Paleozoico

geologia antigua

Dentro del tiempo geológico podemos diferenciar diversas eras, eones y períodos en los que está dividido el tiempo según la evolución tanto geológica, climática y de biodiversidad. Una de las tres etapas en las que se divide el guión Fanerozoico es el Paleozoico. Se trata de una época de transición que marca la evolución entre los organismos primitivos hasta los organismos más evolucionados que son capaces de conquistar hábitats terrestres.

En este artículo vamos a contarte todas las características, geología, clima, flora y fauna del Paleozoico.

Características principales

paleozoico

Los organismos multicelulares han sufrido una serie de transformaciones que les permiten adaptarse al medio terrestre, siendo la más importante el desarrollo de huevos amnióticos. Desde las perspectivas de la geología, la biología y el clima, el Paleozoico es sin duda un período de grandes cambios en la tierra. A lo largo del período que duró, se produjeron cambios uno tras otro, algunos de los cuales estaban bien documentados, mientras que otros no tanto.

El Paleozoico duró aproximadamente desde hace 541 millones de años hasta aproximadamente 252 millones de años. Duró unos 290 millones de años En esta era, las formas de vida multicelulares del océano y la tierra han mostrado una gran diversificación. Fue una de las épocas en las que los organismos se volvieron más diversos, cada vez más especializados e incluso capaces de dejar los hábitats marinos y conquistar el espacio terrestre.

Al final de esta era, se formó un supercontinente llamado Pangea y luego se dividió en el continente conocido hoy. A lo largo del Paleozoico, la temperatura ambiental fluctuó mucho. Durante algún tiempo se mantiene caliente y húmedo, mientras que otros se reducen significativamente. Tanto es así que ha habido varios glaciares. De manera similar, al final de esta era, las condiciones ambientales se volvieron tan malas que ocurrió un evento de extinción a gran escala, llamado extinción masiva, en el que desaparecieron alrededor del 95% de las especies que habitaban la tierra.

Geología del Paleozoico

fosiles del paleozoico

Desde un punto de vista geológico, el Paleozoico ha cambiado mucho. El primer evento geológico importante durante este período fue la separación del supercontinente conocido como Pangea 1. Pangea 1 se divide en varios continentes, lo que le da la apariencia de una isla rodeada de mares poco profundos. Estas islas son las siguientes: Laurentia, Gondwana y América del Sur.

A pesar de esta separación, en el transcurso de miles de años, estas islas se acercaron y finalmente formaron un nuevo supercontinente: Pangea II. Asimismo, en esta época se produjeron dos eventos geológicos muy importantes para el relieve de la tierra: la orogenia caledonia y la orogenia herciniana.

Durante los últimos 300 millones de años del Paleozoico, se produjeron una serie de cambios geográficos debido a las grandes extensiones de tierra que existían en ese momento. A principios del Paleozoico, una gran cantidad de estas tierras estaban ubicadas cerca del ecuador. Laurentia, el Mar Báltico y Siberia convergen en los trópicos. Posteriormente, Laurentia comenzó a moverse hacia el norte.

Alrededor del período Silúrico, el continente conocido como Mar Báltico se unió a Laurentia. El continente formado aquí se llama Laurasia. Finalmente, el supercontinente que luego se originó en África y América del Sur chocó con Laurasia, formando una tierra llamada Pangea.

Clima

No hay muchos registros confiables sobre cómo debe ser el clima del Paleozoico temprano. Sin embargo, los expertos creen que debido al vasto océano, el clima debe ser templado y oceánico. La Era Paleozoica Inferior terminó con la Edad del Hielo, la temperatura bajó y una gran cantidad de especies murieron. Más tarde fue un período de clima estable, el clima fue cálido y húmedo, y había mucho dióxido de carbono disponible en la atmósfera.

A medida que las plantas se asientan en hábitats terrestres, el oxígeno en la atmósfera aumenta, mientras que el dióxido de carbono disminuye. Conforme avanzaba la era, las condiciones climáticas están cambiando. Al final del Pérmico, las condiciones climáticas hicieron que la vida fuera casi insostenible. Si bien aún no se conocen las razones de estos cambios (existen varias hipótesis), lo que sí se sabe es que las condiciones ambientales han cambiado y la temperatura ha aumentado algunos grados, lo que ha calentado la atmósfera.

Biodiversidad del Paleozoico

desarrollo de biodiversidad

Flora

En el Paleozoico, las primeras plantas u organismos similares a las plantas fueron las algas y los hongos, que se desarrollaron en hábitats acuáticos. Posteriormente, en la siguiente etapa de subdivisión del período, se evidencia que comenzaron a aparecer las primeras plantas verdes, por su contenido de clorofila, lo que dio inicio al proceso de fotosíntesis, que es el principal responsable del contenido de oxígeno en la atmósfera terrestre. Estas plantas son muy primitivas y no tienen contenedores conductores, por lo que deben ubicarse en lugares con mucha humedad.

Posteriormente aparecieron las primeras plantas vasculares. Estas plantas contienen vasos sanguíneos conductores (xilema y floema) que absorben los nutrientes y la circulación del agua a través de las raíces. Posteriormente, la flora se expandió y diversificó cada vez más. Aparecieron helechos, plantas sembradas y los primeros árboles grandes, y los pertenecientes al género Archaeopteryx gozaron de una gran reputación porque fueron los primeros árboles reales en aparecer. Los primeros musgos también aparecieron en la Era Paleozoica.

Esta enorme diversidad vegetal duró hasta el final del Pérmico, cuando ocurrió la llamada «gran muerte», cuando casi todas las especies vegetales que habitaban la tierra estaban extintas.

Fauna

Para la fauna, la era Paleozoica también es un período cambiante, pues en las seis subdivisiones que componen esta era, la fauna se está diversificando y transformándose, de pequeñas criaturas a grandes reptiles, comenzando a dominar el ecosistema terrestre.

En el Paleozoico temprano, los primeros animales observados fueron los llamados trilobites, algunos vertebrados, moluscos y cordados. También hay esponjas y braquiópodos. Más tarde, los grupos de animales se volvieron más diversos. Por ejemplo, han aparecido cefalópodos con concha, bivalvos (animales con dos conchas) y corales. Asimismo, en esta época, aparecieron los primeros representantes del filo Echinoderm.

Durante el período Silúrico, aparecieron los primeros peces. Los representantes de este grupo son peces con mandíbula y peces sin mandíbula. Asimismo, aparecieron ejemplares pertenecientes al grupo de los miriápodos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el Paleozoico y sus características.


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