Por qué entra en erupción un volcán

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Los volcanes y erupciones han sido algo que el ser humano ha temido toda su vida. Suele ser muy destructivos y, dependiendo del tipo de erupción que tenga puede llegar a destruir todo una ciudad entera. Son muchas las personas que se preguntan por qué entra en erupción un volcán.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte por qué entra en erupción un volcán, cuáles son sus características y la peligrosidad de estas erupciones.

Composición de los volcanes

coladas de lava

Aunque aparentemente pacífico en la superficie, el interior del volcán es un verdadero infierno. Sus fisuras están tan llenas de magma caliente que quema todo a su paso y contiene gases potencialmente tóxicos disueltos en él.

Nos referimos a la lava que se encuentra en las profundidades de un volcán como magma. Se llama lava cuando sale. En la siguiente sección, explicaremos en detalle de qué está hecha la lava y qué tipos de lava existen.

Además, la lava está compuesta por minerales de tipo silicato que brotan de los volcanes a temperaturas entre 900 y 1000 ºC. Según su contenido en sílice (SiO2), podemos encontrar dos tipos de lava:

  • Lava Fluida: Tiene un bajo contenido de sílice. Este tipo de lava es menos viscosa y fluye rápidamente.
  • Lava ácida: Son ricas en sílice. Tienen alta viscosidad y fluyen lentamente.

Además de sílice, la lava también contiene gases disueltos. Es principalmente vapor de agua y, en menor medida, dióxido de carbono (CO2), dióxido de azufre (SO2), sulfuro de hidrógeno (H2S), monóxido de carbono (CO), ácido clorhídrico (HCl), helio (He) e hidrógeno (H ).

Aun así, debe tener en cuenta que la composición química de la lava puede variar según el tipo de magma y la actividad volcánica, y nuevamente, diferentes tipos de lava pueden causar erupciones muy diferentes, como explicamos a continuación.

¿Por qué entra en erupción un volcán?

quimica de volcanes

Invisible al ojo humano, el magma se acumula dentro del volcán. Como un fuego devastador, derritió las rocas circundantes. Cuando se acumula suficiente magma, comienza a buscar una ruta de escape y comienza a moverse hacia la superficie.

Cuando el magma sube a las regiones más altas de un volcán, destruye la roca y crea una sobrepresión que deforma el suelo. Los gases disueltos en el magma se liberan debido a las grietas en la roca. Estos incluyen: vapor de agua (H2O), dióxido de carbono (CO2), dióxido de azufre (SO2) y ácido clorhídrico (HCl).

Tipos de erupciones volcánicas

El tipo de erupción depende de la forma y tamaño del volcán, así como de las proporciones relativas de gases, líquidos (lava) y sólidos liberados. Estos son los tipos de erupciones presentes y sus características:

Erupciones hawaianas

Son característicos de magmas fluidos de composición básica (principalmente basálticos) y son propios de algunas islas oceánicas como las islas de Hawai, de donde reciben su nombre.

Son erupciones de lava muy fluida y poco gas, por lo que no estallan con mucha facilidad. Las mansiones de los volcanes suelen tener una pendiente suave y tienen forma de escudo. El magma asciende rápidamente y el flujo se produce de forma intermitente.

El peligro que representan este tipo de erupciones es que pueden recorrer distancias de varios kilómetros y provocar incendios y dañar la infraestructura que encuentran.

Erupciones estrombolianas

El magma suele ser basáltico y fluido, ascendiendo generalmente lentamente y mezclado con grandes burbujas de gas de hasta 10 metros de altura. Son capaces de producir explosiones periódicas.

Por lo general, no producen columnas convectivas y los desechos piroclásticos, que describen la trayectoria de la balística, se distribuyen en el ambiente varios kilómetros alrededor de la tubería. Suelen ser poco violentos, por lo que su peligrosidad es baja, y son capaces de producir conos de lava. Estas erupciones ocurren en los volcanes de las Islas Eolias (Italia) y Vestmannaeyjar (Islandia).

Erupciones vulcanianas

Se trata de erupciones moderadamente explosivas provocadas por el desatasco de conductos volcánicos bloqueados por lava. Las explosiones ocurren cada pocos minutos u horas. Son comunes en volcanes que arrojan magma de composición moderada.

La altura de las columnas no debe exceder los 10 kilómetros. Suelen ser erupciones de bajo riesgo.

Erupciones plinianas

Son erupciones ricas en gas que, al disolverse en el magma, provocan su desintegración en piroclastos (piedra pómez y ceniza). Esta mezcla de productos sale de la boca con una alta tasa de ascenso.

Estas erupciones entran en erupción de manera constante, tanto en número como en velocidad. Incluyen magmas silíceos de alta viscosidad. Por ejemplo, la erupción del Monte Vesubio en el año 79 d.C. C.

Son de alto riesgo porque la columna de erupción se multiplica y alcanza grandes alturas (incluso en la estratosfera) y provoca una lluvia de ceniza significativa que afecta un radio activo muy grande (miles de kilómetros cuadrados).

Erupciones surtseyanas

Son erupciones explosivas de magma que interactúan con grandes cantidades de agua de mar. Estas erupciones crearon nuevas islas, como la erupción del Monte Sulzi en el sur de Islandia, que formó una nueva isla en 1963.

Estas actividades eruptivas se caracterizan por explosiones directas, que producen nubes masivas de vapor blanco y nubes negras de piroclastos basálticos.

Erupciones hidrovolcánicas

Además de las erupciones volcánicas y plinianas ya mencionadas (en las que parece confirmarse la intervención del agua), existen otras propiedades completamente sumergidas (es decir, tienen poca contribución de material ígneo) que son provocadas por el ascenso del magma.

Son explosiones de vapor creadas en la roca sobre la fuente de calor del magma, con efectos devastadores debido a la deflagración y el flujo de lodo.

¿Cuánto tiempo puede durar una erupción volcánica?

Como hemos visto estos días, es difícil predecir cómo se comportarán los volcanes. Aún así, para que sus predicciones sean lo más precisas posible, los vulcanólogos monitorean las emisiones de dióxido de carbono y dióxido de azufre.

Los terremotos también pueden indicar que el magma está ascendiendo a través de la corteza terrestre. Al estudiar estas señales, los científicos pueden decir que la actividad volcánica está en progreso.

En cuanto a la duración de la erupción, depende de la cantidad de magma que contenga, lo cual es difícil de saber porque las bolsas de material de magma pueden estar retroalimentando el material que se eleva desde las capas inferiores del planeta. Los únicos recursos que les quedan a los expertos para predecir la duración de las erupciones son estudiar el registro geológico y las erupciones anteriores.

¿Qué sucede cuando la lava de un volcán llega al mar?

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Diferentes compuestos se disuelven en el agua de mar, incluido el cloruro de sodio (NaCl) y el cloruro de magnesio (MgCl2). También ten en cuenta que son unos 20 ºC.

Entonces, cuando la lava se encuentra con la salmuera, se producen una serie de reacciones químicas con consecuencias desastrosas. No solo se producen nubes masivas de gases, especialmente ácido clorhídrico (HCl) y vapor de agua (H2O). Además, el choque térmico conduce a la vitrificación del colado por inmersión. Al solidificarse tan rápidamente, podría ocurrir una explosión.

Además, los gases antes mencionados pueden ser peligrosos para los humanos. Los efectos más comunes son irritación de la piel, ojos y vías respiratorias.

Al final, los volcanes son parte del paisaje terrestre, y debemos aprender a convivir con ellos, nos guste o no. Por lo tanto, es necesario maximizar la recopilación de conocimientos sobre la composición de los volcanes y las reacciones químicas que tienen lugar durante las erupciones volcánicas.

En este sentido, el conocimiento científico y el desarrollo tecnológico son nuestros aliados. Debemos utilizar la información que nos dan para detectar cómo y por qué los volcanes entran en erupción y evitar en la medida de lo posible los peligros que suponen.


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