¿Por qué los planetas son redondos?

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Nuestro sistema solar está compuesto por planetas y sus satélites que giran en sus órbitas alrededor del sol. Durante la creación de este sistema solar y durante la creación de los planetas existieron diversas fuerzas que provocaron que los planetas adquirieran forma redonda. Muchas personas se preguntan por qué los planetas son redondos y cómo se han formado.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte por qué los planetas son redondos, cuáles son sus características y cómo se originaron para tener esta forma.

¿Por qué los planetas son redondos?

por que los planetas son redondos y como se formaron

Desde los albores de las observaciones astronómicas, los humanos se han interesado en estudiar los objetos que vemos en el cielo nocturno y tratar de averiguar por qué se forman. Estos planetas forman parte de este grupo de objetos de interés. Se sabe desde la antigüedad que estos puntos en el cielo tienen una forma aproximadamente circular, y también sabemos que habitamos uno de ellos. Esta información se ha conservado hasta el día de hoy, aunque ahora podemos decir que tenemos una mejor comprensión de los procesos y factores físicos que afectan la forma de los planetas.

La respuesta a esta pregunta es más sencilla de lo que piensas, y básicamente radica en su formación y gravedad. La gravedad tira desde el centro hacia los bordes, razón por la cual los planetas suelen tener forma de esfera, que es un círculo tridimensional.

Durante la formación de planetas, los planetas consisten en materia fundida y líquidos extremadamente calientes. Dado que la gravedad siempre atrae la masa de un objeto hacia su centro, el material del que está hecho este líquido se comprime en una esfera imperfecta con algunas protuberancias. Cuando el planeta se enfrió, se solidificaron.

Los planetas son redondos porque su campo gravitatorio actúa como si se originara en el centro del cuerpo y atrae todo hacia él. La gravedad de un planeta tira por igual en todas las direcciones. La gravedad tira desde el centro hacia los bordes como los rayos de una rueda de bicicleta. Esto hace que la forma general del planeta sea una esfera, que es un círculo tridimensional.

¿Son una esfera perfecta?

sistema solar

En nuestro sistema solar, los planetas se ven muy hermosos, son casi una esfera perfecta, especialmente Mercurio, Venus y la Tierra misma. De hecho, si lo ponemos en la escala de una bola de billar, no podríamos distinguir las imperfecciones. La respuesta, sin embargo, es que los planetas no son esferas perfectas.

Los planetas pueden chocar con otros cuerpos celestes, creando cráteres o protuberancias en la forma de sus superficies. Además, dado que giran constantemente, se crean algunas protuberancias de forma esférica. Cuando algo gira, como un planeta, las cosas en el borde exterior tienen que moverse más rápido que las cosas en el interior para seguir el ritmo, y como resultado se abultan a lo largo del ecuador.

Cuanto más rápido es el planeta, más grande es el bulto, dependiendo de qué tan rápido esté girando el planeta. Por el contrario, cuanto más lento se mueva un planeta, menos irregularidades exhibirá en su forma. Sin ir más lejos, Saturno y Júpiter son un poco más gruesos en el centro debido a su velocidad de rotación.

Hay otros objetos más irregulares en el espacio, y son los más pequeños. Estos no entran en nuestra discusión porque no entran en la categoría de planetas. En 2006, la Unión Astronómica Internacional clasificó a un planeta en esta categoría, el cual debe reunir ciertas características:

  • Debe orbitar una estrella
  • Debe ser lo suficientemente grande como para que su gravedad lo induzca a adoptar una forma esférica.
  • Tiene que ser lo suficientemente grande como para que su atracción gravitacional elimine cualquier otro objeto de su tamaño que orbite más cerca del Sol.

No todos los planetas son igualmente redondos

Primero, vamos a repasar los planetas de nuestro sistema solar. Aquí hay ocho, a las que nos referimos como las distancias más pequeñas a las más grandes del sol: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Es un dato curioso que es necesario saber que no todos los planetas son equicirculares. Por ejemplo, Mercurio y Venus son los más redondos. Entre ellos se puede decir que son esferas casi perfectas.

Por el contrario, Saturno y Júpiter son «menos redondos» porque son ligeramente más gruesos en el medio. Lo que sucede es que a medida que giran, se abultan a lo largo del ecuador.

En el caos de la Tierra y Marte, habría que decir que son más pequeños que Saturno o Júpiter, y que no giran tan rápido como los gigantes gaseosos (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno). La Tierra es un 0,3 % más gruesa en el este y Marte es un 0,6 % más gruesa en el centro, por lo que no son esferas perfectas, sino más redondas que Saturno y Júpiter.

Aún más cerca de las esferas perfectas están Urano y Neptuno. El primero es un 2,3% más grueso en el medio y el segundo es un 1,7% más grueso. Así que no son tan perfectos como Mercurio y Venus, pero están bastante cerca.

Formación de los planetas

formacion de planetas

Los planetas se forman cuando la materia en el espacio comienza a chocar y a unirse. Después de un tiempo, tienes suficiente material para generar una cantidad decente de gravedad. Esa es la fuerza que une las cosas en el espacio. Cuando un planeta en formación es lo suficientemente grande, comienza a despejar el camino de la estrella que orbita. Utiliza su gravedad para atrapar fragmentos de material espacial.

Por lo tanto, la forma esférica de los grandes cuerpos celestes se debe a la gravitación. Cualquier objeto crea un campo gravitatorio a su alrededor, como si toda la masa del cuerpo se concentrara en el centro y atrajera la materia hacia sí mismo. Durante el largo curso de la formación de un planeta, la materia fluyó, afectada por el calor de sus reacciones nucleares internas, y sucumbió a la poderosa atracción de su centro gravitatorio. Una distribución esférica es simétrica en todas las direcciones y es la única geometría que mantiene toda la materia de la Tierra lo más cerca posible de su centro.

La gravedad del planeta atrae por igual desde todas las direcciones. La gravedad tira desde el centro hacia los bordes como los rayos de una rueda de bicicleta. Esto hace que la forma general del planeta sea una esfera, un círculo tridimensional.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre por qué los planetas son redondos y sus características.


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