¿Por qué los árboles no crecen a partir de ciertos metros de altura?

Alguna vez os habréis fijado que a partir de cierta altura ya no crecen los árboles. Si sois aventureros y además habéis tenido la oportunidad de estar en alta montaña, habréis podido comprobarlo. Hay algo que suele llamar la atención, los árboles se “cortan” a partir de cierta altura. A veces la diferencia es progresiva, podríamos trazar más o menos una línea imaginaria de a partir de que altitud les cuesta más estar. Otras veces la diferencia es tan clara y llamativa, que una línea precisa es como si impidiera la existencia de árboles a partir de ésta. Cómo si algo brusco ocurriera.

Éste fenómeno es conocido como límite arbóreo o límite de bosque más comúnmente. Y aunque es ampliamente aceptado que ocurre en zonas de alta montaña, lo cierto es que no es algo que sólo afecte a las alturas. Podemos encontrar el límite de bosque dependiendo de la región del mundo en la que nos encontremos. Y aunque vamos a explicar el por qué, podremos ver que no sólo afecta a los árboles, sino a todo el ecosistema general.

¿Por qué ocurre?

clima alpino colorado

Antes de nada, los principales motivos son ecológicos. Un factor muy relevante cómo habréis deducido es la altura, por lo que ésta conlleva. A partir de aquí, podemos desglosar los factores responsables:

  1. La temperatura: Dependiendo de la temperatura, la flora puede decantarse entre un tipo u otro. En el caso que nos afecta, la temperatura suele ser tan baja que afecta a que muchos árboles sean incapaces de adaptarse a ella.
  2. La humedad: A menor humedad, tenemos paisajes más áridos. A mayor humedad, más vegetación.
  3. La composición del suelo
  4. La falta de presión en el aire: recordemos que a más altura, la presión disminuye.
  5. La localización: Para la línea arbolada alpina, encontramos cotas más bajas a menudo que nos acercamos a los polos. Por el contrario, cotas más altas a medida que nos alejamos. Por ejemplo, Suecia que está a 68ºN la línea alpina se encuentra a 800 metros. Noruega, a 61ºN la tenemos en 1.100m. Andorra, 42ºN en 2.300m. Alpes Japoneses, a 39ºN está en 2900. Nueva Guinea, 6ºS a 3.900.

Respecto al punto 5, esto puede variar mucho tendiendo en cuenta los otros factores que hemos descrito. Pero para que se tenga una idea general de como afecta la latitud, se han marcado algunos ejemplos. Podemos tener un caso de tundra por ejemplo, ¿a nivel de mar? Sí, aquí podemos comprobarlo en Islandia.

islandia tundra mar

Hay que tener presente que esto afecta no sólo en la altura, sino teniendo en cuenta todos los puntos descritos. No es algo particular que se dé a nivel global siempre con las mismas condiciones, sí que es global, y en consecuencia con las condiciones de cada región. En este caso, el de Islandia, tenemos una región montañosa muy joven, empezó a desarrollarse hace 20 millones de años. Es una región muy volcánica, bastante fría, y muy cercana al polo norte.

La altura y el ecosistema

Los árboles, la flora, los animales. La altura afecta de forma directa a todo realmente. De igual manera que no nos hemos puesto cultivar en las cumbres del Himalaya, los animales también se ven fuertemente afectados por la altitud.

A mayor altitud vamos encontrando protagonismo de los invertebrados. Los insectos como moscas, escarabajos, chinches, etc., podemos llegar a encontrarlos a altas cotas de montaña. Los vertebrados en cambio van restando presencia. Dependiendo de dónde nos encontremos claro, podemos encontrar ciertos endemismos, que son especies que se encuentran en ciertas regiones, como algunos ciervos, tipos de cabras o marmotas, pero entre los más generales estarían los reptiles, como las salamandras, aves, o algunos murciélagos.

alta montaña

A mayor altitud, más extremas condiciones de vida y más dificultad para adaptarse. Podemos imaginar unos inviernos duros, y no tantas comodidades como tenemos cerca de cotas bajas o a pie de costa. Pero si os gusta la inspiración que brinda encontrarse con uno mismo en la tranquilidad, inspirar aire limpio, y sobretodo, gozar de las vistas de los magníficos relieves que nos brinda la naturaleza… La alta montaña es el lugar de ensueño e ideal, como ya lo es para muchas personas.

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