Pléyades

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Hoy nos centramos en el mundo de la astronomía para describir a un grupo de estrellas bastante conocido y que está dedicado a nuestro planeta. Se trata de las pléyades. Es un cúmulo abierto de estrellas cercano al planeta Tierra y que se le conocen como las 7 Hermanas cósmicas y es un hombre prehispánico se le conoce por las siete cabrillas. Se trata de un cúmulo abierto bastante fácil identificar del cielo nocturno puesto que tiene una cercanía notable a la Tierra. Se puede divisar en el hemisferio norte en la constelación de tauro a una distancia de más o menos unos 450 años luz.

En este artículo vamos a contarte todas las características, origen y mitología de las pléyades.

Características principales

pleyades

Es un cúmulo de estrellas relativamente joven puesto que las estrellas tan sólo cuentan con unos 20 millones de años. En el cúmulo abierto podemos encontrar alrededor de 500-1000 estrellas con características de tipo espectral B calientes situadas todas en la constelación de tauro. Vamos a describir cuáles son los principales tipos de estrellas que podemos encontrar en las pléyades y su brillo:

  • Alcyone: es la estrella más brillante de todas las pertenecientes a las pléyades y se encuentra situado a una distancia de unos 440 años luz de nuestro planeta. Su magnitud aparente es de +2.85 y es una estrella casi 1000 veces más luminosa que el sol, siendo unas 10 veces más grande.
  • Atlas: es la segunda estrella más brillante del cúmulo de pléyades y se encuentran a distancia de 440 años luz, al igual que Alcyone. Posee una magnitud aparente de +3.62.
  • Electra: es la tercera estrella si la ordenamos por el nivel del brillo y también está situada a la misma distancia y de las otras dos. Su magnitud aparente es que +3.72.
  • Maia: es una de las estrellas que posee un color blanco azulada y que está situada a una distancia de unos 440 años luz con una magnitud aparente de +3.87.
  • Merope: por orden de brillo es la quinta y se trata de una estrella subgigante que tiene un color blanco azulado con una magnitud aparente de +4.14 estado situada más o menos a la misma distancia entre el resto.
  • Taygeta: se trata de una estrella binaria que posee una magnitud aparente de +4.29 y se encuentra algo más cercana al sistema solar, estando a una distancia de 422 años luz.
  • Pleione: es una estrella que se encuentra a una distancia similar al resto y es unas 190 veces más luminosa que el sol. Posee un radio de 3.2 veces más grande y su velocidad de rotación este unas 100 veces más rápido que el sol.
  • Celaeno: Es una estrella binaria subgigante de un color blanco azulado. Su magnitud aparente este +5.45 y se situada a una distancia de 440 años luz.

Mitología de las pléyades

estrellas cerca de venus

Como es de esperar, la mayoría de las constelaciones del firmamento tienen su mitología. Existen diversas mitologías acerca de las pléyades qué habla de su existencia en el espacio celeste. Una de estas historias mitológicas es donde las pléyades significan palomas y se cuenta que las siete hermanas son las ideas de la oceánide Pleione y de Atlas. Las hermanas eran Maya, Electra, Taigete, Astérope, Mérope, Alcíone y Celaeno, ellas fueron convertidas en estrellas por el Dios Zeus, como forma de protegerlas de Orión que emprendía una persecución en su contra, incluso se cuenta que hasta hoy Orion persigue a las hermanas en el cielo nocturno.

También cuenta la leyenda que varios dioses del Olimpo como Zeus, Poseidón y Ares se dejaron seducir por el atractivo de estas hermanas y dejaron frutos en las relaciones. Maya, tuvo un hijo con Zeus, y le dieron por nombre Hermes, Celeno tuvo con Poseidon a Lico, Nicteo y Eufemo, Alcíone también dio un hijo a Poseidon, el cual llamaron Hirieo, Electra tuvo con Zeus dos hijos a quienes llamó Dárdano y Yasión, Estérope procreó con Ares a Enómao, Táigete tuvo a Lacedemón con Zeus; siendo solo Mérope la única de las hermanas pléyades que no mantuvo relaciones con los Dioses, por el contrario solo mantuvo relaciones con un mortal, Sísifo.

Otra parte de la mitología cuenta que las hermanas pléyades decidieron quitarse la vida ya que se sentían muy deprimidas con todo lo sucedido con su padre Atlas y la pérdida de sus Hermanas las Híades. Cuando se iba a suicidar, Zeus decidió darles la inmortalidad y las colocó en el cielo para poder convertirlas en estrellas. De ahí nace la mitología de esta agrupación de estrellas en el cielo.

Observación de las pléyades

estrellas brillantes en el cielo

Como hemos mencionado antes, las pléyades se encuentran bastante cercanas a nuestro planeta, por lo que es muy fácil de divisar en el firmamento. Es un cúmulo de estrellas considerado con una fácil localización. Sus estrellas principales son más luminosas y se pueden visualizar con facilidad. Hay que tener en cuenta la referencia para localizar el cúmulo de estrellas y es usar la guía de constelación de Tauro para que las pléyades sean fáciles de reconocer, puesto que está en su interior.

Regularmente sólo pueden ser identificadas a simple vista 6 estrellas, pero sí la noche es despejada se pueden identificar más. Para localizar bien las pléyades puedes utilizar a orión como otra guía. Es una de las constelaciones más populares y sirve de orientación para poder llegar a esta este cúmulo de estrellas. Se encuentran por encima de Orión, atravesando la constelación de tauro y se encuentran un grupo de estrellas azuladas.

Estudios de observaciones

La parte más bonita de las estrellas conocido como el punto más álgido eres durante el mes de noviembre. Es cuando se puede ver con mayor belleza. Si se observa a través del telescopio profesional se puede distinguir bien que están rodeadas de un material con un color azul en el que se refleja la luz de las estrellas y las rodea por una nebulosa.

Este cúmulo de estrellas es bastante interesante para el estudio de la astronomía moderna, por lo cual en la actualidad aún siguen formando parte de investigaciones astronómicas que giran en torno a la expectativa de vida y cuál es el futuro de estas hermosas estrellas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué son las pléyades y cuáles son sus características.


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