Pleistoceno

Pleistoceno

El periodo cuaternario tienen varias divisiones geológicas. Hoy vamos a centrarnos en la primera división de este periodo. Se trata del pleistoceno. Esta división geológica se caracterizó principalmente por tener bajas temperaturas en todo el planeta y la aparición de mamíferos con gran tamaño como lo fue el mamut. Para entender bien todo lo que conlleva el estudio temporal de esta división geológica hay que conocer correctamente lo que es el tiempo geológico.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre el pleistoceno.

Características principales

Pleistoceno y animales

Esta época es referencia ya que se estudia la evolución de la especie humana. Durante el pleistoceno fue cuando aparecieron los primeros antepasados del hombre moderno. Se trata de una de las divisiones geológicas más estudiadas y de la que más registros fósiles hay. Esto garantiza que la información que se obtiene es bastante amplia y confiable.

El pleistoceno comenzó hace aproximadamente 2.6 millones de años y término al final de la última glaciación ocurrido en el año 10.000 a.C. Durante esta época apenas ha habido grandes movimientos de los continentes. Prácticamente se ha mantenido en la misma posición.

Como hemos mencionado al principio del artículo, toda esta división geológica se ha caracterizado principalmente por tener bajas temperaturas a nivel global. Esto ha llegado a provocar la sucesión de ciclos glaciares en las que las temperaturas han ido aumentando y disminuyendo. A esto se le conoce como periodos interglaciares. Aproximadamente el 30% de toda la superficie del planeta se encontraba cubierta de hielo de manera perenne durante esta época. Las zonas que se mantener a un continuamente heladas fueron los polos.

En cuanto a la fauna, vivieran su máximo esplendor los grandes mamíferos como el mamut, los mastodontes y el megatherium. Estos animales dominaron prácticamente el planeta por tener un gran tamaño. También hubo un desarrollo de los antepasados del hombre actual que fueron el Homo erectus, Homo habilis y Homo neanderthalensis.

Geología del pleistoceno

Animales del pleistoceno

Durante esta división no hubo mucha actividad geológica. La deriva continental parece que será ralentizado en comparación con otras épocas anteriores. Apenas las placas tectónicas sobre las que se asienta los continentes no se ha negado a desplazar más de unos 100 kilómetros entre sí. Prácticamente en esta época ya se encontraban los continentes en una posición muy similar a la que tenemos actualmente.

Las glaciaciones fueron muy abundantes durante este período el ascua le insistieron varios ciclos de aumento de disminución notables de la temperatura del planeta. Esto provocó que varias regiones más al sur se llegarán a cubrir de hielo por completo. Como consecuencia de las glaciaciones la superficie de los continentes se vio afectada por un proceso erosivo. Esto es a lo que se le conoce como modelado glaciar.

También disminuyó el nivel del mar de forma notoria entre aproximadamente 100 metros. Esto es debido a la formación de hielo durante las glaciaciones.

Clima del pleistoceno

glaciacion del pleistoceno

Durante esta etapa geológica ocurrió lo que se conoce como la edad de hielo. Esto es erróneo ya que durante el pleistoceno se sucedieron una serie de glaciaciones en las cuales hubo periodos con temperaturas un ambientalmente mayor y otras menor. El clima en las temperaturas ambientales estuvieron fluctuando durante toda la época aunque las temperaturas no se llegaron a elevar tanto como en otros periodos de la geología terrestre.

Las condiciones climáticas son prácticamente una continuación de la época anterior conocida como Plioceno. En esta etapa las temperaturas del planeta descendieron notablemente. Se observaron franjas de tierra más cercana en los polos y durante esta etapa la Antártida se mantuvo casi en toda su totalidad cubierta de hielo desde los extremos norte de los continentes americano y europeo durante las etapas de glaciación.

A lo largo de toda la etapa del pleistoceno existieron 4 glaciaciones.

Flora, fauna y ser humano

Primeros seres humanos

Durante esta etapa la vida fue bastante diversa a pesar de todas las limitaciones climáticas que existía la causa de las glaciaciones. Durante el pleistoceno hubo varios tipos de biomas. En cada tipo de bioma se desarrollaron las plantas que más pudieron adaptarse a los ambientes más extremos. En el hemisferio norte del planeta dentro del círculo polar ártico es donde se desarrolló el bioma que conocemos el actualidad como tundra. Las características principales de la tundra es que las plantas son de reducido tamaño, no existen frondosos árboles ni tampoco de gran tamaño. En este tipo de ecosistemas abundan en gran cantidad los líquenes.

La taiga también es otro bioma que se observó durante el pleistoceno. La taiga consiste principalmente en una forma vegetal donde predominan los árboles de coníferas y en ocasiones alcanzan grandes alturas. Según se ha podido extraer información de los registros fósiles también hubo presencia del líquenes, musgos y algunos helechos en estos biomas.

Dentro de los continentes la temperatura no era tan baja y permitió que se pudiera desarrollar grandes vegetales que pudieron formar grandes bosques. Es aquí donde comenzaron a surgir plantas de tipo termófilo. Estas plantas son aquellas que presentan adaptaciones que han sido necesarias para poder sobrevivir ante niveles extremos de temperatura.

En cuanto a la fauna, los mamíferos fueron el grupo más dominante. Uno de los aspectos más destacados de esta fauna es que se le conoce como megafauna. Esto es, la fauna predominante tenía un gran tamaño y se encontraban totalmente capacitados para poder resistir las bajas temperaturas que había en aquel momento.

Además, otros grupos de anímales continuaron aumentando su diversidad y evolución para adaptarse a los nuevos ambientes. Estos animales son las aves, los anfibios y los reptiles. El mamut era el mamífero más interesante de esta época. El aspecto o eran bastante similares a los elefantes que conocemos hoy día. Poseían largos colmillos filosos y su característica principal era la curvatura que los orientado hacia arriba. Dependiendo de la zona donde se encontrarán y su temperatura estaba recubierto de más o menos pelaje y disponían de un hábito alimenticio herbívoro.

En cuanto al ser humano, se desarrollaron la mayoría de las especies antecesores del Homo sapiens pero también hizo su aparición este. Su característica principal era que alcanzó el máximo desarrollo de su cerebro.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el pleistoceno.

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