Núcleo de la Tierra

Características del núcleo de la Tierra

El núcleo es la última de las capas de la Tierra. Se le conoce también por el nombre de endosfera y se trata de una masa caliente que está ubicada en el mismo centro del interior del planeta. En su composición podemos ver un núcleo tanto sólido que está en la parte interna y un núcleo externo que es líquido. A causa de las corrientes de convección que se generan por las diferencias de densidades de materiales en el núcleo de la Tierra se da el campo magnético terrestre.

En este artículo vamos a ver un análisis completo sobre el núcleo de la Tierra y la importancia que tiene.

Origen y formación

Características del núcleo de la Tierra

El núcleo se originó después del planeta. Cuando la Tierra se formó hace unos 4.500 millones de años, tan sólo era una bola uniforme de roca caliente. Poco a poco fue sufriendo de una descomposición radioactiva y con el calor que se desprendía de la formación del planeta hizo que se calentara aún más hasta tal punto de fundir el hierro. Este momento en el que la Tierra alcanzó estas temperaturas se llamó la catástrofe del hierro. El material fundido que se encontraba en la roca y todo el material rocoso fue teniendo un movimiento mayor y con más velocidad. Como resultado de ese movimiento de materiales menos densos como lo son el agua, aire y los silicatos, hicieron que se convirtieran en el manto de la Tierra.

Por el contrario los materiales más densos y pesados como el hierro, níquel  y otros metales pesados fueron capaces de provocar la fuerza de gravedad de la Tierra hacia el centro. De esta forma se pudo formar lo que conocemos como el primer núcleo primitivo terrestre. Este proceso se conoce como el de diferenciación planetaria y es por donde comenzamos a ver que la Tierra está compuesta por diferentes capas con características y composición distintas.

Composición del núcleo de la Tierra

Núcleo terrestre

Como sabemos, la corteza terrestre y el manto son ricos en minerales. Sin embargo, el núcleo terrestre está compuesto en su mayoría por metales de hierro y níquel. También nos encontramos con materiales que se disuelven en el hierro llamados siderófilos. Estos elementos no son para nada comunes en la corteza y, por ello, han sido denominados como metales preciosos. En estos metales preciosos nos encontramos el cobalto, oro y el platino.

Otro de los elementos que se encuentran en el núcleo y que son clave es el azufre. El 90% de todo el azufre de la Tierra está en el núcleo. Se sabe que el núcleo es la parte más caliente de todo el planeta. Las estructuras internas van aumentando su temperatura conforme aumentamos en profundidad. Sin embargo, dado los más de 6.000 kilómetros que nos separan de la superficie terrestre al núcleo de la Tierra, es bastante difícil saber a la temperatura a la que se encuentra ese centro de hierro y níquel fundido. Las temperaturas no son siempre las mismas. Van fluctuando dependiendo de la presión, rotación de la Tierra y la composición de los elementos que conforman el núcleo.

Dado que las corrientes de convección van haciendo que los materiales se estén moviendo, hay algunos materiales que entran “nuevos” al núcleo mientras que otros se vuelven a salir y dejan de estar fundido. Esto es debido a la cercanía o lejanía de los materiales del centro y de su punto tan altísimo de fusión.

Por lo general, los estudios dicen que la temperatura del núcleo de la Tierra va desde los 4000 grados centígrados hasta los 6000 grados, aproximadamente.

Características principales

Cómo seria el núcleo interno

Entre sus características vemos que los materiales que contribuyen al calor en el núcleo es la descomposición de materiales radiactivos. Los materiales radiactivos desprenden gran cantidad de energía cuando se rompen. Esa energía se transforma en calor cuando es liberada. El calor sobrante de la formación del planeta aún está ahí calentando el núcleo. Otro contribuyente del calor es el calor que se libera al núcleo externo líquido y que se va solidificando en su límite cuando se topa con el núcleo interno. Recordemos que el núcleo externo de nuestro planeta es líquido y el interno es sólido.

Cada vez que descendemos en 1 km de profundidad desde la superficie terrestre, la temperatura aumenta unos 25 grados más. Esto quiere decir que el gradiente geotérmico es de aproximadamente 25 grados. El límite que separa el núcleo interno de externo se le conoce como discontinuidad de Bullen. La parte más externa del núcleo está a unos 3.000 km bajo nuestros pies. Pero lo peor de todo es que el punto central del núcleo de la Tierra está a unos 6.000 km de profundidad.

Para que hagáis una idea de lo poco que hemos perforado nuestro planeta, que el agujero más profundo que se ha llegado a hacer sólo ha descendido 12,3 km. Es como si de una manzana, tan sólo hubiésemos profundizado en la fina piel (y ni eso).

Capas del núcleo

Capas de la Tierra

Vamos a analizar más detenidamente las capas del núcleo.

Núcleo externo

De espesor posee más o menos unos 2.200 km y está compuesto de hierro y níquel en estado líquido. Su temperatura rondan los 5000 grados Celsius. El metal en estado líquido que hay en esta capa tiene una viscosidad bajísima, por lo que se puede deformar y malear con facilidad. En este caso, se dan corrientes de convección bastante violentas que hacen que se forma el campo magnético terrestre.

La parte más caliente del núcleo externo se encuentra en la discontinuidad de Bullen.

Núcleo interno

Es un bola muy caliente y densa que está compuesta principalmente de hierro. La temperatura alcanza más o menos los 5200 grados Celsius. Aquí la presión es de casi 3,6 millones de atmósfera.

La temperatura del núcleo interno está muy por encima del punto de fusión del hierro. Sin embargo, está en estado sólido. Esto es debido a que, a diferencia del núcleo externo, la presión atmosférica es muchísimo mayor y eso impide que llegue a derretirse.

Con esta información podrán saber más sobre el núcleo de la Tierra y sus características.

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