Qué es y qué estudia la oceanografía

Una de las ramas de la ciencia que se centra en estudiar los procesos físicos, químicos y biológicos en toda la parte acuática del mundo es la oceanografía. Se trata de un tipo de ciencia multidisciplinar que no sólo estudiar los océanos sino también los ríos, mares, lagos y cualquier espacio acuático de nuestro planeta.

En este artículo vamos a explicarte en que se centra la oceanografía y qué importancia tiene para el avance de la ciencia.

Qué es la oceanografía

Qué estudia la oceanografía

Como hemos mencionado antes, se trata de una ciencia que se centra en explicar todos los procesos químicos físicos y biológicos que se dan en todas las partes con agua de la Tierra. Esta ciencia tiene que ser multidisciplinar ya que tiene que contar con especialistas en varios ámbitos. Uno de los aspectos principales a tener en cuenta es la dinámica en el estudio de los procesos físicos que se dan.

En estos procesos físicos englobamos el oleaje, las corrientes marinas, la acción del viento, la presión, la irradiancia, etc. Todas estas variables y más solas que intentan explicar el funcionamiento de los océanos, mares, ríos, lagos, etc. Por ello, como no sólo se engloban procesos físicos sino que también químicos y biológicos se necesitan especialistas de muchas ramas.

Para poder entender mejor la oceanografía se divide en varios tipos. Por un lado, tenemos la oceanografía física. Por otro lado, tenemos la oceanografía química y, por último, la oceanografía biológica. A estas 3 subdivisiones también se le añade un cuarto tipo: la oceanografía geológica.

La oceanografía física es la que más le interesan a los navegantes, puesto que es de la que se extraen los datos necesarios para poder navegar hacia los diferentes destinos. Ahora vamos a analizar cada tipo de oceanografía y sus características.

Oceanografía física

Corrientes marinas

Se trata de parte de esta ciencia que se encarga de estudiar los procesos físicos que ocurren en los ambientes acuáticos. Entre estos procesos se encuentran la mezcla y difusión molecular, el régimen del agua y sus propiedades, las corrientes marinas, las mareas y el oleaje. Dentro de esta variedad de oceanografía también existen varios subtipos:

  • Oceanografía descriptiva: se trata de aquella parte de esta ciencia que describe la distribución y las características que tienen las masas de agua en los océanos. Se puede decir que es la contraparte de la hidrología continental.
  • Oceanografía dinámica: es la parte que estudia el movimiento del agua de los océanos y las causas de este movimiento.
  • Oceanografía meteorológica: estudia las interacciones que hay entre la atmósfera y el océano. Es la que se encarga de dar las explicaciones a razones de por qué suceden estos procesos físicos en relación con la atmósfera.

Oceanografía biológica

Oceanografía biológica

Es la parte de esta ciencia que estudia los organismos marinos y su relación con el medioambiente. No se debe confundir con biología marina. La biología marina se centra exclusivamente en el estudio de los animales marinos. En este caso, se centra más en la relación que tiene con respecto al ambiente que le rodea y cómo influye en su ritmo y desarrollo de vida.

Dado que la vida en los océanos es muy rica se tiene que dividir esta rama en otros subtipos:

  • Oceanografía pelágica: se encarga de estudiar los procesos biológicos que suceden en la parte pelágica del mar. Estas zonas son las aguas que están abiertas en los océanos, lejos de la costa y fuera de la plataforma continental.
  • Oceanografía nerítica: es la que se centra en estudia los procesos biológicos que tienen en el mar que está cercano a la costa y sí están en la plataforma continental.
  • Oceanografía bentónica: se centra en explicar los procesos biológicos que ocurren en la superficie del fondo marino. A toda esta zona se le llama zona bentónica, de ahí su nombre.
  • Oceanografía demersal: estudia los procesos biológicos que tiene lugar sobre fondo marino. Este de niño es más empleado y tiene más utilidad para las pesquerías.

Oceanografía geológica

Morfología marina

Como es de esperar también se necesita conocer los procesos geológicos que tienen lugar en estos ambientes acuáticos. Esta parte de la oceanografía se centra en estudiar lo siguiente:

  • Procesos costeros: son aquellas procesos que se centran en la geomorfología y la dinámica que tienen los cuerpos costeros como lo son los deltas, esteros, playas, estuarios y lagunas costeras. El objetivo es estudiar, influye en la geomorfología de estos terrenos a la dinámica del océano y las especies que habitan en él.
  • Sedimentología marina: en el ambiente acuático también existen proceso de transporte y sedimentación. Estos sedimentos que ha sido transportados por la erosión marina también se estudian.

Oceanografía química

Tipos de oceanografía

Es la parte que se encarga de estudiar la composición química del agua del mar. Debido a que el ser humano y sus actividades provoca diversos cambios en la composición del agua marina, es necesario estudiarla para analizarla junto con la afección que le puede provocar a la biodiversidad. Mayoritariamente estudia la contaminación marina. Esto es, todas las alteraciones que se producen en la composición química del agua producidas por el efecto de vertidos procedentes de actividades humanas.

El sistema mar-océano y la atmósfera es como si se pudieran denominar como dos fluidos por su extensión de tipo geofísicos. Para poder entender este contexto, se deben estudiar los procesos físicos, químicos y biológicos mediante una metodología de la dinámica de fluidos geofísicos. Es decir, se deben tener en cuenta las corrientes oceánicas, las corrientes litorales, las mareas, las estructuras atmosféricas (tanto ciclónicas, anticiclónicas) pequeños procesos que tienen lugar a pequeña escala, etc. Para poder dar un resultado del equilibrio de todas las fuerzas que ejercen en el océano.

Gracias al desarrollo de la tecnología existe un avance enorme la informática y con potentes ordenadores se han podido desarrollar diversas metodologías para modelar sistemas bastante eficaces en la predicción de fenómenos oceánicos de todo tipo. Estos modelos ayudan a complementar y profundizar la dinámica de los fluidos. Es así como se puede obtener cada vez más información muy válida y útil para los navegantes.

Espero que con esta información puedan saber más sobre qué estudia la oceanografía.

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