Ondas sísmicas

ondas sismicas

Los terremotos o sismos son originados debido al movimiento de las placas tectónicas. Se debe a que estas placas está en continuo movimiento y liberan energía durante este movimiento. Los sismos pueden ser ocasionados por erupciones volcánicas al ser considerado una ola de energía de origen natural. Lo que nosotros percibimos son las ondas sísmicas que provienen del interior de la tierra. Existen diferentes tipos de ondas sísmicas y todas ellas se representan en un sismograma.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre los diferentes tipos de ondas sísmicas y sus características.

Cómo se forman los terremotos

propagacion de ondas sismicas

El terremoto o en sí es un temblor en la superficie de la tierra que resulta de la repentina liberación de energía que proviene del interior terrestre. Esta liberación de energía proviene del movimiento de las placas tectónicas que liberan energía durante su movimiento. Pueden variar en tamaño y en intensidad. Algunos terremotos son tan débiles que no se llegan a sentir colaboración. Otros, sin embargo, son tan violentos que llegan a destruir ciudades.

El conjunto de los terremotos que tiene lugar en una región se conoce con el nombre de actividad sísmica. Se refiere a la frecuencia, tipo y tamaño de los terremotos que se han experimentado en este lugar en un periodo de tiempo. En la superficie terrestre estos terremotos se manifiestan temblando el suelo y teniendo un breve desplazamiento.

Suelen tener ocurrencia en casi todo el planeta, tanto en los bordes de las placas tectónicas, ni las fallas. Sabemos que nuestro planeta tiene 4 capas principales internas: núcleo interno, núcleo externo, manto y corteza. La cúspide del manto la componen una estructura de rocas donde existen ciertas corrientes de convección que son las que promueven el movimiento de las placas tectónicas y, con ello, los terremotos.

Ondas sísmicas

trayectoria de ondas sismicas

Como hemos mencionado antes, la formación de un terremoto se debe a la expansión de las ondas sísmicas que tienen lugar en el interior del planeta. Definimos a las ondas sísmicas como un tipo de onda elástica que se produce en la propagación de alteraciones temporales del campo de tensiones y que da lugar a ligeros movimientos de las placas tectónicas. Aunque nombre hemos un movimiento de las placas tectónicas como tal debemos saber que este movimiento es tan le ve que es casi imperceptible. Y es que con el paso de los años las placas tectónicas se mueven a un ritmo más lento de lo que lo hacían hace millones de años. Los continentes tan sólo se desplazan una media de 2 centímetros al año. Esto es apenas imperceptible para el ser humano.

Cabe destacar que existen diferentes tipos de ondas sísmicas que pueden ser producidas de forma artificial. Por ejemplo, el ser humano puede crear ondas sísmicas artificiales a raíz del uso de explosivos o técnicas de extracción de gas como es el fracking.

Tipos de ondas sísmicas

sismograma

Vamos a ver cuáles son los principales tipos de ondas sísmicas que existen y sus características., Hemos mencionado antes, las ondas sísmicas viajan desde el interior de la tierra hasta la corteza terrestre. Sin embargo todo esto no acaba aquí.

Las ondas internas son aquellas que viajan en el interior de la tierra. Sabemos que la composición del interior de nuestro planeta es bastante complejo. Esto se extrae la información de que existen diferentes tipos de ondas sísmicas que siguen caminos kurdos. Es un efecto parecido al que puede tener la refracción de ondas de luz.

Las ondas P son aquellas que se definen como ondas que se producen en suelos muy comprimidos y son ondas dilatadas en la dirección de la propagación. La principal característica de estas ondas sísmicas es que pueden moverse a través de cualquier material, independientemente del estado el que se encuentre.  Por otro lado, tenemos las ondas S. Este tipo de ondas tiene un desplazamiento de forma transversal a la dirección de propagación. Además, tiene una velocidad menor que las ondas P, por lo que aparecen mucho más tarde en el terreno. Estas ondas no pueden propagarse a través de fluidos.

La sismología es la ciencia que se encarga de estudiar la ocurrencia de los terremotos. Es así como estudia la distribución espacial temporal, los mecanismos en el foco y la liberación de energía. El estudio de la propagación de las ondas sísmicas producidas por los terremotos nota información sobre su estructura interior, la regiones de la forman y la distribución de las mismas de la densidad y de las constantes elásticas. Gracias a las ondas sísmicas se ha podido obtener gran cantidad información sobre el interior de la tierra.

Importancia

Gracias a estas ondas sísmicas sabemos que son producidas por los terremotos y está determinada por la mecánica de los medios elásticos. Esto hace que su velocidad depende de las características elásticas del medio donde se desarrolla y su distribución se puede estudiar mediante la observación de los tiempos de recorrido y amplitudes de estas ondas. Como hemos mencionado antes, existen dos tipos de ondas sísmicas. Esta se propagan a con distinta velocidad. La de mayor velocidad y las primeras son las ondas P. Corresponden aquellas llamadas ondas longitudinales.

Las segundas, tienen una menor velocidad y tienen un carácter transversal. Son las ondas S. El estudio de estas ondas se realiza mediante las leyes de reflexión y refracción, ya que nuestro planeta está formado por capas que tienen distintos materiales y composición. Las trayectorias y tiempo de llegada se determinan considerando las capas planas, que cada una de ellas tiene una velocidad constante o considerando la tierra esférica.

En la superficie terrestre y en otras discontinuidades de la corteza se producen otro tipo de ondas que por propagarse a lo largo de esta superficie reciben el nombre de ondas superficiales. Estas ondas se propagan con velocidades inferiores  a las de las ondas S y su magnitud también es inferior, puesto que decrece en profundidad. De este tipo de ondas superficiales hay dos tipos: ondas Rayleigh y ondas Love. Las primeras son de movimiento vertical y las segundas son del movimiento horizontal.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las ondas sísmicas y sus características.

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