Próxima glaciación en España

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Vivimos en una época en la que fluye tanta información a nuestro alrededor que no podemos captar las ideas importantes y centrales de la información. Especialmente los más complejos, como los científicos. La sobrecarga de información a veces puede generar confusión. Se habla de una próxima glaciación en España y eso confunde a los ciudadanos.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre la próxima glaciación en España y en que afecta.

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Los científicos están convencidos de que estos dos hechos no son contradictorios, porque la clave es la escala temporal. Los humanos nos confundimos cuando pensamos desde décadas hasta decenas de miles de años. Ese es el punto.

La edad de nuestro planeta Tierra es de 5 mil millones de años. Los homínidos existimos sobre la superficie de la tierra desde hace 5 millones de años. Y solo hemos existido en la historia (escritura, civilización) durante cinco mil años. Todos son «cinco», muy aproximados, pero en escalas de tiempo muy diferentes.

En resumen, la cantidad de tiempo que hemos vivido en la Tierra es insignificante en comparación con la edad del planeta. Durante sus miles de millones de años de existencia, el clima de la Tierra ha cambiado drásticamente.

Edad de hielo

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En la historia reciente de la Tierra, el clima ha cambiado significativamente durante períodos llamados glaciaciones, durante los cuales la Tierra estuvo casi cubierta de hielo.Durante estos períodos glaciales, tenemos períodos interglaciares. La Figura 1 nos muestra la evolución de la temperatura en la Antártida durante los últimos 400.000 años (línea roja). Vimos una forma de diente de sierra característica: subida rápida y bajada lenta.

Imagina que estamos en una edad de hielo. La temperatura es muy baja, la tierra está llena de hielo y de repente la temperatura sube rápidamente. Estamos entrando en un período interglacial.

Entonces, después de miles de años (el ciclo suele ser de alrededor de 100.000 años), estamos nuevamente en una edad de hielo. Y el bucle se repite. En estas escalas de tiempo, gran parte de la variación de nuestro clima se debe a los lentos cambios en las órbitas de los planetas alrededor del sol, una idea que desarrolló Milankovitch en la primera mitad del siglo XX.

Hoy estamos en un período interglacial. Tenemos un planeta que no ha estado lleno de hielo durante miles de años. Los científicos llaman a este período el Holoceno. En él aparece la agricultura, la primera gran civilización y nuestra historia hasta el día de hoy. Todo parece indicar que la dinámica del planeta continuará y la temperatura promedio del planeta disminuirá gradualmente hacia la próxima edad de hielo. Pero recordemos que este ciclo dura unos 100.000 años. En otras palabras, no habrá edad de hielo este siglo, ni el próximo milenio. Tendrá lugar en una escala de tiempo peculiar más allá de nuestra comprensión, acostumbrada a la duración de la vida humana.

Pero en la historia súper reciente del clima de la Tierra, ha sucedido algo peculiar. Los científicos han estado diciendo durante décadas que estamos observando un calentamiento inusual y antinatural. Encontramos la razón: estamos emitiendo gases de efecto invernadero. Dicho esto, estamos realizando un gran experimento en nuestro planeta.

No sabemos exactamente qué pasará con el clima de la Tierra en las próximas décadas, porque dependerá de nuestra propia capacidad (de emitir más o menos gases de efecto invernadero). Ya estamos inmersos en el calentamiento global, y el ciclo de glaciaciones e interglaciares continuará, aunque en una escala temporal absolutamente incomparable para cada fenómeno.

Retraso de la próxima glaciación en España

periodo de hielo

Según las proyecciones, la próxima edad de hielo, que marca el final del período cálido que disfrutamos ahora, debería comenzar en 1500 años. Sin embargo, la cantidad de gases de efecto invernadero que se acumulan en la atmósfera de la Tierra podría alterar los patrones normales y retrasar la próxima edad de hielo en decenas de miles de años.

Estas son las conclusiones de un estudio de la Universidad de Florida que utilizó modelos astronómicos para calcular la cantidad de calor solar que llegó a la atmósfera terrestre durante los períodos glaciales e interglaciales. Según estos modelos, el período interglacial actual terminará en 1.500 millones de años. Sin embargo, las altas concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera pueden interferir con los patrones normales de enfriamiento de la Tierra porque atrapan el calor reflejado en la superficie del planeta.

Si bien la perspectiva de disfrutar de más años de calor antes de la próxima edad de hielo es tentadora, la verdad es que los problemas asociados podrían tener consecuencias muy graves. «Las capas de hielo como la Antártida occidental se han desestabilizado por el calentamiento global», advierte Jim Tunnel. Cuando finalmente se separen y se conviertan en parte del volumen del océano, el impacto en el nivel del mar será enorme.

Otras opiniones

Paradójicamente, el calentamiento global podría conducir a una caída dramática de 5 a 10 grados centígrados en Europa. Incluso se ha abierto una nueva era a causa del viejo continente. Esto puede parecer paradójico, pero los científicos dicen que podría suceder si el cambio climático provoca un colapso en el sistema de corrientes del Atlántico, conocido como Circulación Meridional de Vuelco del Atlántico (AMOC). Ya está sucediendo. Además, AMOC se acerca a su umbral crítico. Los investigadores han emitido una advertencia urgente porque los sistemas de corrientes oceánicas son críticos para la estabilidad del clima global.

Un nuevo estudio publicado en Nature Climate Change y respaldado por el proyecto TiPES, financiado con fondos europeos, cuyo objetivo es cuantificar mejor la presencia de factores de vertido en el sistema climático, destaca cómo el sistema de la corriente atlántica, que es la porción A de Stream del Golfo, parecía muestran «claros signos de inestabilidad y posible colapso». Si esto sucede, los científicos predicen que tendrá «un efecto de enfriamiento significativo en el clima europeo».

La investigación fue dirigida por Niklas Boers del Instituto Potsdam para el Cambio Climático (PIK), miembro del consorcio TiPES (Tipping Points in the Earth System). El estudio encontró a través de un examen detallado de las observaciones contemporáneas y las primeras señales de advertencia, como los patrones de salinidad en el agua de mar, que los AMOC pueden haber perdido su estabilidad durante el último siglo.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la próxima glaciación en España y cuáles son las consecuencias del cambio climático.


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