Ondas Kelvin aceleran el deshielo de la Antártida

Antártida, el continente más vulnerable a los efectos del cambio climático

La Antártida es uno de los lugares donde más se están haciendo notar los efectos del cambio climático. El deshielo es uno de los problemas más preocupantes, no sólo porque amenaza el modo de vida de los habitantes del continente, sino también porque el aumento del nivel del mar tendría consecuencias en todo el planeta.

Ahora, además, los investigadores del Centro de Excelencia del ARC para la Ciencia del Sistema Climático descubrieron que los vientos en la Antártida Oriental pueden generar alteraciones en el mar propagadas a través de las ondas Kelvin, que son un tipo de olas oceánicas.

Las ondas Kelvin al encontrarse con la topografía submarina de la Península Antártica oriental, empujan el agua más caliente hacia los grandes estantes de hielo a lo largo de la costa. La corriente cálida circumpolar antártica pasa cerca de la plataforma continental de la región, que combinada con el transporte del agua tibia sobre el frente de hielo, está haciendo que el deshielo del sector antártico occidental se haya acelerado.

Los cambios en los vientos costeros de esta parte del mundo podrían estar relacionados con el cambio climático, ya que a medida que la temperatura media global aumenta, los fuertes vientos del oeste asociados con las tormentas sobre el Océano Austral se calientan, lo que provoca cambios en los vientos cerca de la Antártida.

Antártida

El deshielo del continente es un tema preocupante. Para el 2100, el nivel del mar podría aumentar más de un metro, y para el 2500, más de 15 metros bajo la actual evolución de las emisiones de gases de efecto invernadero. Por ello, los investigadores opinan que hay que tomar medidas rápidas para contrarrestar el calentamiento global, ya que si lo hacemos, ”es probable que las rutas de las tormentas del sur vuelvan a una posición más septentrional, lo que puede frenar el derretimiento en la Antártida occidental. También limitaría el calentamiento de los océanos y daría la oportunidad de estabilizarse a a algunas de las grandes capas de hielo que terminan en el mar”.

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