Qué es la orografía

Cadena montañosa

Seguramente alguna vez hayáis oído hablar sobre la orografía. Se trata de la rama de la geografía física que se centra en estudiar cómo se forman y qué características tienen las montañas. También es conocida en una de las ramas de la geografía con el nombre de orología. Es una ciencia que intenta investigar y estudiar a fondo cómo se forman y se desarrollan las montañas, colinas y cordilleras.

En este artículo podrás encontrar toda la información que necesitas sobre la orografía, qué estudia y qué importancia tiene.

¿Qué es la orografía?

orografia de un terreno

La orografía encajada de una forma más específica en el estudio de la geomorfología de un terreno. Es decir, no está limitado a las características que pueda tener la superficie, como es en el caso de la topografía. Por ejemplo, puede estudiar la formación de una cadena montañosa o de un grupo de cordilleras. A estas formaciones se le conoce como orogenia.

Esta rama de la geografía física es la encargada de ir clasificando los tipos de relieve o elevaciones que nos encontramos a lo largo de la corteza terrestre. No sólo los tipos de relieves, sino también las formas que puede adquirir la superficie, teniendo en cuenta todos los factores externos que influyen en ello. Los estudios se centran en describir todos los tipos de montañas que podemos observar. Cada montaña ha tenido un proceso diferente en su formación y evolución a lo largo de la historia. Estos estudios y descripciones se realizan mediante representaciones cartográficas. Gracias a estas representaciones, más conocido como mapas, se pueden visualizar y conocer más en profundidad el tipo de relieve que se encuentra en una determinada región.

Tipos de orografía

Mapa orografico

La orografía tiene diferentes formas de caracterizar un relieve. Nos encontramos diferentes formas como lo son las montañas, los volcanes, las llanuras y los valles. También, dependiendo de la zona donde nos encontremos con respecto al mar podemos observar diferentes geomorfologías como lo son los acantilados y las playas. La orografía también sirve para determinar algunos cursos de agua, la forma que tienen (como son la existencia de meandros) y la morfología de su desembocadura.

En cuanto a la importancia que tiene el estudio de la orografía podemos observar que son de vital importancia tanto para los geógrafos como para los gobiernos de los países, ya que sirven para realizar los diferentes planteamientos de obras de infraestructuras y carreteras. Todas las características del terreno son estudiadas con el objetivo de poder construir edificios y vías de comunicación para la expansión y la urbanización. También tiene un papel importante en el mundo de la agricultura y de la minería. Esto se debe a que puede realizar análisis importantes sobre las características del suelo y del subsuelo del lugar para saber qué tipo de cultivos pueden sembrarse. Además, también podemos conocer si existen reservas de agua subterránea gracias a los mapas elaborados con los conocimientos de la orografía.

Todo esto se convierte en algo básico si queremos hacer un uso y extracción adecuados de los recursos naturales. Además, aunque parezca que no está vinculado con ello, la orografía tiene repercusión en el clima y los cambios ambientales que se dan en diferentes lugares. Por ejemplo, no es lo mismo el clima que pueda haber en una zona de montaña (tanto a nivel de precipitaciones como de temperatura y régimen de viento) como el clima que pueda haber en una zona costera. Los movimientos de las masas de aire se den influenciados por esta orografía que va generando un proceso de condensación dependiendo de la altura de las montañas. Un aspecto que tiene bastante relevancia es el de la altura de los picos de las diferentes montañas. Estos picos se encargan de acelerar la velocidad que tienen los vientos.

Para resumir todo esto podemos decir que la orografía influye en la cantidad de precipitaciones, nubosidad y vientos que se pueden registrar en una zona determinada.

Orografía de Europa

orografia europa

Podemos decir que Europa es uno de los continentes que presenta uno de los mayores rangos de orografía. Esto significa que existen diferentes tipos de relieve a lo largo de todo el continente. Entre la orografía que nos podemos encontrar tenemos:

  • Los Alpes: es conocido como el sistema orográfico más importante de toda Europa occidental
  • Apeninos: este sistema montañoso en el que se encuentra el volcán Vesubio, el volcán Etna, en la isla de Sicilia.
  • En Europa también nos encontramos con los montes Dinámicos y los montes Escandinavos.
  • La frontera natural entre Europa y Asia viene determinada por los montes Urales.
  • Montes Cáucaso. Estos montes se encuentran entre el mar Caspio y el mar Negro
  • A lo largo de todo el territorio europeo tenemos grandes volcanes, mesetas y llanuras. También existen numerosos valles, estructuras fluviales y mayor cantidad de concentración humana. Entre las llanuras más importantes tenemos la llanura de Po, llanura Noreuropea y la llanura rusa.

Orografía de España

Orografia de España

Nuestro país es caracterizado por tener un relieve bastante elevado y montañoso. Los sistemas son bastante numerosos y abarcan la mitad de todo el territorio. Este tipo de relieve condiciona el clima que tenemos en España. Entre la orografía más importante que tenemos en nuestro país nos encontramos con:

  • Los Pirineos. Este sistemas de cordilleras que separa la península ibérica de Francia. Tiene gran riqueza de flora y fauna y un clima acorde con el relieve.
  • Sistemas Béticos. Son las cadenas montañosas más altas.
  • La cordillera Cantábrica.
  • Sierra Morena
  • Montes de Toledo
  • Sistema ibérico del este
  • Archipiélagos, las islas Baleares y las islas canarias

Gracias a que España está bañada por tres distintas masas de agua nos encontramos con una extensa variedad de playas, acantilados y ríos. La península ibérica está rodeada por el océano Atlántico, el mar cantábrico y el mar Mediterráneo.

Como pueden ver, la orografía de un terreno es bastante importante si queremos conocer el relieve. Además, muchas de las características climáticas de una zona bien en determinada por su orografía. Espero que con esta información puedan saber más sobre la orografía.

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