Océano Antártico

Océano Antártico

Uno de los océanos que, aunque no lo parezca, es bastante rico en biodiversidad y tiene gran funcionalidad en el clima del planeta es el océano Antártico. Se le conoce también por los nombres de océano Austral y océano Meridional. Se trata de uno de los océanos que ha sido en ser considerado océano como tal en el último puesto. Los distinguimos de los otros ya que es el único que bordea a un continente y lo rodea por completo.

En este post vamos a contarte todas las características, biodiversidad y algunos secretos del océano Antártico.

Características principales

Área protegida del Antártico

Se trata de un océano que está ubicado en el hemisferio sur de nuestro planeta. El límite de este océano es la convergencia antártica que se encuentra unos 60 grados latitud sur y las costas del Antártida. Como hemos mencionado antes, se trata del único océano capaz de rodear de forma completa a un continente. Por ello, abarca todas las costas del continente del Antártida. Es un océano que conecta las principales cuencas oceánicas del sur así como la superficie del mar con las capas de agua más profundas.

El área total que tiene el océano Antártico es de 21.960.000 kilómetros cuadrados. Al igual que ocurre con otros océanos del planeta también tiene varios mares en su interior. En este caso nos encontramos con los mares de Weddell, el mar de Lazarev, el mar Riiser-Larsen, el mar Amundsen, el mar de los Cosmonautas, el mar de Cooperación, el mar Davis, el Estrecho de Bransfield, parte del Pasaje de Drake, el mar de Urville, el mar Somov, parte del mar de Escocia y el mar de Ross.

Una de las mayores corrientes oceánicas de nuestro planeta se encuentra aquí. Se le conoce como Corriente Circumpolar Antártica y tiene una influencia sobre el clima del planeta bastante importante. Y es que esta corriente también tiene una conexión con los otros océanos e influyen el clima. Esta corriente lleva 135-145 millones de metros cúbicos de agua por segundo de oeste a este a lo largo de 20,000 kilómetros antárticos a una velocidad de 0.5 metros por segundo.

La función principal que tiene la Corriente Circumpolar Antártica de distribuir todo el calor de las masas de agua entre un lugar y otro del planeta. Esta transferencia de calor hace que haya diferencias en las temperaturas de las masas de agua. A esto se le conoce como gradiente de temperaturas. Como sabemos, ante las diferencias de temperatura tanto de las masas de agua como de aire ocurren ciertos movimientos de vientos a través de la presión atmosférica. Y es que los vientos circulan desde donde hay mayor presión atmosférica hasta donde hay menor presión atmosférica.

Todo estos movimientos de masas de agua a diferentes temperaturas son los que tienen injerencias en los patrones de lluvia y de temporales.

Propiedades del océano Antántico

Pinguinos

Si analizamos todas las dimensiones de este océano vemos que tiene una profundidad media de entre 4.000 y 5.000 metros y recubre absolutamente los 17.968 kilómetros de costa antártica. En las zonas más cercanas al continente antártico encontramos una plataforma continental que tiene unos 260 kilómetros de ancho en promedio y un máximo de 2.600 kilómetros. En toda esta zona encontramos una gran riqueza de biodiversidad y de recursos naturales.

La temperatura de este océano se sitúa a normalmente entre los 10 y -2 grados. A pesar de lo que se puede llegar a pensar sobre las temperaturas tan bajas de este océano, nunca llega a congelarse por completo. El contraste del hielo en el clima de la zona de la Antártida provoca que este océano no tenga ni vientos ni olas muy fuertes ya que estas temperaturas van contrastando entre ellas. Podemos encontrar durante la época del invierno desde los 65 grados latitud sur desde la zona del Pacífico 55 grados latitud sur en la zona del océano Atlántico cómo este océano se congela.

El invierno es la época donde las aguas de las costas del Antártida se congelan por completo excepto en algunas zonas. La salinidad que contiene el agua es más baja conforme nos acercamos hacia el norte cerca de la Convergencia Antártica. En estos lugares las aguas frías tienden a hundirse bajo las aguas que son menos frías procedentes de dicha convergencia. Y es que las aguas con una menor temperatura son más pesadas y tienden a descender en profundidad. En cambio, aquellas que tienen mayor temperatura tiende a ascender a la superficie. Este movimiento de las aguas provoca corrientes oceánicas.

En este océano encontramos un gran depósito de carbono que contiene unas 50 veces más cantidad de lo que hay en la atmósfera.

Importancia económica del océano Antártico

Protección del océano Antártico

Como es de esperar el ser humano se aprovecha de todos los recursos naturales y de la biodiversidad que hay en este lugar. La productividad no es demasiado alta debido a los niveles bajos que hay de hierro y de luz solar. La baja cantidad de radiación solar no sólo es debida a la inclinación con la que llegan los rayos de sol al estar situada en el polo sur, sino que también tiene que ver la gran cantidad de nubosidad existente en este continente. Aun así, se trata de un océano con un alto contenido en nutrientes y en nódulos de manganeso así como en posibles yacimientos de petróleo y gas natural.

Como hemos mencionado antes, es un lugar con gran biodiversidad que alberga más de 10.000 especies que están perfectamente adaptadas a estas condiciones. Entre esta fauna encontramos los pingüinos, ballenas, focas, calamares, krill Antántico y una gran variedad de peces.

La pesca en estos lugares es bastante fructífera. Entre los ejemplares que más se pescan tenemos la merluza y el krill. Existen dos puertos marítimos en este territorio: Mcmurdo y Palmer. Estos puertos marítimos se encuentran instalados en algunos puntos de anclaje en alta mar. Esto es debido a que no todas las aguas del océano Antártico son navegables a causa de la presencia de bloques de hielo. Los barcos tienen que tener mucho cuidado con el choque por la pesca.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del océano Antártico.

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