Partes de un glaciar

partes de un glaciar terminal

Los glaciares son grandes masas de hielo filmes que se han formado como consecuencia de la acumulación, compactación y fiscalización de la nieve tras el paso de los años. Estas masas de hielo se han recristalizado y pueden llegar a fluir cuesta abajo construyendo un relieve que se conoce como valle glaciar. Son capaces de construir grietas hubo algunas formaciones que han dado paso al nacimiento de cuencas hídricas como son ríos, lagos y lagunas. Hoy vamos a centrarnos en estudiar las diferentes partes de un glaciar.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las partes de un glaciar y cuáles son sus características principales.

Formación de glaciares

Se estima que el 10% de la superficie terrestre está cubierta por glaciares. Estos ecosistemas son importantes dado que se retiene el 75% del agua dulce del mundo. Además, estos glaciares juegan un papel fundamental para la evolución del cambio climático a nivel mundial. El proceso que conlleva a la formación de un glaciar se conoce como glaciación. Este proceso consiste en la acumulación y permanencia de nieve de forma continua. Esta nieve cae en un área determinada durante un periodo de tiempo geológico relativamente corto. El clima de esta zona debe poder contribuir a este proceso.

Si las temperaturas anuales son más estacionales el glaciar no se va a poder formar como tal. Esto es debido a que las temperaturas de las estaciones más cálidas para provocar el derretimiento de la nieve. El clima predominante debe tener unas temperaturas bajas que evita el derretimiento del contenido en las épocas donde existe un incremento de las temperaturas. El crecimiento de los glaciares se genera por la adición de nieve con la temporada de las nevadas. También existen diversos tiempos en las que la formación de hielo se da con mucha mayor frecuencia. Por lo tanto, se puede decir que la nieve va evolucionando hacia el punto de congelación. Es aquí donde su estructura se va modificando y cristalizando obteniendo mayor densidad como consecuencia de ello.

Los glaciares mantienen un equilibrio de formación y pérdida de masa. La forma en la que tienen de perder más a esta fusión del agua en el hielo, sublimación y desmembramiento de témpanos de hielo. Estas masas de hielo comprimidas estar en constante y permanente intercambio de masas con otras partes del ciclo hidrológico. La parte más baja del glaciar está en continuo contacto con  la superficie de la tierra y provoca el desplazamiento del glaciar. El equilibrio entre las ganancias y pérdidas de masa de un glaciar se conoce como el balance de masa. Si el balance de masa tiene un resultado positivo este glaciar irá aumentando su tamaño. Por el contrario, si tiene balance negativo tenderá a ir fragmentándose a una velocidad cada vez mayor hasta desaparecer.

Partes de un glaciar

partes de un glaciar

Vamos a ir analizando una a una cuáles son las principales partes de un glaciar.

Área de acumulación

Se le conocen también por el nombre de circo glaciar y se trata de la depresión que se produce con el efecto de la erosión glaciar. Esta erosión glaciar se da en las paredes montañosas y se transforma en el nacimiento de los valles. En toda esta área predomina la acumulación de nieve que cae por precipitación. Esta nieve se irá convirtiendo en hielo y genera el proceso de alimentación de glaciar en su parte más alta.

Área de ablación

Por el contrario que ocurre con el aria de acumulación, esta es la zona en la que se produce la pérdida de hielo y nieve. Principalmente se suscita forma por acción o deshielo. En esta zona del glaciar el balance de masa es negativo. Esto significa que la tasa de pérdida de hielo es mayor que la de su acumulación. El hielo tiende a perderse por la fusión y sublimación así como por el desprendimiento de grandes masas. Esta desprendimiento se da principalmente como consecuencia del descenso del glaciar hace niveles de cotas interiores. Este movimiento hacia cotas menores suscita el recubrimiento de una morrena hacia la superficie donde se colocará el glaciar muerto.

Lengua glaciar

La lengua glaciar es la zona que está constituida por una masa de hielo que se encuentra en sentido cuesta abajo por el efecto de la gravedad. Esto generan como consecuencia el arrastre masivo de rocas que da lugar a la formación de depósitos que se conoce por el nombre de morrenas. En esta zona se produce una gran cantidad de erosión y formación de un relieve propio de los glaciares.

Morrenas glaciares

tipos de glaciares

Es otra de las partes de un glaciar bastante interesantes de estudiar. Se conoce como cordilleras que tienen un material glacial que no está estratificado. Están compuestas principalmente por till. Estos till no son más que restos de sedimentos que han ido cayendo a través de la erosión que va provocando el glaciar conforme avanza por el terreno. Existen diferentes tipos de morrenas glaciares según algunas características. Vamos a ver cuáles son:

  • Morrena terminal: se trata de un tipo de morrena que está compuesta por un material constituido por fragmentos de rocas. Estos fragmentos de rocas han sido removidos con antelación y se han depositado al final del glaciar. El hielo se mantiene inmóvil de forma continua mientras que los depósitos de roca se han ido desplazando. Es aquí donde se forma la morrena terminal. La formación de esta morrena está vinculada procesos de fundición y evaporación del hielo. Estos procesos se dan en el extremo del glaciar a velocidades similares a las del avance del glaciar en su zona de alimentación.
  • Morrena de fondo: es otra de las partes de un glaciar compuesta por sedimentos de rocas. Estos son depositados mientras que el hielo se va manteniendo inmóvil. El retroceso del glaciar tiene lugar, efecto de la superación de la ablación hacia la acumulación. Es decir, si pierde mayor cantidad de hielo de la que se acumula. Esto provoca que se ven simultáneamente el proceso de sedimentación de la cinta alimentadora. Esta cinta se encarga de ir dejando un depósito de sedimentos glaciares en forma de onduladas llanuras.
  • Morrena lateral: es aquella que se produce por el deslizamiento del glaciar. Se suelen ubicar en valles de montañas y su movimiento de masas sólida se suscita en las paredes del valle donde se encuentra confinado. Este movimiento genera que los derrubios se vayan almacenando en los laterales.
  • Morrena central: es una de las partes de un glaciar que sólo se encuentra en glaciares alpinos. Su formación es efecto de la unión entre 2 glaciares que forman una corriente única de hielo.
  • Morrena de ablación: son aquellas que han sido asentada sobre el lecho glaciar y están compuestas por materiales sector genios.

Partes de un glaciar: terminal

Es el área final de un glaciar y está compuesto por el extremo inferior de éste. Aquí predomina la ablación por encima de la acumulación y es donde termina el  glaciar.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las partes de un glaciar.

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