O que é o fenômeno El Niño?

Imagem do Oceano Pacífico

Oceano Pacífico

Em um planeta onde 75% de sua superfície é coberta por água, os oceanos desempenham um papel muito importante na regulação do clima de todo o mundo, dos pólos aos trópicos. E é lá, nas águas tropicais do Pacífico oriental, onde ocorre um fenômeno climático que começa por ser localizado, mas acaba tendo consequências em toda a Terra: El Nino.

Neste artigo iremos explicar o que é e como afeta o clima global para que você possa aprender mais sobre os oceanos e a influência que eles têm em todas as partes do nosso planeta.

O que é o fenômeno El Niño?

Temperaturas do oceano pacífico

El Nino É um fenômeno relacionado ao aquecimento das águas do Pacífico equatorial oriental, cíclico, que ocorre a cada três ou oito anos e dura de 8 a 10 meses. É a fase quente do padrão climático do Pacífico equatorial denominado El Niño-Oscilação Sul, ENSO por sua sigla em inglês. É um fenômeno que causa inúmeros e graves danos na zona intertropical e equatorial, principalmente devido às chuvas intensas.

Os pescadores peruanos deram-lhe esse nome em referência ao menino Jesus, e todos os anos uma corrente quente aparece para o Natal. Não foi até 1960 quando se percebeu que não era um fenômeno peruano local, mas que realmente tem consequências em todo o Pacífico tropical e ainda mais longe.

Ainda não está claro como o fenômeno se desenvolve, mas o meteorologista Jacob Bjerknes (1897-1975) relacionou as altas temperaturas da superfície oceânica com ventos fracos de leste e as chuvas intensas que os acompanharam.

Mais tarde, outro meteorologista chamado Abraham Levy observou que a água do mar, que é fria durante o outono e inverno, aquece e, como resultado, a temperatura do ar aumenta. As correntes de água quente viajam sob o mar, da Austrália ao Peru.

Como o fenômeno é detectado?

Como tem consequências que podem ser devastadoras, é muito importante ter sistemas para detectá-lo a tempo. Assim, medidas adequadas podem ser tomadas para evitar o maior número possível de mortes. Por isso, satélites, bóias flutuantes são usadas e o mar é analisado saber quais as condições que a superfície dos mares da zona equatorial apresenta. Além disso, o vento é investigado porque, como já mencionamos, uma mudança no vento pode ser um indicador de que o fenômeno El Niño está prestes a ocorrer.

Que influência isso tem no clima?

Inundação, uma das consequências do El Niño

O El Niño, fenômeno que já dura milênios, tem grande influência no clima mundial. De fato, hoje pode mudar tanto as condições climáticas de uma região que, devido ao crescimento da população humana, torna-se urgente que os países afetados possam tomar medidas realmente eficazes para fazer frente aos seus efeitos. E é que, após seu desenvolvimento, mudanças nas temperaturas e padrões de chuva e ventos ocorrem no planeta.

Vamos saber quais são seus efeitos:

  • Globalmente: registros de temperatura, mudanças na circulação atmosférica, aparecimento de doenças de difícil erradicação (como a cólera), perda de plantas e animais.
  • Na América do Sul: diminuição da pressão atmosférica, aquecimento da Corrente de Humboldt e períodos muito úmidos em que as chuvas são muito intensas.
  • Sudeste da Ásia: baixa formação de nuvens, secas severas e diminuição da temperatura do oceano.

Ainda assim, é importante notar que não há dois El Niño iguais. Isso significa que as áreas que foram afetadas da última vez podem não ser afetadas novamente. Eles terão uma probabilidade maior, sim, mas você não pode ter certeza.

Relação entre El Niño e mudanças climáticas

Mudança climática terrestre

Embora ainda não seja conhecido exatamente o efeito das mudanças climáticas sobre o fenômeno El Niño, vários cientistas apontam em um estudo publicou na revista Nature em 2014 que a frequência do fenômeno, assim como sua intensidade, tende a aumentar com o aumento da temperatura média global do planeta. No entanto, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) não considera esse vínculo comprovado, por quê?

Bem, a resposta é que Quando falamos sobre mudanças climáticas, falamos sobre tendências climáticas, enquanto o fenômeno El Niño é uma variabilidade natural. No entanto, há outros meteorologistas, como Jorge Carrasco, que concordam com o estudo de que em um mundo mais quente, a intensidade e a frequência do El Niño vão aumentar.

Como vimos, o El Niño é um fenômeno que pode ter muitas e importantes consequências em várias partes do mundo. Para nossa própria segurança, é importante reduzir as emissões de gases de efeito estufa para evitar que a temperatura continue subindo, porque do contrário, além dos efeitos das mudanças climáticas, teremos que nos proteger de um fenômeno El Niño mais intenso.


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