Planetas exteriores

vision de planetas exteriores

Cuando analizamos todos los planetas del sistema solar, tenemos que dividirlos en dos tipos según su situación: planetas interiores y planetas exteriores. Hoy nos vamos a centrar en explicar cuáles son los planetas exteriores y sus características principales. Estos planetas son aquellos que se sitúan más allá del cinturón de asteroides. A estos planetas se le conocen por el nombre de gigantes gaseosos.

En este artículo te vamos a contar cuáles son las características de los planetas exteriores y algunas curiosidades.

Planetas exteriores

Planetas exteriores

Como hemos mencionado al principio del artículo, los planetas exteriores son aquellos que están situados después del cinturón de asteroides. Entre las características principales que tienen estos planetas es que son conocidos por el nombre de gigantes gaseosos. Este nombre proviene de su morfología. Y es que estos planetas son masas grandes de gases que están girando alrededor del sol. Es cierto que estos planetas tienen un núcleo sólido. Sin embargo, si no llegas a pasar justo por el centro del planeta serías capaz de atravesarlos.

Hay que recordar que, a día de hoy, Plutón no es considerado un planeta. Entre el grupo de planetas exteriores encontramos los siguientes: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Todos estos planetas comparten características similares. Para que un cuerpo celeste sea considerado como un planeta tiene que cumplir algunas normas. La primera es que no puede tener luz propia. La segunda es que tenga un tamaño suficientemente grande como para que la gravedad no esté continuamente moldeando la forma. Por último, la tercera regla es que debe ser lo suficientemente grande como para que la gravedad sea capaz de atraer todo lo que hay alrededor y despeje otros cuerpos de su zona de órbita.

Otro requisito que no está afirmado en consenso con la comunidad científica es que debe orbitar alrededor de una estrella. Algunas de las características que comparten estos planetas exteriores en común es que están rodeados de anillos y tienen muchos satélites. Vamos a ir analizando cada uno de los planetas exteriores y contando cuáles son sus características principales.

Júpiter

Júpiter es el planeta más grande de todo el sistema solar. La masa que tiene es el doble que la del resto de planetas juntos. Si comparamos el tamaño con el del planeta tierra, Júpiter es 1317 veces mayor. Si vas a la superficie puedes ver que, mientras más avanzadas a su núcleo, existen gases que se van comprimiendo. Estos gases son hidrógeno, helio y argón. Estos tres gases son los elementos principales que existen en Júpiter. Si nos acercamos al núcleo estos gases se van comprimiendo y adquiere un aspecto de estructura rocosa.

Más adelante, el núcleo, vemos que es una forma rocosa que está formada por dichos elementos pero en estado de congelación. No se ha encontrado a día de hoy ninguna roca como tal. De ahí procede el nombre del gigante gaseoso. Una de las cosas que más llama la atención de Júpiter es su gran mancha redonda y roja. Esta mancha señala una fuerte tormenta que parece formada desde hace más de 3 siglos y que sigue activa en la actualidad. Dado del planeta tiene un tamaño enorme, la mancha roja parece pequeña. Pero si la comparamos con el diámetro de la tierra, es mayor.

Este planeta tiene el movimiento de rotación más rápido de todo el sistema solar. Un día en este planeta tan sólo dura 10 horas. Sin embargo, tarda 12 años en dar la vuelta al sol. Tiene aproximadamente más de 60 lunas y todas ellas son muy famosas. Es el planeta más antiguo de todo el sistema solar.

Saturno

Saturno es el planeta más conocido por sus anillos. Es el único que tiene los anillos visibles desde la tierra. El tamaño de Saturno comparado con la tierra es de 750 veces mayor. Alrededor de su órbita encontramos alrededor de 62 satélites. Uno de ellos es muy conocido por el nombre de Titán y se sabe que tuvo una atmósfera parecida a la nuestra hace mucho tiempo. No es el único planeta que tiene anillos pero sí el que más tiene. Los anillos están formados por elementos muy pequeños del tamaño de un grano de arena. También encontramos otros elementos del tamaño de una montaña.

No se conoce bien sobre el periodo de rotación ya que no tiene superficie sólida. Su atmósfera va girando a diferentes velocidades. Esta velocidad depende de la latitud. Al igual que ocurre con Júpiter, el hidrógeno y el helio son los gases principales de esta atmósfera. El movimiento de traslación es de 30 años.

Una de las características por las que destaca este planeta son sus fuertes vientos. Y éste se pueden encontrar nubes formadas por cristales de amoníaco y fuertes vientos de hasta 450 metros por segundo. En su polo norte existe una formación nubosa por el que la ciencia aún no tiene respuesta. Es conocida como el hexágono de Saturno.

Urano

El planeta Urano tiene un núcleo pero la diferencia con los anteriores es que está cubierto de un manto helado que llega hasta la superficie. La atmósfera está compuesta principalmente de hidrógeno y helio. El núcleo tiene un tamaño muy pequeño. Hay que decir que este planeta tiene un color más azul debido a que casi todo el planeta es hielo.

Su movimiento de traslación es de 84 años terrestres y se encuentra a una distancia media del sol de 3.000 millones de kilómetros. No se conoce bien el movimiento de rotación ya que no es homogéneo en todas las latitudes. Una de las características por la que este planeta es peculiar es la inclinación de su eje. Esto hace que uno de los polos este siempre mirando al sol. Es la razón por la que Urano tiene periodos de 42 años de luz y otros 42 años de oscuridad.

Neptuno

Es el último del grupo de los planetas exteriores. Es el planeta más alejado de todo el sistema solar. También es el más pequeño en tamaño, aunque sigue siendo el cuarto por diámetro de toda sistema solar. Tiene una gravedad muy parecida a nuestro planeta a pesar de su tamaño más pequeño. Su núcleo rocoso está formado de silicatos, níquel y hierro. Un gran manto helado y una atmósfera formada principalmente por hidrógeno, helio y gas metano es lo que reina en este planeta.

Esto atmósfera también encontramos algunas tormentas violentas en las que encontramos vientos con hasta velocidades de 2200 kilómetros por hora.  Se conoce en la actualidad 14 satélites orbitando su alrededor. El más famoso de ellos es Tritón.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los planetas exteriores y sus características principales.

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