Por qué el agua del mar es salada

por que el agua del mar es salada y no se bebe

Los mares y océanos han sido y son objetos de estudio por la comunidad científica. Y es que gran parte de la biodiversidad de todo el planeta se encuentran estos males y gran cantidad de recursos se extraen de ellos. Sin embargo, hay una pregunta que siempre se ha hecho toda la comunidad. Muchas personas no saben por qué el agua del mar es salada.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte cuáles son las principales razones del por qué el agua del mar es salada y qué importancia tiene esto para el desarrollo de la vida en estos lugares.

La sal como elemento primordial

por que el agua del mar es salada

La sal es un compuesto mineral compuesto por varios minerales. De hecho, lo que solemos llamar «sal» es solo un tipo de sal, pero hay muchos tipos de sales minerales que se pueden encontrar en la naturaleza. De esta forma, cuando hablamos de sal, nos referimos a un compuesto, el cloruro de sodio, que es una molécula formada por átomos de sodio y cloro.

Cuando encontramos esta sal en la naturaleza, la llamamos halita, que es el nombre del mineral de sal común. Sin embargo, la mayor parte de la sal que encontramos en nuestras vidas (especialmente en los alimentos) no proviene de la sal de roca, sino de la sal marina. Cuando el agua de mar se seca, solo se evapora el componente líquido, el agua. Por tanto, el resto de los componentes sólidos disueltos en el agua quedan separados y en estado sólido llamado salitre.

El salitre se compone principalmente de sal de mesa (cloruro de sodio), aunque contiene más minerales disueltos naturalmente en el agua de mar. Cuando se separa la sal del resto del salitre, se obtiene la sal normal o de mesa, es decir, la sal que utilizamos para dar sabor a nuestra comida.

¿Por qué el agua del mar es salada?

agua de mar

La respuesta es sencilla: durante millones de años, los ríos han depositado diferentes sales minerales provenientes de la erosión de las rocas oceánicas. Con el tiempo, la acumulación de estos sedimentos ha resultado en un índice de salinidad promedio, o salinidad, de 3,5 por ciento en grandes cantidades de agua de mar, o 35 gramos de sal por litro de agua.

Los dos elementos principales presentes en el agua de mar son el cloro (1,9 %) y el sodio (1 %), que al combinarse crean cloruro de sodio o sal de mesa. Además de las corrientes que desembocan en el mar, existen otros fenómenos que contribuyen a aumentar la salinidad, como el derretimiento del hielo, la evaporación del agua, las erupciones volcánicas y las fumarolas hidrotermales.

De hecho, puedes encontrar lugares en la tierra con sal. Sin embargo, estos son lugares especiales porque la mayor parte de la sal de nuestro planeta se concentra en salmuera. Esto se debe al hecho muy simple de que la sal se disuelve fácilmente en agua.

En el origen de nuestro planeta, toda la sal se distribuía de manera similar en la superficie incandescente de la Tierra. Pero a medida que la superficie se enfrió y el agua de la Tierra cambió de gas a líquido, se formaron los primeros océanos. Entonces, también comienza el ciclo del agua. Este ciclo del agua significa que el agua del océano se evapora para formar nubes, las nubes producen lluvia, la lluvia forma ríos y, finalmente, los ríos devuelven el agua al mar, completando así el ciclo.

Como decíamos, la sal se distribuyó inicialmente por toda la superficie de la tierra. Cuando comienza el ciclo del agua, el agua de lluvia disuelve la sal de la superficie y primero es absorbida por los ríos, transfiriéndola al océano. Sin embargo, cuando el agua de mar se evapora, la sal permanece en el mar, por lo que a medida que el ciclo del agua continúa repitiéndose, la concentración de sal en el agua de mar es mayor y, al mismo tiempo, la superficie terrestre desciende poco a poco. Millones de años después, toda la sal es arrastrada por el agua, haciendo que se concentre por completo en los océanos de nuestro planeta.

Depósitos de sal en la superficie terrestre

mar salado

De hecho, todavía se pueden encontrar depósitos naturales de sal en algunos lugares de la superficie de la Tierra. Esto puede deberse a dos tipos diferentes de razones. Por un lado, puede ser un lugar donde el ciclo del agua no logró disolver los depósitos de salitre originales de los tiempos más remotos. De esta forma, son sales minerales que han estado en el mismo lugar desde el nacimiento de la tierra.

Por otro lado, puedes encontrar algunos valles igualmente salados o mares interiores. Esto se debe a que el ciclo del agua modifica la salinidad original de la zona. Sin embargo, debido a su topografía, esta área aún no está en contacto e interconectada con el océano más grande. De esta manera, es la cantidad de sal que no puede “escapar” de esos lugares, generalmente porque existe en zonas remotas de las montañas. Así como la sal se concentra en el océano, también se concentra en las depresiones o valles aislados de algunos sistemas montañosos, pero en este caso, a pesar de millones de años, la sal no puede salir de estos enclaves desde que comenzó el ciclo del agua ya que ha pasado. Eso es lo que pasó en el Mar Muerto, por ejemplo.

Algunas curiosidades del por qué el agua del mar es salada

Si la sal del océano pudiera distribuirse en la superficie de la Tierra, formaría una capa de más de 152 metros de espesor. Los ríos transportan alrededor de 4 millones de toneladas de sal disuelta al océano.

Otra pregunta relacionada con este tema es si el agua de mar es buena para nuestra salud. No hagas esto aunque te estés muriendo de sed. Precisamente por su alta concentración de sal es muy perjudicial para el organismo. ¿Qué pasa si bebes demasiado? Las células humanas tienen membranas que impiden la entrada libre de sal, pero son semipermeables, por lo que puede entrar fácilmente en la célula si supera el rango permitido. Cuando la sal extracelular es mayor que la sal intracelular, el agua sale de la célula para mantener el equilibrio en un proceso llamado ósmosis. Al beber agua de mar, las consecuencias de la ósmosis son catastróficas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre por qué el agua del mar es salada.


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  1.   Cesar dijo

    Es un tema extrordinario y bien ilustrativo para que siempre estamos atentos a enriquecer nuestros saberes relacionados con el bello Planeta Azul…Os saludo