Por qué se le llama el planeta azul a la Tierra

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Al planeta Tierra se le conoce por otros nombres como es el planeta azul. Es el único planeta hasta ahora que se conoce en todo el universo que alberga vida. Esto es debido a que se encuentra a una distancia perfecta con respecto al sol para albergar temperaturas que puedan sostener la vida tal y como la conocemos. Sin embargo, muchas personas se preguntan por qué se le llama el planeta azul a la Tierra.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las principales razones del por qué se le llama el planeta azul a la Tierra.

Por qué se le llama el planeta azul a la Tierra

la tierra desde el espacio

La Tierra se llama el planeta azul debido a su abundancia de agua, que se puede ver en el vasto espacio azul. El área de la Tierra es de aproximadamente 510 millones de kilómetros cuadrados, de los cuales más del 70% está cubierto por agua. El color azul lo distingue de otros planetas como Marte, Mercurio, Júpiter, Urano, etc.

La mayor parte del agua del planeta azul está congelada o salada, y solo una porción bastante pequeña es apta para el consumo humano. Los principales océanos son el Océano Atlántico, el Océano Pacífico, el Océano Índico, el Ártico y la Antártida.

Aunque la profundidad de los océanos varía en las diferentes regiones, una gran parte de nuestro planeta nunca ha sido explorada porque se encuentra en las profundidades de los océanos. Todavía es muy complicado para los humanos usar toda su tecnología para poder estudiarlo en su totalidad.

Este importante fluido solo es abundante en la Tierra, y es imposible encontrar signos de su presencia en cualquier tipo de estado físico en nuestro sistema solar. Según las investigaciones realizadas hasta el momento, ningún otro planeta tiene océanos y suficiente oxígeno para albergar vida.

El color azul de los océanos

planeta azul

La Tierra tiene cinco océanos principales: Océano Pacífico, Océano Atlántico, Océano Índico, Océano Antártico y Océano Ártico. Nuestro planeta se ve desde el espacio como una gran esfera llena de varios tonos de azul formada por todos estos océanos, cada uno con un color y carácter diferente.

Esta es la razón principal por la que la Tierra comenzó a llamarse el planeta azul, sin embargo, no fue el agua la que le dio ese color. El agua es incolora, y aunque se cree que refleja el color del cielo, parece azul solo por la abundancia de agua, y el espectro de luz tiene dificultad para atravesarla, como es el caso del océano.

Longitud de onda de color

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El rojo, el amarillo o el verde tienen longitudes de onda más largas que el azul, por lo que las moléculas de agua los absorben más fácilmente. El azul tiene una longitud corta, por lo que cuanta más agua haya en el espacio de luz, más azul aparecerá. Se puede decir que el color del agua está relacionado con la intensidad de la luz, y en algunas zonas es muy común que la tonalidad del agua cambie a verde.

Esto tiene que ver con la presencia de algas, la proximidad a la orilla, la agitación del mar en ese momento, y los diversos sedimentos que suelen encontrarse en el agua que acentúan más el color que el azul.

También se sabe que el fitoplancton, los microbios que habitan en el agua responsables de proporcionar casi la mitad del oxígeno que respiramos los humanos, es en parte responsable de los cambios de color del agua.

El fitoplancton contiene clorofila y está ubicado en las partes menos profundas del cuerpo de agua para capturar la mayor cantidad de luz posible. Cuando están todos concentrados en la misma área, el mar se vuelve muy verde en lugar del azul tradicional.

¿Por qué la Tierra es azul cuando se ve desde el espacio?

La Tierra no siempre fue azul, de hecho, ha cambiado mucho a lo largo de los millones de años que ha existido. Al principio, la composición de la atmósfera de la Tierra era muy diferente de lo que es hoy: la atmósfera que hace que el cielo, la Tierra o la Tierra parezcan azules desde el espacio. Las constantes erupciones volcánicas en nuestro planeta liberan enormes cantidades de vapor de agua al aire, que eventualmente forma océanos cuando se asienta.

En esos océanos comenzaron a nacer y crecer algas. Consumen dióxido de carbono y producen oxígeno. Si tenemos en cuenta que el dióxido de carbono era muy abundante en aquella época y que no había animales consumiendo oxígeno, la proliferación de algas hizo que a lo largo de los siglos lograran cambiar la composición de la atmósfera hasta alcanzar niveles similares a los que tenemos ahora.

El caso es que cuando observamos el cielo durante el día es azul, lo mismo sucede cuando observamos la tierra desde el espacio, la atmósfera terrestre nos presenta un tinte azul. Esto tiene mucho que ver con la composición de nuestra atmósfera y la teoría de la luz.

La fuente de luz de nuestro planeta es el sol. La estrella emite diferentes tipos de luz que podemos combinar para recibir como luz blanca. Para llegar a nuestro planeta 8 minutos después de salir del sol, esta luz primero debe atravesar diferentes capas de nuestra atmósfera. Como comentábamos, existen diferentes moléculas que componen nuestra atmósfera, pero de todas estas moléculas, la principal es el nitrógeno. Una característica de las moléculas de nitrógeno es que cuando reciben luz, la reemiten en otra dirección dependiendo de la longitud de onda de la luz.

Cuando la luz llega a la atmósfera, los rayos largos (rojo, verde y amarillo) golpean la superficie o son reemitidos al espacio, mientras que los rayos azules más cortos se reflejan y dispersan. Por lo tanto, pensamos que el cielo es azul.

Desde cuándo se le llama el planeta azul a la Tierra

De hecho, el apodo del planeta azul es bastante reciente, lo cual es lógico si tenemos en cuenta que no ha pasado tanto tiempo desde que pudimos observar la apariencia de la Tierra desde el espacio. La realidad es que este nombre hizo una fortuna en las décadas de 1960 y 1970, se hizo popular y se ha transmitido hasta el día de hoy.

En ese momento, el mundo estaba dividido en dos grandes bloques políticos y económicos, el bloque capitalista encabezado por los Estados Unidos y el bloque comunista encabezado por la Unión Soviética. Este período de la historia se conoce como la Guerra Fría porque, si bien no hubo un conflicto directo, los dos países se enfrentaron en todos los demás escenarios posibles. Durante estos años se produjo la llamada carrera espacial, en la que ambos países intentaron ser los primeros en realizar viajes espaciales tripulados y aterrizar en la Luna.

El caso es que los cosmonautas rusos y estadounidenses que salieron por primera vez de nuestra atmósfera y observaron la Tierra notaron que desde “allí” nuestro planeta parece una gran esfera azul, es el planeta azul.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el por qué se le llama el planeta azul a la Tierra.


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