Era do Gelo

Era do Gelo

Chama-se glaciação Era do Gelo, era do gelo ou era do gelo esses períodos geológicos ocorrem durante o intenso resfriamento do clima da Terra, que por sua vez leva ao congelamento da água, à expansão dos blocos de gelo polar e ao aparecimento de gelo continental. Durante estes períodos, a flora e a fauna têm de se adaptar aos novos ambientes.

Neste artigo, vamos contar quais foram as principais eras glaciais, quais são suas características, causas e consequências.

o que são eras do gelo

glaciação

São períodos de duração variável (geralmente prolongados: dezenas de milhões de anos) em que a vida deve se adaptar a climas secos e frios ou perecer. Eles podem alterar drasticamente a estrutura geográfica, biológica e climática do planeta.

As eras glaciais podem ser divididas em períodos glaciais, períodos de frio crescente e períodos interglaciais, períodos de diminuição do frio e temperaturas crescentes, embora ainda dentro dos limites lógicos do resfriamento de longo prazo da Terra.

A Terra passou por inúmeras glaciações periódicas, o último dos quais começou há 110.000 anos. Estima-se que toda a nossa civilização se desenvolveu e viveu durante o período interglacial que começou há 10.000 anos.

história da era do gelo

geleiras

A Idade do Gelo Quaternário ocorreu durante o Neogeno Cenozóico. Embora atualmente apenas 10% da superfície da Terra seja coberta por gelo, sabemos que nem sempre é assim. As glaciações ao longo da história geológica da Terra deixaram vestígios identificáveis, por isso hoje conhecemos cinco grandes períodos glaciais, que são:

  • Idade do Gelo Huron. Começou há 2.400 bilhões de anos e terminou na era geológica Paleoproterozóica, há 2.100 bilhões de anos.
  • Glaciação Sturtian-Varangian. Recebe o nome do período Neoproterozóico de baixa temperatura, que começou há 850 milhões de anos e terminou há 635 milhões de anos.
  • Geleira Andino-Sahariana. Ocorreu entre 450 e 420 milhões de anos atrás, no Paleozóico (Ordoviciano e Siluriano), e é o mais curto conhecido.
  • Geleira Karoo. Começou há 360 milhões de anos e terminou 100 milhões de anos depois, no mesmo Paleozóico (Carbonífero e Permiano).
  • Glaciação quaternária. A mais recente, que começou há 2,58 milhões de anos no período Neógeno da era Cenozóica, terminará agora.

A Terra era uma bola de neve

A era do gelo global, superglacial ou "bola de neve" da Terra é uma hipótese sobre o que aconteceu durante o período Neoproterozóico de baixas temperaturas, durante as quais uma ou mais geleiras teriam sido produzidas em todo o mundo, cobrindo toda a Terra com uma densa camada de gelo e baixando sua temperatura média para -50°C.

Estima-se que esse fenômeno (enquadrado na Idade do Gelo Sturciano-Varangiana) durou cerca de 10 bilhões de anos, a maior era do gelo da história da Terra, e levou à quase completa extinção da vida. No entanto, sua autenticidade é uma questão de debate na comunidade científica.

Pequena idade do gelo

O nome refere-se um período de frio intenso que ocorreu na Terra do século XNUMX a meados do século XNUMX. Um período particularmente quente conhecido como o melhor clima da Idade Média (séculos XNUMX a XNUMX) terminou.

Não é exatamente uma glaciação, longe disso, e geologicamente falando, tem uma vida muito curta. De qualquer forma, é dividido em três fases, marcadas pela menor queda de temperatura: 1650, 1770 e 1850.

efeitos das eras glaciais

todas as eras do gelo

A glaciação cria um tipo especial de erosão na rocha. Os principais impactos da Idade do Gelo podem ser divididos em três categorias:

  • Geologia. A glaciação criou um tipo especial de erosão nas rochas, seja por resfriamento, pela pressão do gelo ou pelo intemperismo, criando um relevo muito específico nas rochas de sua época.
  • Produtos químicos. Os núcleos de gelo resultantes existem como neve permanente em muitos casos (como no topo de muitas montanhas altas) devido a mudanças isotópicas na água, tornando-a uma massa mais pesada que o normal. Isso resulta em maior evaporação e temperatura de fusão da água.
  • Paleontologia. Essas mudanças drásticas de temperatura e clima são frequentemente acompanhadas por extinções em massa, que produzem grandes quantidades de matéria orgânica, produzem enormes depósitos e deixam para trás grandes quantidades de evidências fósseis. Além disso, os animais incapazes de se adaptar ao frio fogem para os trópicos, criando refúgios glaciais e grandes movimentos biogeográficos.

Causas das eras glaciais

As causas das eras glaciais podem ser variadas e controversas. Algumas teorias sugerem que elas se devem a mudanças na composição da atmosfera que limitam a entrada de energia térmica do sol, ou mudanças mínimas na órbita da Terra.

Além disso, Pode ser devido ao movimento das placas tectônicas: se os continentes se aproximarem, fechando espaço ao oceano, seu interior se torna mais seco e quente, reduzindo as margens de evaporação. No entanto, se os continentes se afastassem e se afastassem, haveria mais água para resfriar e manter as temperaturas globais estáveis.

animais da era do gelo

Os animais que sobreviveram às mudanças da Idade do Gelo e se adaptaram à vida em terrenos baldios congelados muitas vezes tinham características muito específicas: espessas camadas de pele e gordura que protegiam seus corpos do frio interno, adaptações metabólicas ao frio e à seca e uma dieta altamente calórica .

No entanto, olhando para as principais espécies animais da última era glacial, é possível entender as formas específicas de cada espécie responder ao frio, tais como:

  • Mamute peludo. Os elefantes sortudos se adaptaram ao frio, e seus corpos são cobertos por camadas de lã de até um metro de comprimento, e seus dentes podem esmagar a casca dura da vegetação congelada. Vivem até 80 anos.
  • Tigre dentes de sabre. Esses poderosos predadores eram mais baixos, mais pesados ​​e mais grossos que os leões, com presas de 18 centímetros de comprimento que podiam abrir suas mandíbulas em 120 graus ao morder, tudo para mantê-los eficazes nas planícies congeladas da caça.
  • rinocerontes lanudos. Os antecessores dos rinocerontes de hoje, seus enormes corpos eram cobertos de lã e pesavam até 4 toneladas. Seus chifres e crânio eram mais fortes e volumosos, e podia cavar na neve em busca de comida.

Espero que com esta informação você possa aprender mais sobre as diferentes eras glaciais e suas características.


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