. A equipe de Brown notou a presença de água gelada na forma cristalina. Esta característica só foi observada em Quaoar. Esta descoberta aponta para a presença de processos de formação de gelo devido ao reaparecimento de novo material na superfície.

superfície e satélite

Haumea tem dois satélites naturais conhecidos: Hi'iaka e Namaka. Ambos foram descobertos pelo grupo de Brown. Hi'iaka foi descoberto pela primeira vez em 26 de janeiro de 2005. Estima-se que pudesse ter cerca de 310 quilômetros de diâmetro. Ele orbita Haumea aproximadamente 45.500 km em 41,12 dias.

Namaga é a menor e mais interna das duas luas de Haumea. Descoberto em 30 de junho de 2005, é cerca de duas mil vezes menos massivo que Haumea e tem um diâmetro de quase 170 quilômetros. Namaka leva cerca de 18 dias para circundar Haumea, a cerca de 39.300 quilômetros de distância.

Espero que com essas informações você possa aprender mais sobre Haumea, sua descoberta e características.


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