Objetos más pesados del Universo

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El universo, aunque sólo tenemos una comprensión limitada de él, es un lugar de enormidad inconmensurable. Dentro de esta vasta extensión hay galaxias masivas, planetas colosales y estrellas de asombrosa magnitud. Sin embargo, siempre hay una entidad que supera a todas las demás en términos de tamaño y peso. Los objetos más pesados del universo son también los que más fuerza de gravedad ejercen.

En este artículo vamos a contarte cuáles son los objetos más pesados del universo y sus características.

Los objetos más pesados del Universo

galaxias

GQ Lupi b, el exoplaneta más grande

Los astrónomos descubrieron un exoplaneta orbitando la estrella GQ Lupi en 2005. Este planeta, fuera de nuestro Sistema Solar, se encuentra a una distancia proyectada de aproximadamente 100 unidades astronómicas de su estrella, lo que le otorga un período orbital de aproximadamente 1.200 años. Se estima que GQ Lupi b tiene un radio 3,5 veces mayor que el de Júpiter, lo que lo convierte en el exoplaneta más grande descubierto hasta la fecha.

UY Scuti, la estrella más grande el universo

Con un radio aproximadamente 1.700 veces mayor que el del Sol, UY Scuti es una estrella hipergigante que se ha ganado un lugar destacado en la esfera celeste. Un punto de referencia: si el Sol fuera reemplazado por UY Scuti, la circunferencia de este último se extendería más allá de la órbita de Júpiter; además, las emanaciones gaseosas y polvorientas de la estrella se extenderían más allá de la órbita de Plutón.

La Nebulosa de la Tarántula

La nebulosa denominada 30 Doradus está situada en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite menor que gira alrededor de nuestra Vía Láctea, y se encuentra aproximadamente a 170.000 años luz de la Tierra. Es ampliamente reconocida como la región más intrincada y dinámica para la formación de estrellas dentro de las galaxias presentes en el Grupo Local.

El vacío más significativo en el espacio hasta la fecha es el supervacío ubicado en la constelación de Eridanus.

Supervoid en Eridanus

expansion del univeso

Durante el año 2004, un grupo de astrónomos detectó un vasto espacio de vacío mientras analizaban una secuencia de mapas generados por el satélite Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP) de la NASA. El WMAP recopiló información detallada sobre la radiación cósmica de fondo de microondas, que es la radiación que queda del Big Bang.

El punto en cuestión, que mide unos asombrosos 1.800 millones de años luz, es excepcionalmente peculiar por su falta de estrellas, gas, polvo e incluso materia oscura. A pesar de observaciones previas de vacíos similares, los científicos todavía están luchando por comprender cómo pudo haberse materializado un vacío tan vasto y expansivo de esta magnitud.

IC 1101, la galaxia más grande

La Vía Láctea, nuestra galaxia natal, se extiende por una distancia estimada de 100.000 años luz. En comparación, este tamaño parece bastante corriente. Por ejemplo, IC 1101, la galaxia más grande conocida por los astrónomos, es aproximadamente 50 veces más expansiva que la Vía Láctea y tiene aproximadamente 2.000 veces su masa.

El TON 618, agujero masivo más grande

Un cuásar hiperluminoso denominado TON 618 está situado en el polo norte galáctico en la constelación de Canes Venatici. Investigaciones recientes sugieren que puede albergar el agujero negro supermasivo más grande jamás observado, con una masa potencial de 66 billones de veces la del Sol.

Las burbujas de Fermi, las masas de materia gaseosa

En 2010, los astrónomos utilizaron el telescopio Fermi para detectar formaciones masivas que emergían de la Vía Láctea. Estas vastas regiones, sólo visibles dentro de longitudes de onda de luz específicas, se extienden a una asombrosa altura de 25.000 años luz, lo que equivale a una cuarta parte del ancho de nuestra galaxia. El consenso predominante entre los investigadores es que estas burbujas se formaron por un frenesí de alimentación que tuvo lugar en el pasado, que involucró al agujero negro central de nuestra galaxia. Esto resultó en importantes descargas de energía, conocidas coloquialmente como «eructos».

Laniakea, el supercúmulo más grande

La Vía Láctea, nuestra galaxia natal, es simplemente un pequeño componente de una vasta amalgama de cúmulos de galaxias llamada Laniakea. Se cree que esta colección, aunque no está delimitada por ningún límite formal, incluye aproximadamente 100.000 galaxias con una masa combinada de 10.000 billones de veces la de nuestro Sol. Se extiende a una distancia de más de 520 millones de años luz, según las estimaciones de los astrónomos.

El Huge-LQG, colección de quásares

Los cuásares son un fenómeno fascinante que se produce cuando un agujero negro, situado en el núcleo de una galaxia, comienza a engullir cualquier materia que se encuentre en su proximidad. Este evento genera una enorme cantidad de energía, descargada en diversas formas como ondas de radio, luz, infrarrojos, ultravioleta y rayos X, haciendo que los quásares se conviertan en las entidades más luminosas del universo observable. Con 73 quásares y una masa aproximada de 6,1 quintillones (un valor numérico acompañado de 30 ceros), Huge-LQG es un fenómeno astronómico excepcional.

Gran Muralla Hércules-Corona Boreal, la entidad más grande

La colosal formación de galaxias, conocida como la Gran Muralla Hércules-Corona Boreal, se extiende por una increíble distancia de 10 mil millones de años luz y tiene el potencial de albergar miles de millones de galaxias. Esta impresionante superestructura lleva el nombre de su ubicación entre las constelaciones de Hércules y Corona Boreal y actualmente es reconocida como la estructura más extensa y pesada identificada en el universo observable.

Cómo se sabe cuáles son los objetos más pesados del universo

los objetos mas pesados del universo

Determinar el peso de objetos celestes en el universo, como galaxias y estrellas, es un proceso complejo que involucra varios métodos y conceptos fundamentales de la física y la astronomía. Estos son los aspectos que se tienen en cuenta:

  • Gravedad y Ley de la Gravitación Universal de Newton: En primer lugar, debemos entender que todo objeto con masa ejerce una fuerza de gravedad que atrae a otros objetos hacia sí. Esta fuerza de gravedad sigue la Ley de la Gravitación Universal de Newton, que establece que la fuerza de atracción es directamente proporcional a la masa de los objetos e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellos.
  • Órbitas y Leyes de Kepler: Para determinar la masa de estrellas y sistemas binarios, los astrónomos observan el movimiento de objetos en órbita a su alrededor. Las leyes de Kepler describen cómo los objetos se mueven en estas órbitas y permiten calcular la masa del objeto central a partir de sus órbitas y la fuerza gravitatoria que experimentan.
  • Espectroscopía: La espectroscopía es una herramienta valiosa para determinar la composición química y las propiedades físicas de las estrellas. Al analizar la luz emitida por una estrella, los astrónomos pueden determinar su temperatura, composición y luminosidad. Estos datos son fundamentales para estimar su masa.
  • Observaciones de efectos gravitacionales: A través de observaciones precisas, los astrónomos pueden detectar efectos gravitacionales, como lentes gravitacionales, que revelan la masa de objetos distantes. Estos fenómenos son causados por la curvatura del espacio-tiempo debido a la masa de un objeto, como una galaxia, que distorsiona la luz de objetos detrás de ella.
  • Modelos de evolución estelar y galáctica: Los científicos también utilizan modelos teóricos de la evolución estelar y galáctica. Comparando estas predicciones con observaciones reales, pueden determinar la masa de estrellas y galaxias.
  • Mediciones de movimiento y velocidad radial: Al observar cómo las estrellas se mueven dentro de una galaxia o cómo las galaxias se alejan unas de otras, los astrónomos pueden estimar sus masas a través de ecuaciones y observaciones de velocidad.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cuáles son los objetos más pesados del universo y sus características.


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