Por qué no vemos la curvatura de la Tierra

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Con nuestra visión sin ayuda, los humanos no podemos discernir la curvatura de la Tierra. La verdad es que nuestra vista se limita a una minúscula fracción de su vasta extensión. Muchas personas se han preguntado por qué no vemos la curvatura de la Tierra y esta es una de las razones por las que hay personas que piensan que la tierra es plana.

En este artículo vamos a explicarte por qué no vemos la curvatura de la Tierra y cuáles son las razones por las que sabemos que la Tierra no es plana.

Por qué lo vemos la curvatura de la Tierra

por que no vemos la curvatura de la tierra desde el suelo

Nuestro mundo no es perfectamente esférico, sino que posee una sutil forma ovalada, aunque esta curvatura no es visible a simple vista. Al capturar una imagen junto al océano, el horizonte aparece como una línea recta, lo que hace que algunas personas concluyan erróneamente que la Tierra es plana.

El conocimiento de que la Tierra tiene una forma esférica se ha establecido desde hace más de dos milenios. Fue el brillante erudito Eratóstenes quien, incluso en ausencia de satélites y viajes espaciales, pudo calcular su circunferencia. Hoy en día, con la ayuda de fotografías cautivadoras que muestran el impresionante planeta azul, tenemos una mayor confirmación de este hecho.

Para explicar el fenómeno de que los humanos no perciban la curvatura de la Tierra, es necesario considerar la gran diferencia de escala entre un individuo y el planeta mismo. Nuestra presencia física ocupa una porción increíblemente minúscula de las dimensiones totales de la Tierra, que abarcan una circunferencia de 40.075 kilómetros y un diámetro de 12.742 kilómetros.

No importa dónde nos encontremos, las curvas siguen siendo invisibles para nosotros. Incluso en las raras circunstancias de un horizonte despejado, como en mar abierto, nuestra línea de visión se limita a unos pocos kilómetros.

En la Universidad Leibniz de Hannover, el Dr. Dietrich Zawischa presenta un ejemplo convincente que proporciona una perspectiva única sobre los tamaños relativos del planeta y sus habitantes.

Ejemplo para explicar por qué no vemos la curvatura de la Tierra

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Al explicar el fenómeno, describe un escenario en el que un individuo se encuentra en una isla solitaria en medio de la inmensidad del océano. Desde este punto de vista, el observador captura tanto un panorama de 360° como fotografías regulares, todas las cuales representan el horizonte como una línea perfectamente recta. Esta ilusión óptica es consecuencia del inmenso tamaño de la Tierra, lo que hace que la ligera curvatura de la superficie del agua sea imperceptible para nuestros sentidos.

Además, es importante tener en cuenta que la retina de nuestros ojos no es plana y, como seres humanos, naturalmente giramos los ojos o la cabeza en la dirección en la que miramos. Como resultado, nuestra experiencia visual es similar a la de una imagen panorámica. Esto implica que incluso si la Tierra se redujera a apenas una milésima parte de su tamaño, la curvatura difícilmente sería perceptible para nosotros.

Para decirlo de manera concisa, la curvatura del planeta es tan grande que a simple vista parece una línea perfectamente recta. Nuestro limitado campo de visión nos permite percibir sólo una minúscula fracción de la extensión de la Tierra, lo que da como resultado la ilusión de un horizonte plano.

¿Desde qué altitud es posible observar la curvatura?

Cuando nos situemos en un puerto y tengamos la oportunidad de presenciar la llegada de un barco, nuestra visión inicial será la parte superior del mismo, seguida del surgimiento de las velas y, finalmente, el casco. Esta observación, desde el punto de vista de la superficie, representa quizás nuestro encuentro más cercano con evidencia tangible de la curvatura de la Tierra.

Si tienes la suerte de emprender un viaje en avión o en cohete, los cálculos matemáticos sugieren que a una altura de 10.000 metros, la curvatura del horizonte mide 0,056º, aunque puede ser apenas perceptible. Sin embargo, una vez que se superan los 15.000 metros y se alcanzan los 20.000 metros, la curvatura se vuelve claramente perceptible.

Alcanzando una impresionante altitud de 21.330 metros, superando las alturas alcanzadas por las aerolíneas comerciales, se encuentra el famoso avión espía Lockheed U-2. Los pasajeros que tuvieron la suerte de experimentar este avión tuvieron una perspectiva notablemente sin obstáculos de la curvatura de la Tierra, rivalizando con la de los astronautas.

Razones por las que la Tierra no es plana

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La idea de que la Tierra no es plana y tiene una forma elíptica se fundamenta en una serie de observaciones y evidencias científicas acumuladas a lo largo de la historia. Aunque en la antigüedad se sostenía la creencia en una Tierra plana, diversos descubrimientos y avances científicos han contribuido a la comprensión de la verdadera forma de nuestro planeta.

Uno de los argumentos más fundamentales proviene de la observación de la sombra que proyecta la Tierra durante un eclipse lunar. Cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, la sombra que proyecta sobre la Luna es siempre circular. Este fenómeno indicaría que la Tierra es esférica, ya que cualquier sección de una esfera que intercepte la luz de manera uniforme proyectará una sombra circular.

Además, a lo largo de la historia, exploradores y navegantes han observado que a medida que se desplazan hacia el norte o hacia el sur, las estrellas en el cielo nocturno cambian de posición. Este fenómeno, conocido como la variación de las estrellas según la latitud, sugiere que la superficie de la Tierra no puede ser completamente plana, ya que la posición aparente de las estrellas cambia dependiendo de la ubicación del observador en la esfera terrestre.

La física de la gravedad proporciona otra pista fundamental. La gravedad actúa de manera uniforme en todas las direcciones desde el centro de masa de un objeto esférico. Si la Tierra fuera plana, la gravedad no actuaría de manera consistente, lo que afectaría la forma en que los objetos caen y se moverían en la superficie terrestre.

La observación de la forma de la Tierra desde el espacio también ha brindado evidencia visual. Las imágenes satelitales y las misiones espaciales han mostrado claramente que la Tierra tiene una forma esférica. Además, mediciones precisas de la gravedad terrestre y la topografía global confirman la forma generalmente esférica de nuestro planeta.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre por qué no vemos la curvatura de la Tierra.


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