Eón Proterozoico

Eón Proterozoico

Una de las escalas de tiempo geológico que integran al Precámbrico es el Proterozoico. Se trata de un Eón que comenzó hace aproximadamente 2500 millones de años y duró hasta hace 542 millones de años. Durante este periodo de tiempo existieron grandes cambios trascendentales en el planeta Tierra entre los que enumeramos la aparición de los primeros organismos fotosintéticos y el aumento del oxígeno en la atmósfera. Es decir, durante este Eón nuestro planeta se convección un lugar habitable.

En este artículo vamos a contarte todas las características, geología, clima, flora y fauna del Eón Proterozoico.

Características principales

Primeras formas de vida

Entre las características principales que predominan en el Proterozoico encontramos con la presencia de cratones en nuestro planeta. Estos cratones no son más que núcleos donde se situaban los continentes. Esto es, los cratones eran las primeras estructuras a partir de las cuales se pudieron crear y formar las plataformas continentales. Estos cratones están formados por rocas arcaicas. La antigüedad estas rocas abarcan desde los 570 millones de años hasta los 3.5 giga años.

La característica principal que tienen los cratones es que no sufren ningún tipo de fractura de formación durante el paso de los años. Se trata de las zonas más estables de toda la corteza terrestre. También podemos ver que durante el Proterozoico aparecieron los estromatolitos. Son estructuras formadas por microorganismos y carbonato de calcio precipitado. Estos estromatolitos se han venido estudiando por los científicos durante mucho tiempo y se ha descubierto que no sólo tienen cianobacterias sino que también hay organismos como los hongos, insectos, algas rojas, etc.

Estos estromatolitos forman registros geológicos de gran importancia para el estudio de la vida del planeta. Otra característica por la que destacó el Proterozoico es el aumento de la concentración de oxígeno la atmósfera. Gracias a este incremento de oxígeno en la atmósfera puedo tener lugar una gran actividad biológica. El oxígeno atmosférico no alcanzó un nivel significativo pero sigue ayudó a la mejora de la diversificación de los organismos.

Hubo un gran evento o de gran importancia y trascendencia que comprende una serie de sucesos relacionados con este incremento de oxígeno atmosférico. Y es que la cantidad de oxígeno sobrepasó la cantidad máxima que eran capaces de absorber las reacciones químicas. Los organismos anaeróbicos se dieran directamente afectados y comenzaron a disminuir sus poblaciones. Estos organismos eran llamados metanógenos, dado que su principal fuente de alimento era el metano. Esta desaparición del metano tuvo consecuencias a nivel climático que hicieron que la temperatura global se redujera considerablemente.

Geología del Proterozoico

Fósiles de Ediacara

Se tiene poca información sobre este Eón, pero se sabe que los cambios primordiales fueron a nivel de la tectónica de placas. En aquel tiempo nuestro planeta giraba mucho más rápido sobre su eje que en la actualidad. Esto hacía que un día en la Tierra tuviera tan sólo 20 horas de duración. Por el contrario, el movimiento de traslación tenía una velocidad más lenta que la del actualidad. De esta forma, un año completo eran 450 días.

Se ha podido obtener gran información a raíz de las rocas provenientes del Proterozoico. Estas rocas se han deformado por el efecto de la erosión aunque otras se pudieron rescatar sin apenas estar alteradas.

Flora y fauna del Proterozoico

Fauna de Ediacara

Durante este periodo de tiempo es donde las primeras formas de vida orgánica comenzaron a desarrollarse algo más tras su aparición durante el Arcaico. Fue gracias a la transformación que sucedió en la atmósfera por lo que los seres vivos pudieron diversificarse y extenderse a través del territorio. Se comenzaron a crear los ecosistemas propiamente dichos y a desarrollar una flora y fauna propia de cada ecosistema. Esto se debe a la adaptación genética que será cuando un animal o planta se tiene que adaptar a diversas condiciones del ambiente.

Los organismos procariotas se empezaron a desarrollar durante el Arcaico, pero se desarrollaron más durante el Proterozoico. Entre estos organismos procariotas encontramos las algas verdes conocidas como cianobacterias y las bacterias generales propiamente dichas.

Durante el paso del tiempo de este Eón podemos ver que aparecieron los primeros organismos eucariotas que ya tienen un núcleo definido. Las primeras algas verdes de la clase de las Clorophytas y las algas rojas pertenecientes a la clase de las Rodhophytas fueron las primeras en aparecer. Ambas clases de algas son pluricelulares y fotosintéticas. Al realizar la fotosíntesis contribuyeron a la expulsión de oxígeno hacia la atmósfera.

Es importante destacar que todos los seres vivos que habitaron durante el Eón Proterozoico lo hacían en ambientes acuáticos. Y es que en el océano es donde se encontraban las condiciones mínimas que eran necesarias para poder sobrevivir.

En cuanto a la fauna, podemos decir que durante este periodo de tiempo se encontraron algunos organismos que hoy día se consideran poco evolucionados como lo son las esponjas. Se han podido recuperar fósiles de animales que pertenecen a un grupo amplio en el que están las medusas, corales, pólipos y anémonas. La característica principal de estos grupos de animales es que tienen una simetría radial.

Seguramente has oído hablar alguna vez de la fauna de Ediacara. Esto se trata de un descubrimiento de yacimientos fósiles que representaban los primeros seres vivos que se conocen de este planeta. Se observaron fósiles de esponjas y anémonas así como otras especies que aún desconciertan a los paleontólogos.

Clima

Glaciación del Proterozoico

Al principio del Proterozoico el clima era bastante estable. El atmósfera diana gran cantidad de gases de efecto invernadero del que destaca el gas metano. Sin embargo, tras el desarrollo de las cianobacterias y la producción de organismos fotosintéticos provocaron una liberación masiva de oxígeno atmósfera. Esto provocó la reducción de gas metano de la atmósfera por la muerte de los organismos anaeróbico. A disminuir la cantidad de gases de efecto invernadero de la atmósfera se retenía menos cantidad de radiación solar por lo que las temperaturas a nivel global disminuyeron.

Durante el Proterozoico existieron varias glaciaciones. La más devastadora fue la glaciación Huroniana. Esta glaciación se produjo hace 2.000 millones de años y trajo como consecuencia que desaparecieran los seres vivos anaeróbicos que existían en aquel momento.

El Eón Proterozoico se divide principalmente en 3 eras: era Paleoproterozoica, era Mesoproterozoica y era Neoproterozoica.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del Proterozoico.

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