Olas de Nazaré

Todo surfista ha escuchado alguna vez hablar sobre las olas más gigantesca del planeta. Se trata de las olas de Nazaré. Son consideradas como un tipo de olas gigantesco que ha batido récords guinness mundial de tamaño. Olas bestiales con las que todo surfista sueña alguna vez. Sin embargo, ¿por qué se producen estas olas gigantescas?

En este artículo vamos a contarte qué son las olas de Nazaré y por qué se producen.

Qué son las olas de Nazaré

Nazaré es un pueblo muy pequeño pero bastante bonito donde habitan principalmente pescadores. Se encuentra en la zona portuguesa a unos 100 kilómetros al norte de Lisboa. No hasta hace muchos años era desconocido por la mayoría de las personas. Sin embargo, hoy se conoce mucho este lugar dado que se encuentran los lugares donde rompen olas gigantescas. Y es que estas olas son capaces de romper frente a su faro y tienen un tamaño descomunal.

No sólo es famoso por los surfistas, sino por todo tipo de personas viajeras y turistas ajenas a este deporte. Y éste se trata de las olas más grandes jamás surfeadas consideradas como verdaderas montañas de agua. Son muchas las personas que se cuestionan por qué suceda en este tipo de olas en este lugar. Vamos a explicar esto de manera sencilla.

Hay que saber que muchas olas se forma por la diferencias de profundidad que existen en la morfología marina. Sabemos que las corrientes marinas son impulsadas a través de el viento y la diferencias de temperatura o salinidad del agua. Por lo tanto, al existir grandes diferencias en las profundidades entre la plataforma continental y el cañón, existe un flujo de agua que provoca la que se produzcan grandes olas.

El cañón de Nazaré es considerado como el desfiladero marino más profundo de toda la costa europea y uno de los más profundos del mundo. Su extensión abarca unos 230 kilómetros y una profundidad de 5.000 metros. Cuando tiene lugar una marejada potente del WNW y las costas de Nazaré se producen un aspecto curioso que implica varios factores: el camión, la plataforma continental y la corriente costera. Como resultado ser forman las mayores olas del mundo.

Formación de las olas de Nazaré

Cuando el oleaje se dirige hacia la orilla de este pueblo suele crecer rápidamente ya que existen dos variables geomorfológicas que la causa. Estas variables geomorfológicas que son básicamente la morfología de la parte marina y la velocidad del viento son las que provocan que ocurran este tipo de olas gigantes. Para explicar mejor esto vamos a imaginar que el océano Atlántico, siendo muy profundo, de pronto se encuentra con un » escalón» que reduce la profundidad del océano casi de golpe. Este cambio en la profundidad del océano hace que el swell sede comprimido y se proyecte hacia arriba.

Además, otro aspecto que genera este tipo de olas gigantes es que una corriente de agua es canalizada por la costa en dirección norte a sur. Esta misma corriente de agua viene en la dirección de las olas entrante es lo que contribuye a aumentar aún más la altura de las olas que llegan a la costa. Para un mayor efecto, la contraola también conocida como el agua proyectada de la playa en dirección al mar, aumentará en unos metros más la altura de las olas incidentes. Todo este tipo de variables y situaciones hacen que las olas de Nazaré tengan un record mundial Guinness de las olas más grandes jamás surfeadas.

Se puede decir que la formación de este tipo de olas gigantes lleva un efecto en cadena. Lo primero es la diferencia de profundidades de la morfología marina. Es decir, existen zonas rocosas y montañas submarinas que tienen diferentes actitudes que hacen contrastar la velocidad y profundidad con la que vienen las olas y cambiar de volver dicha profundidad. Esta diferencia de profundidad es la que desencadena un aumento la altura de la ola y al converger el oleaje con el cañón aumenta la corriente de agua local. El último eslabón de la cadena es la contraola que ayuda a aumentar aún más el nivel y la altura de la ola.

Como se predicen las olas costeras

olas de Nazaré

Si eres un surfista que viajas a diferentes zonas del mundo para coger olas gigantes se hace importante la predicción de dichas olas. Sin embargo, medir las olas en mar abierto  es una tarea más difícil de lo que parece. Esto es debido a que existen variaciones de altura que registran las boyas y que no permite distinguir cada ola de forma individual. Todas las boyas están solapadas y las olas llegan desde direcciones diferentes. Como resultado de ello, se empleaba el oleaje en mar abierto y se mide utilizando los patrones estadísticos. Esto es, se utilizan mediciones para realizar medias son el tamaño de las olas.

En cambio, poder predecir la altura del oleaje en las zonas costeras es un proceso más directo. Y es que las olas tienen adoptar una dirección preferente a medida que se van acercando a tierra firme. La separación que existe entre las diferentes olas está mejor delimitada en la costa del mar abierto. Por ello, se puede medir fácilmente el tamaño de las olas de Nazaré y estimar hasta qué punto en concreto van a llegar las olas. Para ello, se emplean modelos matemáticos que tienen en cuenta algunos parámetros como lo es la fuerza del viento y la dirección en la que sopla. También debe tener en cuenta algunas variables como lo son el estado de las mareas, el oleaje de fondo y la topografía submarina de la zona en cuestión.

Estos modelos no son capaces de predecir con total precisión la altura que tendrá cada ola de forma individual. Tan sólo proporciona una cifra que refleja a una altura general que suelen tener el oleaje cuando llega a la costa. Como hemos mencionado antes, se utilizan datos estadísticos que mezclan todos los datos obtenidos utilizando medias para elaborar lo que se conoce como campana de Gauss.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las olas de Nazaré.

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